Pastores que morreram por coronavírus (da esq. para dir.): Rev. Isaac Graham, 66 anos. Landon Spradlin, 66 anos e Ronnie Hampton.
Pastores que morreram por coronavírus (da esq. para dir.): Rev. Isaac Graham, 66 anos. Landon Spradlin, 66 anos e Ronnie Hampton.

Pelo menos três pastores morreram nos últimos dias após testes positivos para o novo coronavírus, nos Estados Unidos, incluindo dois que manifestaram preocupação de que o vírus estivesse sendo usado como uma ferramenta do diabo para manipular as massas ou silenciar os cristãos. Outro pensou que Deus usaria Sua infecção para espalhar o Evangelho ou dar-lhe “um pouco de descanso”.

O pastor Ronnie Hampton, da New Vision Community Church, um projeto de plantio de igreja metodista livre voltado para as comunidades de Shreveport, Louisiana e Washington, DC, morreu na noite de quarta-feira, um dia depois de ter testado positivo para o novo coronavírus.

Dias antes de sua morte, ele disse aos apoiadores em pelo menos dois vídeos nas mídias sociais, incluindo um da cama do hospital, que os cristãos não deveriam ter medo do coronavírus e talvez Deus estivesse apenas usando sua infecção para ajudá-lo a “descansar um pouco” ou usaria para espalhar o evangelho.

“Este vírus que está fora agora, veja o que está fazendo. Está encerrando tudo, o que significa que a conexão física dos cristãos está sendo destruída. Não somos capazes de ter comunhão. Não somos capazes de amar um ao outro. Não podemos nos cumprimentar com um aperto de mão ou um abraço. Não podemos estar muito próximos um do outro ”, disse Hampton em uma transmissão no Facebook Live exatamente uma semana antes de sua morte.

“Não somos capazes de partir o pão, sentar e comer um com o outro, porque César está determinando como nos comportamos usando o pretexto desse vírus para poder conduzir nossas vidas e administrar nossas vidas para nós”, continuou ele.

Ele então começou a listar várias discussões e teorias da conspiração que circulavam on-line e em grupos de discussão sobre o vírus.

“Agora, aqui está uma teoria. Fui informado de que, com esse vírus, as pessoas morrem mais pela gripe do que por esse vírus. Na minha opinião, morte é morte. Eu não ligo para o que é. Mas eu ouvi e eles dizem bem, é algo que surgiu. E agora tudo está sendo fechado, as fronteiras estão sendo fechadas, e eles receberão uma vacina porque estão mantendo todos afastados um do outro apenas para que possam instalar a lei marcial ”, disse Hampton.

“Eles virão com uma vacina e nessa vacina todo mundo terá que tomá-la … e dentro dessa vacina haverá algum tipo de dispositivo eletrônico de computador que colocará algum tipo de chip em você… e eles estão dizendo que o chip seria a marca da besta ”, continuou ele.

Ele então observou que algumas pessoas até dizem que o coronavírus é um sinal dos últimos dias antes de pedir aos cristãos que não se envolvam na “paranoia” que envolve o vírus.

“Minha teoria é que vivemos nos últimos dias desde que Jesus morreu na cruz e ascendeu no céu. O que estou dizendo é basicamente, mantenha suas vidas espirituais em ordem. Seja sincero em seu relacionamento com Jesus. Jesus não é para nós estarmos em cativeiro. Ele foi criado para que sejamos livres e ele disse que quem o Filho libertou é realmente livre.

Ele continuou: “Deus não fez covardes. Deus não fez as pessoas ficarem assustadas com qualquer tipo de circunstância que venha a abalar sua própria fundação, mas Ele permitirá que você seja capaz de chegar a si exatamente como Ele fez com aquele filho pródigo “, disse ele.” Não permita que nenhum coronavírus roube seu louvor. Não deixe nenhum coronavírus roubar sua adoração. Não deixe que o coronavírus roube seu espírito. “

Em outra transmissão no domingo, desta vez de sua cama de hospital entre períodos de tosse seca apenas três dias antes de sua morte, Hampton revelou à platéia que ele era suspeito de ter o vírus mortal.

Estou sendo tratado. Estou isolado, sendo tratado como uma precaução contra o coronavírus. E eu simplesmente não podia deixar isso para baixo ”, ele disse.

“Eu me apresentei na sala de emergência na sexta-feira à tarde porque estava com dor abdominal e tosse crônica que me causou dor abdominal que me fez sentir como se minha parede abdominal estivesse comprometida. Então eu vim aqui e eles me deram raios-X e descobriram que eu tinha pneumonia nos meus pulmões ”, revelou Hampton.

Ele insistiu que, apesar de sua infecção, sua fé permaneceu forte e estava confiante de que venceria o vírus.

“Quero que você saiba que minha fé nunca vacilou tanto quanto o propósito pretendido de Deus para mim e para a Igreja da Comunidade New Vision”, disse ele.

O Rev. Isaac Graham, pastor de longa data da Igreja Batista da Macedônia em Harlem, Nova York, também morreu de coronavírus no domingo, apenas seis dias após ter sido diagnosticado com o vírus e hospitalizado, de  acordo com um relatório do PIX11 . Ele tinha 66 anos.

Sua esposa, de 45 anos, Cheryl, disse que ele ficou preso em um ventilador até o último suspiro e que ela estava “em quarentena longe dele”.

“Suas últimas palavras para mim foram ‘eu te amo'”, disse ela.

Mas essas palavras não puderam ser entregues pessoalmente por causa do vírus.

“Eu não podia nem ir ao necrotério para vê-lo por causa dos efeitos do coronavírus”, disse a viúva.

O deputado democrata de Nova York Adriano Espaillat, que acredita que os EUA deveriam ser completamente desligados por um tempo para conter a propagação do vírus, disse em comunicado no Facebook na sexta-feira que Graham era “uma parte inestimável do Harlem”.

O pastor Johnnie Green, da Igreja Batista Mount Neboh, no Harlem, disse ao PIX11 que a morte repentina de Graham foi um choque para quem o conhecia.

“Ele estava indo bem e esperando uma recuperação completa. Chegou a notícia de que ele faleceu e enviou ondas de choque”, disse Green.

Ele observou ainda que o vírus também devastou membros de sua congregação, já reivindicando duas vidas.

“Tivemos 11 de nossos paroquianos com resultados positivos. Tivemos dois para fazer a transição – ele disse.

Landon Spradlin, outro pregador de 66 anos e músico talentoso da Virgínia, também morreu na quarta-feira de manhã devido ao vírus.

Segundo o  Register & Bee , Spradlin estava em Nova Orleans com Jean, sua esposa de 35 anos, quando de repente começou a ficar doente e decidiu voltar para casa em Gretna, Virgínia.

Enquanto voltavam em 17 de março, Jean disse que a condição de seu marido piorou e ele mal conseguia respirar, então ela o levou a um hospital em Concord, Carolina do Norte, onde ele foi testado e diagnosticado com o novo coronavírus um dia depois.

Jean Spradlin teve resultado negativo, mas ainda estava em quarentena na quarta-feira, quando o marido morreu devido a complicações do vírus e pneumonia dupla depois de permanecer no ventilador por mais de uma semana.

“Expressamos nossas sinceras condolências à família dessa pessoa. Infelizmente, aqueles com mais de 65 anos e aqueles com condições de saúde subjacentes correm maior risco de complicações sérias do COVID-19 ”, escreveu Scott Spillmann, diretor do Distrito de Saúde Pittsburgh-Danville, em comunicado sobre a morte de Spradlin.

Folha Gospel com informações de The Christian Post