Após ter pedido aos belgas que denunciem casos de pedofilia, o próprio chefe da Igreja Católica na Bélgica, monsenhor André Joseph Léonard, foi acusado de negligência com relação a um caso de abusos sexuais no passado, informa o jornal “De Morgen”.

Nos anos 1980, Joel Devillet, então adolescente, foi vítima de abusos frequentes de um padre de Valônia (sul do país). Em 1996, ele teria denunciado os crimes ao monsenhor Léonard, então bispo, mas este não fez nada a respeito, diz o jornal.

“Apesar de reconhecer os fatos, o padre permaneceu mais cinco anos no posto e continuou abusando de outras vítimas. Léonard evitou a qualquer custo a abertura de um processo”, afirmou Devillet.

O porta-voz do monsenhor Léonard informou que o caso de Devillet, que entrou com processo contra este por danos e prejuízos, está nas mãos da justiça e por este motivo se negou a fazer comentários.

Renúncia

As denúncias contra o chefe da Igreja Católica belga chegam num momento em que a instituição enfrenta uma crise no país. Na sexta-feira (23), o papa Bento 16 aceitou a renúncia do bispo de Bruges, Roger Vangheluwe, 73, que admitiu ter abusado sexualmente de um rapaz por um longo período.

O número de acusações de pedofilia na Bélgica tem crescido nos últimos dias. O porta-voz de imprensa da Conferência Episcopal Belga, Eric De Beukelaer, confirmou que foram recebidas entre 30 e 40 novas denúncias no fim de semana de 24 e 25 de abril, sem revelar o número exato “por motivos de confidencialidade”.

Segundo ele, após a saída de Vangheluwe, o presidente da Conferência Episcopal belga, o monsenhor André-Joseph Léonard, pediu que as vítimas denunciem os abusos, embora a maior partes dos casos tenham ocorrido “há muito tempo”.

Vangheluwe — que era bispo há 25 anos e o religioso há mais tempo no cargo na Bélgica– apresentou sua renúncia ao papa após admitir ter abusado de um jovem –seu sobrinho, segundo vários meios de comunicação belgas– no final dos anos 1980.

“Quando eu ainda era padre e durante um período quando me tornei bispo, abusei sexualmente de um jovem que fazia parte de minha equipe”, disse o belga Vangheluwe, em um comunicado divulgado em entrevista coletiva em Bruxelas.

O bispo nasceu na cidade de Roeselare e foi ordenado padre em Bruges aos 26 anos. Ele foi indicado como bispo da cidade histórica em 1984, aos 48 anos, cargo que manteve por 25 anos até sua renúncia nesta sexta-feira. Ele deveria se aposentar no ano que vem.

Fonte: Folha Online