Cristãos orando durante culto na Índia
Cristãos orando durante culto na Índia

No ano passado, o bispo de Truro publicou uma revisão monumental sobre a perseguição aos cristãos. As descobertas foram gritantes: a perseguição anticristã está se espalhando e aumentando em gravidade, a ponto de em algumas regiões estar perto de atender à definição de genocídio da ONU.

Embora toda perseguição seja uma provação para quem a carrega, a Portas Abertas está tentando esclarecer a “dupla vulnerabilidade” de mulheres cristãs que correm risco de violência ou assédio, não apenas por causa de sua fé, mas por causa de seu sexo.

“Os homens são mais propensos a experimentar uma forma ‘visível’ de perseguição – eles são mais propensos a serem mortos, presos ou recrutados por sua fé”, diz Izzy Steinegger, da equipe de advocacia da Portas Abertas, no Reino Unido.

“As mulheres, por outro lado, são mais propensas a sofrer perseguições ocultas “- elas são mais propensas a serem sequestradas, a sofrer violência sexual ou a serem forçadas a se casar.

“Portanto, nem sempre ouvimos a história delas ou sabemos o quanto é insidiosa”.

A Nigéria é um desses países onde esse tipo de diferença na experiência de perseguição pode ser visto.

Lá, pastores Fulani armados e membros do grupo terrorista Boko Haram têm como alvo específico aldeias cristãs.

Izzy esteve recentemente no país para conhecer mulheres afetadas pelos ataques. ‘Christie’, cujo nome foi alterado por razões de segurança, foi alvo antes mesmo do ataque a toda a vila, porque ela era a esposa do pastor.

Horrivelmente, ela foi sequestrada por pastores Fulani com seu filho de um mês e estuprada. Ela ficou presa por três meses até o marido pagar o resgate. Mas quando ela voltou com o aviso de que seus sequestradores estavam planejando um ataque a toda a vila, ninguém acreditou nela. Uma semana depois, os Fulani chegaram e queimaram toda a vila.

“Em muitos países onde a perseguição ocorre, as mulheres geralmente não são ouvidas; elas já estão em uma cultura em que são tão vulneráveis. E se você conectar isso à sua fé, elas terão uma dupla vulnerabilidade.

“Eles sofrem tanto pelo sexo quanto pela fé de uma maneira muito específica, mas muito mais oculta”.

Compreensivelmente, é difícil para mulheres como Christie falar sobre o que aconteceu com elas. Os parceiros da Portas Abertas na Nigéria administram um centro de trauma que organiza oficinas semanais para mulheres que sofreram violência sexual pelos pastores do Boko Haram ou Fulani.

Elas vão a essas oficinas de todo o país, muitas vezes se sentindo muito ansiosas e apreensivas. As oficinas são uma oportunidade vital para elas trabalharem com suas experiências e ouvirem as histórias umas das outras.

“Eu conheci uma senhora lá cujo marido havia sido morto pelo Boko Haram e ela não contava a ninguém há dois anos”, lembra Izzy.

Mas o programa não é apenas sobre a cura de traumas. Depois que as mulheres concluírem o curso, os líderes do centro as visitarão em suas aldeias para fornecer apoio adicional, como microempréstimos, para iniciar seus próprios negócios ou ajudar na educação de seus filhos.

A cura do trauma é uma parte essencial da resposta à perseguição cristã em todo o mundo, onde é de natureza violenta, como em partes da Índia ou no Oriente Médio e em zonas de conflito. Em outros lugares, a perseguição se manifesta como privação econômica ou desigualdade de gênero.

Especificamente no Oriente Médio, a Portas Abertas está apoiando empresas sociais para ajudar as pessoas a encontrar comunidade e voz. Em lugares onde a privação econômica e o casamento forçado são predominantes, grande parte do trabalho da organização é focado em advocacia na defesa das mulheres.

No Paquistão, a Portas Abertas estima que cerca de 700 mulheres e meninas são sequestradas todos os anos por sua fé. Também no Egito, muitas jovens coptas cristãs coptas foram sequestradas por causa de sua fé e foram forçadas a se casar. Na Índia, há relatos de que as filhas dos pastores foram sequestradas ou até queimadas vivas como uma ameaça à igreja.

As atrocidades afetam todas as idades. Para as meninas seqüestradas, há uma dificuldade adicional do estigma que elas enfrentam quando retornam às suas comunidades.

“Na Nigéria, Esther foi sequestrada por Boko Haram por três anos e engravidou. Ela conseguiu escapar e voltar para sua família, trazendo a bebê Rebecca com ela. Mas eles se recusaram a chamá-la de Rebecca e a chamaram de ‘bebê Boko’.

“O estigma que as mulheres enfrentam ao retornar para suas famílias e comunidades é enorme. Muitas vezes, elas não são aceitas por seus maridos ou suas famílias”.

É por isso que o aconselhamento sobre trauma não funciona apenas com as mulheres, mas com seus maridos, permitindo que ocorra perdão e reconciliação.

Além de trabalhar com os maridos, os pastores da igreja estão se empenhando para mudar as percepções e atitudes da comunidade em geral.

“Para que a cura apropriada do trauma ocorra, a fé precisa ser reconhecida como parte desse processo, juntamente com o sexo. As duas vulnerabilidades coexistem e precisam ser reconhecidas para equipar suficientemente esses líderes religiosos locais que trabalham no aconselhamento sobre trauma, conclui Izzy.

Folha Gospel com informações de The Christian Post