Bandeira da Coreia do Norte
Bandeira da Coreia do Norte

Muitos missionários arriscam suas vidas todos os dias na fronteira entre a China e a Coreia do Norte para divulgar o Evangelho e ajudar os norte-coreanos. A maioria deles são sul-coreanos, mas alguns são coreanos étnicos que vivem na China há gerações.

Suas vidas estão permanentemente em risco. Nos últimos anos, dez missionários morreram em circunstâncias misteriosas, segundo o Rev. Kim Kyou Ho (foto abaixo), chefe da Rede de Pessoas Escolhidas, um grupo cristão sediado em Seul.

A Coreia do Norte é suspeita em alguns dos casos. Em outras centenas, missionários foram presos ou expulsos da China, que proíbe o proselitismo de estrangeiros.

Uma das missionárias, uma mulher chinesa-coreana que pediu que seu nome não seja identificado para proteger sua família, disse que ela é monitorada pelas autoridades chinesas e norte-coreanas, mas está disposta a continuar seu trabalho. “Eu sempre oro e estou com Deus, então não estou preocupada”, disse ela.

Os missionários da fronteira ajudam os visitantes norte-coreanos com acomodações ou esconderijos, e em troca pedem que memorizem algumas orações.

Alguns de seus convertidos mais confiáveis ​​voltam à Coreia do Norte para compartilhar o que aprenderam, às vezes trazendo Bíblias com eles. É impossível saber o que acontece com eles quando retornam.

Do lado de fora, não há nada que sugira que o cristianismo tenha se desenvolvido na Coreia do Norte.

Por sua parte, as autoridades norte-coreanas acusam a inteligência sul-coreana de usar missionários para coletar informações sobre o programa nuclear da Coreia do Norte. Pelo menos dois pastores sul-coreanos estão atualmente detidos na Coreia do Norte por essa acusação.

Oficialmente, a Coreia do Norte diz que garante liberdade de religião a seus 24 milhões de pessoas. Na realidade, qualquer pessoa envolvida na distribuição da Bíblia, em serviços secretos de oração ou em redes de igrejas clandestinas é colocada na prisão ou executada.

Rev. Kim Kyou Ho
Rev. Kim Kyou Ho

Cinco igrejas sancionadas pelo governo existem em Pyongyang, instalações abertas apenas para visitantes estrangeiros.

Rev Han Chung-ryeol, um pastor coreano-chinês, está entre as pessoas que morreram em circunstâncias misteriosas nos últimos anos. Ele liderou uma igreja da linha de frente na cidade fronteiriça chinesa de Changbai antes de ser morto a machadadas em abril de 2016.

A Coreia do Norte negou qualquer envolvimento no assassinato, mas enviou uma carta ao Departamento de Assuntos Religiosos do Estado em Changbai dizendo que prendeu um dos diáconos da igreja de Han, Zhang Wenshi, e condenou-o a 15 anos de trabalho duro por conspirar com Han para evangelizar o Norte. Coreanos, contrabandeiam para fora do país e subvertem o regime norte-coreano.

Han começou a evangelizar entre os norte-coreanos nos anos 90. Ele alimentou e abrigou milhares deles, convertendo centenas ao cristianismo. Segundo algumas fontes, ele também ajudou alguns norte-coreanos a fugir do país.

Alguns desertores o avisaram do risco que ele estava enfrentando, de que ele estava no topo da lista dos mais procurados da Coreia do Norte.

Quanto aos fiéis que Han deixou para trás, seus sentimentos se refletem na mensagem em um cartaz que penduraram no portão da frente de sua igreja de tijolos vermelhos em Changbai: “Mártir e pastor, Han Chung-ryeol é nosso orgulho!”

Fonte: Asia News