Igreja Católica atingida por bomba em Mianmar
Igreja Católica atingida por bomba em Mianmar

Na noite de domingo, 23, soldados do exército birmanês (Tatamadaw) atacaram com artilharia o povoado de Kayan Tharyar, a 7 km de Loikaw, capital do Estado de Kayah, com o objetivo de atingir supostos grupos rebeldes. Um dos projéteis de morteiro atingiu a igreja católica da localidade, matando pelo menos duas mulheres e ferindo vários outros deslocados que haviam buscado refúgio no templo.

Os habitantes do povoado acreditavam que a igreja paroquial seria um local seguro para se abrigar dos disparos, mas muitos acabaram encontrando a morte, contam os jesuítas de Mianmar à Agência Fides. Também a Catedral do Sagrado Coração de Pekhon (cerca de quinze quilômetros de Loikaw) foi atingida por projéteis de artilharia.

Quatro civis morreram e cerca de oito ficaram feridos.

Os jesuítas de Mianmar condenaram de forma veemente esses “crimes odiosos”, exigindo que “os militares birmaneses sejam responsabilizados. Os militares – escrevem ainda os religiosos – devem cessar imediatamente os ataques contra civis e igrejas”. As bombas atingiram as igrejas e as reduziram a escombros, com imagens que recordam um cenário de guerra.

De acordo com o Union of Catholic Asia News (UCA News), cerca de 300 pessoas de 60 famílias se refugiaram no complexo da igreja devido aos confrontos entre o grupo de resistência anti-golpe chamado Força de Defesa do Povo e os militares. 

O veículo informa que todos os mortos na igreja eram católicos.

O padre Soe Naing, porta-voz da Diocese de Loikaw, disse à UCANews que as pessoas abrigadas na igreja fugiram das instalações no momento em que as autoridades verificaram o prédio danificado na segunda-feira. Ele explicou que milhares em Mianmar se refugiaram em igrejas e outros centros religiosos porque são considerados locais seguros.

A Agência Fides, serviço de informação das Pontifícias Obras Missionárias, informa que os militares atacaram a área com o objetivo de matar grupos rebeldes e um dos morteiros atingiu a igreja.

Dois dias antes, as forças militares invadiram uma Igreja Batista Karen em Insein, Yangon, e destruíram propriedades. De acordo com o Ministério da Cooperação Internacional, as forças militares “espancaram brutalmente” e detiveram o pastor e dois jovens, um dos quais era inválido.

Esses casos são parte de uma série de ataques violentos contra cristãos e igrejas desde o golpe militar de 1º de fevereiro, quando a líder civil do governo Aung San Suu Kyi foi presa e deposta.

O golpe foi recebido com protestos nacionais generalizados. A polícia e os militares responderam com violência. De acordo com o Christian Solidarity Worldwide , com sede em Londres , os militares visavam especialmente os líderes cristãos .

A Comissão dos Estados Unidos para a Liberdade Religiosa Internacional levantou preocupação sobre a segurança das minorias religiosas após o golpe.

“Dada a história de atrocidades brutais cometidas pelos militares birmaneses, nosso temor é que a violência possa aumentar rapidamente, especialmente contra comunidades religiosas e étnicas, como os rohingya e outros muçulmanos”, disse a vice-presidente do USCIRF, Anurima Bhargava, em um comunicado. “Instamos os militares birmaneses a honrar a fé e a vontade do povo birmanês e a restaurar o regime civil democrático o mais rápido possível”.

Mianmar está classificado em 18º na Lista Mundial da Perseguição de 2021 da Portas Abertas onde a perseguição cristã é mais severa devido ao seu nacionalismo religioso e crescente ênfase no budismo.

Mianmar também é o lar da guerra civil mais longa do mundo, que começou em 1948. Mais de 100.000 pessoas, principalmente cristãos, foram deslocadas devido à perseguição, de acordo com o Portas Abertas.

Folha Gospel com informações de Vatican News e The Christian Post