Igreja de Santa Maria em Woburn, no sul da Inglaterra, 15 de maio de 2015. | Reuters / Toby Melville
Igreja de Santa Maria em Woburn, no sul da Inglaterra, 15 de maio de 2015. | Reuters / Toby Melville

A proporção de britânicos que se identificam como cristãos atingiu seu ponto mais baixo em mais de três décadas de pesquisas, já que mais da metade dos entrevistados disseram que não são mais afiliados a uma religião, sugere um novo estudo.

O Centro Nacional de Pesquisas Sociais, que afirma ser a maior agência de pesquisa social independente da Grã-Bretanha, divulgou seu 36º Relatório Anual de Atitudes Sociais Britânicas nesta semana, com base em uma pesquisa com 3.879 pessoas. 

O relatório confirmou a tendência contínua observada no Reino Unido e nos Estados Unidos de pessoas que não se afiliaram a nenhuma religião, já que 52% dos entrevistados disseram não pertencer a nenhuma religião. 

“Destes, a maioria simplesmente não foi criada com uma religião, com uma pequena minoria tendo perdido uma fé infantil”, afirma o relatório. “Aqueles que não se consideram pertencentes a uma religião são cada vez mais seculares, isto é, provavelmente dizem que são ‘muito’ ou ‘extremamente’ não religiosos.”

O estudo constata que apenas 38% dos entrevistados se identificam como cristãos, muito longe dos 66% dos entrevistados na pesquisa de 1998 da organização que se identificaram como cristãos e uma queda de 2 pontos percentuais em relação a 2017. 

Em 2008, 50% dos entrevistados se identificaram como cristãos. 

A proporção de entrevistados que se identificou como pertencente à Igreja da Inglaterra ou a suas igrejas irmãs, afirma o relatório, caiu 40% em 1983 para 12% em 2018. 

Quanto às pessoas de 18 a 24 anos, apenas 1% se identifica como anglicano em comparação com 33% das pessoas com mais de 75 anos. 

Ao mesmo tempo, a proporção da população que se declara muçulmana (5%) e cristã não-denominacional aumentou. A porcentagem de entrevistados que disseram ser cristãos não-denominacionais aumentou de 3% da população em 1998 para 13% em 2018. 

A descoberta mostra que a proporção de cristãos não-denominacionais no Reino Unido é agora “equivalente a” a proporção que se identifica com a Igreja da Inglaterra, explicou o relatório.  

“A natureza exata desse grupo não é clara: algumas dessas pessoas serão membros ativos de igrejas não denominacionais independentes – na verdade, um terço delas (34%) participa dos serviços pelo menos uma vez por mês”, afirma o relatório.

O relatório também descobriu que a proporção de britânicos que se consideram católicos romanos, presbiterianos, metodistas ou batistas totaliza 10%, abaixo dos 20% de 1998.  

O relatório foi escrito pelo professor de ciências sociais da University College London, David Voas, e pelo professor da Universidade de Aberdeen, Steve Bruce. Eles apontam o declínio no número de membros da igreja no Reino Unido que começou em algum lugar por volta de 1851. 

“Em 1900, a membresia da igreja era de cerca de 25%; agora é menos de 10% ”, diz o relatório. “Em 1900, mais da metade da população relevante para a idade frequentava as escolas dominicais; agora é menos de 4% ”.

Em 1998, as atitudes sociais britânicas descobriram que 11% das pessoas sem religião foram criadas em algum tipo de tradição religiosa. Mas em 2018, o relatório afirma que esse número subiu para 23%. 

O novo estudo também descobriu que 66% dos entrevistados “nunca frequentam serviços religiosos, além de ocasiões especiais como casamentos, funerais e batismos”.

Embora tenha havido uma diminuição notável no número de pessoas que dizem frequentar os serviços religiosos mensalmente, o relatório observa que a proporção de pessoas que relatam serviços semanais permaneceu estável em 11%. 

O estudo também descobriu que cerca de dois terços dos entrevistados acreditam que a religião traz mais conflitos do que a paz. Vinte e um por cento dos entrevistados disseram que “não confiam em nada” em igrejas e organizações religiosas e menos da metade (46%) disse que tem “um pouco mais de” confiança em tais organizações. 

“Pesquisas mais amplas sugerem que a Grã-Bretanha está se tornando mais secular, não porque os adultos estão perdendo sua religião ou inclinação à prática, mas porque pessoas idosas com um apego à Igreja da Inglaterra e outras denominações cristãs estão gradualmente sendo substituídas na população por jovens não afiliados” revela o relatório.

Em outras palavras, o declínio religioso na Grã-Bretanha é geracional; as pessoas tendem a ser menos religiosas que seus pais e, em média, seus filhos são ainda menos religiosos do que eles. ”

Enquanto menos pessoas no Reino Unido estão se identificando com uma religião, 26% dizem que não acreditam em Deus. Em comparação, apenas 10% disseram o mesmo em 1998. A proporção de pessoas que dizem “acreditar em Deus agora e sempre” caiu de 48% em 1998 para 35% em 2018.

Embora o estudo mostre a tendência contínua de afastar-se da religião no Reino Unido, também constatou que a proporção de entrevistados que consideram que as relações entre pessoas do mesmo sexo “não estão erradas” caiu de 68% em 2017 para 66% em 2018. 

Mesmo que 2 pontos percentuais possam não parecer muito, ele representa a primeira vez que houve um declínio nesse número desde que a pergunta foi feita pela primeira vez pela organização em 1987, de acordo com a Reuters. 

“Nos últimos três anos, as atitudes parecem estar se estabilizando”, disse o diretor de pesquisa Nilufer Rahim à Reuters. “O que podemos estar vendo é que as atitudes estão se estabilizando agora – podemos estar chegando a um ponto em que as atitudes podem não se liberalizar da mesma forma como fizeram desde o início dos anos 80”.

O relatório observou que o “processo de liberalização” estava “desacelerando”. 

“Embora tenhamos um novo e radicalmente transformado conjunto de normas sociais no campo das relações sexuais e de gênero, também temos uma minoria significativa que se sente diferente sobre essas questões”, diz o relatório, de acordo com o The Independent . “E essa minoria pode se tornar cada vez mais focada em garantir que opiniões e vozes socialmente conservadoras sejam refletidas na discussão pública sobre gênero e relacionamentos.”

Folha Gospel com informações de The Christian Post