Livro de Oração Comum, da Igreja Episcopal
Livro de Oração Comum, da Igreja Episcopal

Desde antes dos dias da igreja primitiva, Deus sempre foi tratado em orações como um homem, incluindo termos como Pai, Rei e Senhor.

No Novo Testamento, Jesus ensinou seus discípulos a orar a Deus usando um termo masculino. Em Lucas 11: 1-4, um dos discípulos pediu a Jesus para ensiná-los a orar. “E ele lhes disse: Quando orarem, digam: ‘Pai, santificado seja o teu nome'”  (NASV)

Agora, a Igreja Episcopal está debatendo sobre a revisão de seu Livro de Oração Comum, que é usado em congregações episcopais em todo o mundo.

O debate centra-se em garantir que as orações no livro sejam claras de que Deus não é homem, mas não tem um gênero.  

“Enquanto ‘homens’ e ‘Deus’ estiverem na mesma categoria, nosso trabalho em direção à equidade não será apenas incompleto. Eu honestamente acho que isso não importa em alguns aspectos”, disse a Rev. Wil Gafney, professora de Bíblia Hebraica na Brite Divinity School, no Texas, ao jornal Washington Post.

Gafney está no comitê recomendando uma mudança na linguagem de gênero no livro de orações. Como muitos outros sacerdotes episcopais, ela quer um livro de orações que sustente que Deus é maior do que qualquer gênero. 

Rev. Wil Gafney
Rev. Wil Gafney

Gafney diz que quando ela prega, ela às vezes muda as palavras do Livro de Oração Comum, mesmo que os bispos episcopais não sejam formalmente autorizados a fazê-lo. Às vezes, ela muda uma palavra como “Rei” para um termo neutro quanto a gênero “Governante”. Às vezes ela usa “Ela” em vez de “Ele”. Às vezes, ela fica com a tradição masculina. “Pai nosso”, não vou mexer com isso “, disse ela, invocando o início da Oração do Senhor que Jesus ensinou seus discípulos a dizer no livro de Mateus.

Há muito separados da Igreja da Inglaterra, os líderes da Igreja Episcopal considerarão duas resoluções durante sua convenção em Austin, Texas.

Uma resolução pede uma modernização do Livro de Oração Comum, que foi revisado pela última vez há 39 anos. Segundo a igreja, uma revisão completa levaria vários anos e um novo livro de orações provavelmente não estaria pronto para uso em congregações até 2030.

Além de acrescentar linguagem neutra em relação a Deus, alguns defensores também querem outras revisões, incluindo o dever de um cristão para a conservação da Terra, adicionar cerimônias de casamento entre pessoas do mesmo sexo à liturgia (já que a igreja pratica casamentos homossexuais há anos) e até uma cerimônia para celebrar a adoção de um novo nome por uma pessoa transexual.

A outra resolução pede que a igreja não atualize o Livro de Oração Comum, mas deve passar os próximos três anos estudando o livro já existente. As raízes do livro de orações remontam ao primeiro livro de orações anglicano, publicado pela primeira vez em 1549.

O bispo de Chicago Jeffery Lee é um dos líderes da igreja que apóia a segunda resolução. O Livro de Oração Comum “realmente constitui a igreja Episcopal de maneiras significativas. Nossa teologia é o que nós oramos”, disse ele ao jornal Washington Post.

Lee diz que os eventos recentes revelaram a ele por que a igreja precisa ouvir as mulheres que estão pressionando pela linguagem de gênero neutro no livro de orações.

“Na cultura, todo o movimento #MeToo, eu acho, realmente aumentou em relevo o quanto precisamos examinar nossas suposições sobre a linguagem e particularmente a maneira como imaginamos Deus”, disse ele. “Se uma linguagem para Deus é exclusivamente masculina e um certo tipo de imagem do que significa poder, é certamente uma imagem incompleta de Deus… Não podemos definir Deus. Podemos dizer algo profundamente verdadeiro sobre Deus, mas o mistério que ousamos chamar de Deus é sempre maior do que qualquer coisa que possamos imaginar  “.

Isso inclui gênero, disse ele ao jornal – mesmo se um dos três componentes da Trindade é descrito como o Deus “Pai” de Jesus, que Deus é maior que o homem ou mulher.

Outras denominações protestantes, incluindo a Igreja Metodista Unida e a Igreja Evangélica Luterana na América, também debateram o uso da linguagem de gênero para Deus. 

Em 2007, o movimento judaico reformista mudou sua linguagem de Deus em seu livro de orações para termos neutros em termos de gênero.

Fonte: CBN News