Cristãos na África
Cristãos na África

O pastor Victor Wafula pregou em um auditório vazio enquanto censurava ofertas baixas devido à baixa participação, pois seus congregantes de Nairóbi permaneciam em suas casas devido ao medo do novo coronavírus.

“Deveríamos estar preocupados como pregadores quando as pessoas não vão à igreja por medo do COVID-19”, disse ele, andando pelo púlpito da igreja Kibera United Kingdom Church, com um microfone na mão. “Hoje os assentos estão vazios e não teremos ofertas nem dízimos. Como vamos sobreviver?

Wafula, que contratou alguns membros para gravar seu sermão em 22 de março e depois publicá-lo no Facebook para a congregação em geral assistir de suas casas, incentivou ainda mais os membros a doarem através de transferência de dinheiro móvel ou plataformas de pagamento online. Muitos de seus congregantes vivem em Kibera, a maior favela urbana de toda a África.

“Vamos honrar a Deus com nossas finanças e permanecer fiéis a ele”, disse ele. “O coronavírus não deve ser o motivo para as pessoas não darem o dízimo. … Se dermos nossa oferta, verdadeiramente Deus pode acabar com esse vírus. ”

O apelo de Wafula ocorreu duas semanas depois que o presidente do Quênia, Uhuru Kenyatta, suspendeu reuniões religiosas e cultos por todo o país indefinidamente para evitar a propagação da doença de COVID-19, que resultou em 6 mortes e mais de 150 casos confirmados no país.

Governos em toda a África também suspenderam os cultos da igreja, entre outras medidas para conter o surto. Quênia, África do Sul, Gana e Gabão proibiram voos dos países afetados, enquanto Marrocos suspendeu todas as viagens internacionais. Ruanda e Mali adicionaram quarentenas aos viajantes dos países afetados.

As escolas administradas pelas igrejas também foram fechadas e as peregrinações para festas e eventos religiosos foram canceladas, reduzindo as receitas da igreja.

A África tem uma população estimada em 1,2 bilhão de pessoas. Uma porcentagem considerável vive abaixo da linha da pobreza e, com a atual pandemia, muitos enfrentam tempos econômicos difíceis.

Algumas igrejas temem pelo seu futuro, pois as ofertas e o dízimo continuam diminuindo semana a semana, resultando em cortes nos programas e no pessoal.

O bispo Daniel Chemon, das Igrejas Evangélicas Plenas do Quênia, disse que o surto do COVID-19 levou ao cancelamento de muitos programas da igreja, incluindo a divulgação aos necessitados, devido às ofertas mais baixas, já que muitos membros atendem às diretrizes do governo e não vão mais à igreja.

“Nossa igreja costumava transbordar de fiéis. Hoje, porém, você pode ver pessoas espalhadas e assentos afastados a cerca de dois metros devido ao medo do COVID-19 ”, disse Chemon durante um culto no mês passado. “Isso levou a uma redução drástica na oferta que foi coletada em todas as igrejas do condado. Precisamos orar por nosso país. ”

O pastor Humphrey Wesonga, da Igreja Winners of Soul, em Kariobangi, uma propriedade residencial de baixa renda no nordeste de Nairóbi, disse que alguns líderes cruéis da igreja têm explorado fiéis vulneráveis, dizendo-lhes que doem muito dinheiro para a obra de Deus, a fim de serem recompensados ​​com riquezas. Agora, ele disse, estava na hora de apoiarem seus seguidores.

“Eles estão acostumados a ganhar dinheiro fácil extorquindo de seus rebanhos”, disse Wesonga, que supervisiona uma congregação de mais de 500 pessoas. “Este é o melhor momento para também ajudar seus membros por causa da economia atual. As pessoas não estão administrando seus negócios e outras ficam em casa por causa do coronavírus. Como um homem de Deus pode pedir dízimos e ofertas neste momento, quando todos estão enfrentando dificuldades financeiras?

“As pessoas não devem ser forçadas a pagar o dízimo”, disse Wesonga. “Deus quer que você goste de dar a ele e aos outros.”

A situação é a mesma nos países vizinhos. Até o momento, Ruanda, que até agora registrou mais de 100 infecções por COVID-19, viu um aumento nas igrejas solicitando ofertas digitais de membros, mesmo que muitas enfrentem dificuldades econômicas devido ao fechamento relacionado a coronavírus.

“Esta é a melhor hora para experimentar Deus com o dízimo”, disse Olive Ndayisenga, pastor da Igreja Evangélica Reformada em Kigali, capital de Ruanda, aos seus membros por mensagem de texto. “Encorajo-vos a continuar enviando seus dízimos e ofertas e Deus os abençoará.”

A Associação de Igrejas Pentecostais em Ruanda (ADEPR) distribuiu cartas a seus membros, encorajando-os a ainda dar o dízimo. Em uma das cartas, os membros são aconselhados a usar caixas de ofertório localizadas nas dependências da igreja ou a enviar o dinheiro por transferência móvel. Os líderes adventistas, católicos e anglicanos do sétimo dia também orientaram seus membros a ficar em casa e a pagar seus dízimos e ofertas através de transferências móveis.

Tais apelos de líderes religiosos não foram bem com alguns membros da igreja e funcionários do governo.

Grace Uwimana, 45 anos, foi forçada a fechar o restaurante Kigali que ela possui depois que o governo suspendeu as reuniões sociais para impedir a propagação da pandemia.

“É muito difícil ganhar a vida aqui, pois muitos de nós fechamos nossos negócios”, disse Grace, mãe de três filhos. “Não sabemos quando esse vírus desaparecerá. Só estou gastando o dinheiro para comprar comida e outras necessidades. ”

Uwimana frequenta a igreja de Ndayisenga e pede que seu pastor principal seja compassivo em meio às dificuldades financeiras provocadas pela pandemia.

“No momento, não temos dinheiro para doar à igreja”, disse ela. “Também estamos sofrendo e dormindo com o estômago vazio, porque não vamos trabalhar. Nosso pastor principal deve entender a situação e nos dar tempo para se recuperar. ”

Alguns membros do governo de Ruanda aconselharam organizações e igrejas baseadas na fé a apoiar membros que estão passando por dificuldades financeiras e a parar de exigir ofertas deles.

“Chegou a hora dos líderes da igreja usarem sua influência e economia para apoiar seus membros”, declarou Edouard Bamporiki, ministro de Estado da Juventude e Cultura. “Eles deveriam apoiar pessoas vulneráveis, em vez de apoiar as igrejas. É inaceitável que os líderes exijam ofertas e dízimos de seus membros na época em que muitos enfrentam dificuldades econômicas.”

Usta Kayitesi, CEO do Conselho de Governança de Ruanda, que regula organizações religiosas, disse que o governo não regula o dízimo e que é “normal” para igrejas que já têm opções de ofertas digitais para lembrar os congregantes sobre elas.

O pastor Peter Niyigena, da Kigali’s Fellowship Church of God, em Ruanda, concordou com o conselho do governo, dizendo que o foco não deve ser o dinheiro enquanto o país enfrenta o COVID-19. Ele observou que não se pode servir a Deus e ao dinheiro.

“Muitos de meus colegas pensam que devemos sempre receber dinheiro e presentes de nossos fiéis, mas isso é errado”, disse Niyigena, cuja igreja está localizada na favela de Kangondo, capital da Ruanda. “Deveríamos também ser pessoas que podem dar e apoiar outras pessoas especialmente vulneráveis ​​na sociedade. Agora é hora da igreja se unir e orar por nosso país. Não é hora de começar a solicitar ofertas e dízimos.

Wafula, pastor da igreja de Kibera, discorda, dizendo que oficiais do governo em todo o continente estavam desaconselhando os membros da igreja a desobedecerem à Palavra de Deus.

“As pessoas devem ser fiéis ao dar o dízimo e as ofertas em crise ou não”, disse ele ao CT. “Deus não muda com as estações.”

Folha Gospel com informações de Christianity Today