Revólver
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Um homem foi morto a tiros pela polícia depois de abrir fogo perto de uma multidão de centenas de pessoas reunidas para um concerto de Natal na tarde deste domingo, 13, em frente à histórica catedral de St. John the Divine em Nova York, disseram as autoridades.

Não ficou claro se o atirador estava mirando em alguém na multidão, mas testemunhas disseram que ele parecia estar direcionando seus tiros para cima. Ninguém mais foi atingido por tiros, disse a polícia.

O comissário de polícia Dermot F. Shea disse em uma entrevista coletiva fora da igreja que o homem abriu fogo atrás de um pilar de mármore em frente às grandes portas de madeira da igreja, que estavam decoradas com guirlandas de Natal.

Três policiais que trabalhavam nas proximidades responderam ao fogo, atingindo o atirador pelo menos uma vez na cabeça, disse Shea.

Shea disse que o motivo do tiroteio ainda não estava claro, mas, de acordo com várias testemunhas, o homem gritou: “Mate-me”. A polícia disse ter identificado provisoriamente o homem, mas não divulgou seu nome. O homem tinha uma “longa história criminal”, disse o comissário.

Ele disse que a polícia recuperou duas armas de fogo semiautomáticas do local, juntamente com um saco cheio de gasolina, arame, corda, várias facas, fita adesiva e uma Bíblia.

“É pela graça de Deus hoje que ninguém foi atingido”, disse Shea.

O tiroteio começou minutos após o fim do show, disse Lisa Schubert, porta-voz da catedral que testemunhou o incidente.

“Foi simplesmente lindo e, no final, essa pessoa começou a atirar. Todo mundo está em choque ”, disse ela. “O atirador poderia ter matado muitas pessoas. Havia centenas de pessoas aqui, e ele atirou pelo menos 20 vezes. ”

Schubert disse que ela estava parada na entrada da catedral quando o tiroteio começou.

“Estávamos planejando esse show há semanas como um presente para a comunidade, e o tempo estava lindo, então toda a comunidade estava fora, fisicamente distanciada com máscaras, pessoas com cachorros e pessoas com bebês”, disse ela. “Era algo que não víamos desde março passado.”

Matthew Bishop, 56, que estava assistindo ao show com sua esposa, filho e amigos, disse que depois que o show acabou, pessoas foram convidadas a entrar na igreja. Momentos depois, o tiroteio começou.

“De repente, todos se entreolharam e começaram a correr”, disse.

Yuri Nakamura, 36, e seu marido estavam dentro da catedral depois de ouvir o show. Os cantores tinham terminado “Ave Maria” e mais pessoas estavam entrando quando um som alto de marteladas irrompeu, disse Nakamura.

O casal não viu o tiroteio, mas logo os seguranças e a polícia começaram a entrar.

Madeline Tsingopoulos compareceu ao concerto e ouviu o coro cantar uma mistura de canções de natal, hinos, melodias espirituais e modernas, disse ela. Ela esperava apertar a mão do condutor, mas decidiu voltar para sua casa nas proximidades. Em poucos minutos, ela ouviu helicópteros.

“Foi um dos eventos mais bonitos, espetaculares e pacíficos”, disse ela. “Foi muito bem recebido durante esta pandemia. Felizmente, saí imediatamente, e em seguida ouvimos helicópteros acima. ”

Narine Sargsyan estava na área no momento do tiroteio e disse que isso fez com que pessoas aterrorizadas corressem pela Amsterdam Avenue, algumas das quais correram para a confeitaria húngara, onde os funcionários os deixaram entrar.

“Ouvimos tiros como fogos de artifício e todos estavam tipo, ‘Houve um tiroteio neste evento em frente à igreja’”, disse Sargsyan, que estava na loja. “As pessoas entraram em pânico porque ninguém sabia o que estava acontecendo. Eles estavam correndo pela rua e se escondendo onde podiam. Algumas crianças se esconderam no banheiro.”

Dezenas de veículos da polícia com suas luzes piscando alinhavam-se na Amsterdam Avenue em frente à igreja no domingo à noite. Oficiais de contraterrorismo, alguns com armas longas, circulavam enquanto uma multidão de civis esperava atrás da fita amarela da polícia em frente à igreja.

A cena do lado de fora da Catedral de St. John the Divine em Manhattan, NY, poucos minutos antes de a polícia matar um homem que abriu fogo no domingo, 13 de dezembro de 2020. | 
Twitter / J. Alex Tarquinio

A Catedral de St. John the Divine é a sede da Diocese Episcopal de Nova York, e muitos dos líderes da diocese estiveram presentes para o concerto e testemunharam o tiroteio, incluindo o Rt. Rev. Clifton Daniel III, o reitor da catedral, e o Rt. Rev. Andrew M.L. Dietsche, o bispo de Nova York. Ambos os homens se recusaram a falar com um repórter no domingo.

“Os paroquianos da Catedral de St. John the Divine, o público do conceto, o clero e a equipe estão todos seguros depois do tiroteio”, disse Isadora Wilkenfeld, outra porta-voz, em um comunicado. “Nossas orações estão com todos os afetados por isso.”

Fonte: Estadão