FG News: Advogado de pastor preso por estudo bíblico em casa se pronuncia

Postado em: 16-07-2012 O advogado de Michael Salman, o pastor do Arizona, que está na prisão após a realização de estudos bíblicos em sua casa, apareceu na quarta-feira no show "FOX & Friends" para argumentar por que seu cliente é vítima de discriminação religiosa.

A esposa de Salman, Suzanne, também também apareceu no show para expressar a sua descrença em toda a situação.

John Whitehead do Instituto Rutherford, que est√° representando Michael Salman, disse ao anfitri√£o Steve Doocy que os direitos constitucionais de Salman est√£o sendo violados.

"A chave √© - a Constitui√ß√£o garante o direito √† liberdade de religi√£o ... o direito de se reunir e conversar uns com os outros onde quer que voc√™ quer esteja - em p√ļblico ou em sua casa", disse ele.

Whitehead, então, comparou o caso de Salman à opressão religiosa no Irã.

"Você pode pensar que isso poderia acontecer em algum lugar como o Irã, ou em alguns dos países ao redor do mundo com o mesmo regime, mas acontecendo nos Estados Unidos, na minha opinião é tão chocante, é inacreditável", disse o advogado.

Salman levado a cadeia na segunda-feira depois que um tribunal de Phoenix o considerou culpado de 67 viola√ß√Ķes do c√≥digo em rela√ß√£o a um pr√©dio onde ele hospeda um grupo de estudo semanal da B√≠blia. Salman foi condenado a 60 dias de pris√£o, tr√™s anos de liberdade vigiada e multado em 12.180 d√≥lares.

Doocy, anfitrião de "Fox & Friends", perguntou à esposa de Salman, por que ter um estudo bíblico privado em casa se tornaria um problema, acrescentando que "As pessoas fazem isso no meu bairro o tempo todo."

Suzanne expressou seu choque e descrença com a situação.

"Isso desafia a lógica, francamente", disse ela. "Eu não entendo que algo tão pequeno tenha se tornado assim tão grande. As pessoas fazem isso todo o tempo nos Estados Unidos."

Michael Salman, um pastor ordenado da Igreja de Deus em Cristo (Church of God in Christ) e fundador da Harvest Christian Fellowship, argumentou que ele tem o direito de cultuar em casa em sua propriedade privada. No entanto, a cidade de Phoenix insistiu que a quest√£o √© sobre viola√ß√Ķes de zoneamento e c√≥digo, n√£o √† liberdade religiosa.

O Procurador da cidade de Phoenix, Vicki Hill disse em um comunicado: "Isto √© parte da permiss√£o de zoneamento e adequa√ß√£o. Quando voc√™ est√° promovendo uma reuni√£o de pessoas como ele faz continuamente, temos preocupa√ß√Ķes sobre as pessoas serem capazes de sair da instala√ß√£o corretamente, caso haja um inc√™ndio, e levamos em conta tudo isso."

No centro da disputa de Salman com a cidade, que come√ßou em 2007, est√° se 2.000 metros quadrados de constru√ß√£o em seu quintal √© uma igreja. Antes de sua condena√ß√£o, Salman realizou reuni√Ķes de estudo da B√≠blia no interior do edif√≠cio, onde cerca de 30 ou 40 pessoas se reuniram semanalmente. O edif√≠cio tem um p√ļlpito e cadeiras.

A promotoria disse que Salman recebeu uma licença de construção para converter uma garagem para uma "sala de jogos," não uma igreja.

Em 2009, policiais, armados com um mandado de busca, invadiram propriedade de Salman e encontraram 67 viola√ß√Ķes do c√≥digo. O pastor foi acusado de n√£o ter sinais de sa√≠da de emerg√™ncia sobre as portas, espa√ßos de estacionamento handicap, e que n√£o t√™m rampas de handicap.

Salman levou sua luta para o tribunal, mas os tribunais de Arizona têm consistentemente decidido contra ele. Na decisão de janeiro de 2010, o tribunal declarou que o estado não está proibindo Salman de executar uma igreja ou cultos no local, mas exige que Salman respeite "os códigos de incêndio e de zoneamento."

Ele recebeu sua sentença de prisão no mês passado.

Na quarta-feira, sua esposa respondeu √† sua condena√ß√£o de "zoneamento" e "viola√ß√Ķes do c√≥digo."

"N√£o faz sentido", disse ela. "As pessoas est√£o enchendo nossas ruas, outros vizinhos, mas ainda assim as pessoas estacionam atr√°s de nossa propriedade. N√£o faz sentido porque estamos sendo alvos."

O Instituto Rutherford apresentou um recurso no Tribunal do Nono Circuito de Apela√ß√Ķes dos EUA. O grupo est√° procurando op√ß√Ķes para tirar Salman da cadeia.

Adicionou Whitehead, "Na igreja crist√£ primitiva todos se reuniam nas casas. N√£o haveria igreja hoje como sabemos se n√£o fosse pelo fato de que eles se reuniam nas casas."

"Voc√™ pode fazer todos os tipos de reuni√Ķes em uma base regular, mas por algum motivo, se eles te chamam de uma igreja, voc√™ est√° ilegal. E mais uma vez, √© o que os regimes fazem."

Fonte: The Christian Post