Igrejas dos EUA agora contam com segurança armada
Igrejas dos EUA agora contam com segurança armada

No rescaldo de vários tiroteios na igreja, a maioria dos pastores protestantes diz que suas congregações tomaram algumas precauções para proteger os presentes.

Desde 2000, 19 tiroteios fatais ocorreram em igrejas cristãs, enquanto homens armados também tiraram vidas em outros locais religiosos como sinagogas judaicas, um templo sikh e uma escola Amish.

Cerca de 4 em cada 5 pastores protestantes (80%) dizem que sua igreja possui algum tipo de medida de segurança quando se reúnem para o culto, de acordo com uma pesquisa da LifeWayResearch de Nashville .

“As igrejas são algumas das reuniões mais comuns em qualquer comunidade, e isso as torna alvos”, disse Scott McConnell, diretor executivo da LifeWay Research. “A maioria das igrejas entende isso e respondeu de alguma forma.”

Esta semana, o presidente Donald Trump assinou nova legislação autorizando US $ 375 milhões em subsídios federais para ajudar igrejas, casas de culto e outras organizações sem fins lucrativos a melhorar suas capacidades de defesa contra a violência.

A forma mais comum de preparação é fazer um plano intencional. Quase 2 em cada 3 pastores (62%) dizem que sua igreja tem um plano intencional para uma situação de atirador ativo.

Quanto mais pessoas comparecerem aos cultos a cada semana, maior a probabilidade de a igreja ter planejado um possível atirador.

Pastores de igrejas com 250 ou mais participantes (77%) e aqueles com 100 a 249 (74%) têm maior probabilidade de ter um plano intencional do que aqueles com 50 a 99 participantes (58%) ou com menos de 50 em seu culto a cada semana (45%).

Mais de um quarto das igrejas (28%) possui comunicação via rádio entre o pessoal de segurança.

Pastores afro-americanos (47%) e pastores de outras etnias (46%) têm quase duas vezes mais chances que os pastores brancos (25%) de dar esse passo.

A questão das armas na igreja é um debate ao vivo entre os pastores, já que quase a metade dos pastores (45%) afirma que parte de suas medidas de segurança inclui ter membros armados na igreja.

Combinando isso com as porcentagens que dizem ter policiais uniformizados ou pessoal de segurança armado no local, 51% intencionalmente têm armas de fogo em seus cultos, como parte de suas medidas de segurança.

Pastores evangélicos (54%) são mais propensos do que os pastores tradicionais (34%) a dizer que têm membros da igreja armados.

Os pastores pentecostais (71%), batistas (65%) e da Igreja de Cristo (53%) também são mais propensos que os pastores metodistas (32%), luteranos (27%) e presbiterianos ou reformados (27%) a dizer que têm membros da igreja armados como parte de suas medidas de segurança.

Outras igrejas enfatizam manter todas as armas afastadas do culto.

Mais de um quarto (27%) tem uma política de não armas de fogo para o prédio onde se encontram e 3% tem detectores de metal nas entradas para rastrear armas.

Os pastores afro-americanos são os mais propensos a implementar essas estratégias, com 50% dizendo que têm uma política de não-armas de fogo e 8% implantando detectores de metal.

Quase 1 em cada 5 pastores (18%) diz que sua igreja não tomou nenhuma das precauções solicitadas na pesquisa, enquanto 2% não tem certeza.

“Embora os métodos variem, a maioria das igrejas começa com os recursos que eles têm para se preparar para o que eles esperam que nunca aconteça”, disse McConnell. “Com o planejamento, uma igreja pode ser preparada sem se distrair ou paralisar pela ameaça. Os pastores estão tentando equilibrar duas responsabilidades – proteger as pessoas de dentro, enquanto são tão acolhedor quanto possível com as pessoas de fora. ”

Para a grande maioria dos frequentadores da igreja (73%), a presença de um policial ou guarda de segurança uniformizado na igreja os faz sentir-se mais seguros, com 37% dizendo que se sentem muito mais seguros.

Um em cada 5 (20%) não tem certeza e 8% dizem que os faz se sentir menos seguros.

As mulheres que frequentam igrejas são mais propensas do que os homens a dizer que policiais e seguranças uniformizados na igreja os fazem se sentir mais seguros (75% a 69%).

Igrejas com 250 ou mais participantes são os mais propensos a dizer que possuem pessoal de segurança privada armada (43%) ou policiais uniformizados (26%).

Aqueles que frequentam essas igrejas também têm maior probabilidade de dizer que ver policiais e guardas de segurança na igreja os faz sentir-se mais seguros (83%).

“Qualquer organização que tenha reuniões relativamente grandes de pessoas é responsável pela segurança das pessoas reunidas”, disse McConnell. “Ao considerar a segurança, os líderes da igreja precisam considerar métodos, custos, riscos e como essas medidas de segurança potencialmente afetam seu ministério.”

Folha Gospel com informações de Christianity Today