O número de católicos no mundo chega a 1,115 bilhão, uma cifra que não mudou em relação a 2005, informou nesta segunda-feira o Vaticano ao apresentar nesta segunda-feira o anuário pontifício de 2007.

Os católicos no mundo representam 17,2% da população mundial, segundo as cifras da Santa Sé.

“Entre 2004 e 2005, os católicos passaram de 1,098 a 1.115 bilhão, um aumento de 1,5%”, afirma o comunicado oficial, acrescentando que esse aumento corresponde ao da população mundial, de 1,2%.

“A presença de católicos no mundo não mudou e continua sendo de 17,2%”, enfatizou o comunicado.

O número de católicos aumentou principalmente na África, com 3,1% em relação ao aumento da população, que foi de 2,5%.

O mesmo fenômeno foi registrado na Ásia, com um aumento de 2,71% dos católicos em relação ao da população, de 1,18%.

No continente americano o número de católicos em relação ao aumento da população também foi maior: 1,2% contra 0,9%.

Enquanto a maioria dos religiosos provêm da Ásia e da África, Europa e América do Norte deixaram de ser o berço de sacerdotes, registrando uma queda de 0,5%, segundo os cálculos do Vaticano.

As estatísticas sobre o número de católicos referentes ao biênio 2004-2005 foram coletadas em 2.915 circunscrições eclesiásticas (dioceses e similares) de todo o mundo, com base no registro de batismos. Por esse critério, o levantamento não consegue medir a porcentagem de católicos que, depois de terem sido batizados, continuam fiéis à Igreja.

Mais padres

O número de padres subiu de 405.891 para 406.411, um aumento relativo de 0,13%. Analisando-se o crescimento de ordenações sacerdotais por continente, constata-se que o aumento foi de 3,80% na Ásia e de 3,55% na África. No ano passado, foram criadas 12 novas dioceses, 9 sedes metropolitanas (arquidioceses) e uma administração apostólica. Também foram nomeados 180 novos bispos, no total.

Quanto ao número de estudantes de filosofia e de teologia, as estatísticas registram taxa de aumento de 1,23% (os seminaristas passaram de 113.044 em 2004 para 114.439 no ano seguinte). De cada 100 candidatos ao sacerdócio, 32 eram americanos, 26 asiáticos, 21 africanos, 20 europeus e 1 da Oceania.

No Brasil, que em números absolutos ainda é o maior país católico do mundo, o número de fiéis vem diminuindo proporcionalmente nos últimos anos. Os católicos, que representavam 83% da população em 1991, caíram para 73,57% no ano de 2000, segundo dados do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE).

Fonte: Estadão e AFP