O padre Kevin J. Gray, 64, preso no Estado de Connecticut (EUA) sob a acusação de ter roubado US$ 1,3 milhão [R$ 2,3 milhões] para pagar por garotos de programa e roupas de grife, além de hotéis e restaurantes de luxo, se declarou inocente das acusações.

Ele foi indiciado em 6 de julho. Seu advogado, Dennis Harrigan, anunciou hoje que ele declarou inocência ao ser apresentado à Corte Superior de Justiça de Waterbury.

Gray trabalhou na paróquia do Sagrado Coração da cidade de Waterbury (no período entre janeiro de 2003 e 15 de abril deste ano), que após uma revisão de suas finanças percebeu que as contas dos últimos anos demonstravam retiradas ilícitas e estimou que o padre poderia ter roubado mais de US$ 1 milhão.

A pedido da arquidiocese de Hartford, a polícia local iniciou investigações no mês passado para apurar as suspeitas.

Segundo a polícia, Gray usou o dinheiro para se hospedar no hotel de luxo Waldorf-Astoria, jantar no restaurante Tavern on the Green e comprar roupas de grifes como Armani.

De acordo com o jornal local “Hartford Courant”, Gray era bem visto na comunidade onde trabalhou durante 26 anos, passando também pelas paróquias de Santa Margarete e Santa Cecília.

“Estamos muito tristes com os fatos que recentemente tiveram um impacto muito profundo na paróquia do Sagrado Coração”, disse o padre John P. Gatzak, diretor de comunicações da arquidiocese de Hartford, ao jornal americano.

[b]Fonte: Folha Online[/b]