Franklin Graham, evangelista americano, filho do saudoso Billy Graham
Franklin Graham, evangelista americano, filho do saudoso Billy Graham

Franklin Graham participou de uma discussão sobre se as igrejas deveriam ser forçadas a fechar por causa da pandemia de coronavírus.

Com muitas áreas nos EUA sujeitas a ordens de “ficar em casa”, alguns líderes da igreja insistiram em continuar prestando serviços pessoalmente, apesar do surto. 

O evangelista e filho de Billy Graham disse que os pastores devem, em sua opinião, obedecer aos responsáveis. 

Falando ao comentarista conservador Ben Shapiro, Graham disse que a Igreja ainda “precisa continuar sendo a Igreja”, mas acrescentou que o fechamento de edifícios não é a mesma coisa que o fechamento da igreja.

“Precisamos obedecer aos que têm autoridade. Isso é o que a Bíblia ensina”, disse ele.

Ele continuou: “As igrejas não estão fechadas. Acho que mais pessoas estão participando de serviços on-line do que quando estavam se encontrando pessoalmente”.

Ele disse que o vírus era muito infeccioso e “poderia ser uma sentença de morte” para pessoas com problemas de saúde subjacentes. 

“Mas eu encorajaria os pastores de todo o país a obedecer aos que têm autoridade. E acho que é isso que as congregações esperam que façamos”, disse ele. 

Os cristãos, continuou ele, ainda deveriam “fazer o trabalho que Deus nos chamou”, mas ao mesmo tempo tomar precauções para não pegar ou espalhar o vírus.

“Praticar o distanciamento social é sábio”, disse ele.

A questão do fechamento de igrejas tem sido controversa nos EUA. No fim de semana da Páscoa, o procurador-geral William Barr disse que seriam tomadas medidas contra funcionários que destacam organizações religiosas na aplicação dos regulamentos de distância social.

“Embora as políticas de distanciamento social sejam apropriadas durante esta emergência, elas devem ser aplicadas uniformemente e não destacar organizações religiosas. Espere uma ação do DOJ [Departamento de Justiça] na próxima semana!”

Na Califórnia, os pastores estão processando as autoridades estaduais por causa das proibições de grandes reuniões, inclusive em alguns lugares, os cultos da igreja.

O processo alega que essas restrições são um abuso de poder e violam “direitos fundamentais protegidos pelas Constituições dos EUA e da Califórnia, incluindo liberdade de religião, expressão, assembleia, o devido processo legal e igual proteção nos termos da lei”.

O governador da Califórnia, Gavin Newsom, nomeado no processo, disse na semana passada que os cristãos podem ir à igreja desde que observem as regras de distanciamento social.

“Enquanto você ora, afaste os pés pelo menos um metro e meio de distância de outra pessoa”, disse ele. “Pratique sua fé, mas faça-o de uma maneira que permita que você se mantenha saudável, mantenha os outros saudáveis”.

Folha Gospel com informações de The Christian Today