Uma mulher usa uma máscara protetora ao passar por uma igreja em 8 de fevereiro de 2020, em Wuhan, província de Hubei, China.
Uma mulher usa uma máscara protetora ao passar por uma igreja em 8 de fevereiro de 2020, em Wuhan, província de Hubei, China.

Como o número de mortos pelo coronavírus atinge mais de 1.600 pessoas e mais de 68 mil infectados, de acordo com números divulgados pelo Partido Comunista Chinês, os cristãos do continente estão arriscando suas vidas para ajudar famílias em cidades consideradas de alto risco para a doença. 

Mark Hogsed, vice-presidente de programas internacionais da World Help, disse ao The Christian Post que a organização não-governamental cristã está em parceria com pastores locais para distribuir ajuda de emergência nas províncias próximas a Wuhan, onde se acredita que a infecção agora conhecida como COVID-19 tenha se originado em dezembro.

“Por mais de 20 anos, trabalhamos com uma rede de pastores e plantadores de igrejas locais da China, fazendo distribuição da Bíblia, plantação de igrejas e evangelização”, disse ele. “Ouvimos dizer que essa rede está disposta a distribuir máscaras protetoras e alimentos para as pessoas para as quais eles estão ministrando. Tudo o que eles precisavam eram os recursos. Estamos ativamente no terreno agora, fornecendo máscaras e alimentos ao maior número de pessoas possível para ajudar a prevenir o vírus.”

Adam Kamradt-Scott, especialista em doenças infecciosas do Centro de Estudos Internacionais de Segurança da Universidade de Sydney, disse à Reuters que os novos números não dão nenhuma indicação de que o surto esteja chegando ao auge.

“Com base na tendência atual em casos confirmados, isso parece ser uma indicação clara de que, enquanto as autoridades chinesas estão fazendo o possível para impedir a disseminação do coronavírus, as medidas bastante drásticas que eles implementaram até agora parecem ter sido muito pequenas e tarde demais”, disse ele.

Mais de 1.700 trabalhadores médicos foram infectados pelo vírus e seis morreram, informou a Reuters. Além disso, os hospitais estão passando por uma grave escassez de máscaras faciais e outros suprimentos. 

Enquanto os pastores e outros trabalhadores humanitários em parceria com a World Help estão “tomando medidas preventivas”, eles estão arriscando suas vidas para fornecer ajuda aos necessitados, disse Hogsed à CP. 

“Nossos parceiros estão sendo o mais seguros possível, tomam todas as precauções que podem, mas consideram que este é um chamado e um momento para avançar”, disse ele. “Um dos efeitos do vírus é que as pessoas ficam dentro de casa. Eles não vão para fora se não precisarem, então esses pastores estão escolhendo sair para suas comunidades por amor às pessoas e como uma maneira prática de espalhar o Evangelho “.

“Sentimos fortemente que podemos ser um exemplo de um evangelho muito prático”, acrescentou. “Esta é uma maneira pela qual os cristãos no terreno podem praticamente ajudar aqueles que precisam, mesmo diante do perigo.”

Na província de Hubei, numerosas áreas estão em quarentena. Na semana passada, o governo ordenou que as autoridades de Wuhan “prendessem todos que deveriam ser presos”, como parte de uma campanha “de guerra” para conter o surto, relata o The New York Times .

Na sexta-feira, a televisão estatal chinesa anunciou que todos que retornassem a Pequim seriam obrigados a se isolar por 14 dias. Qualquer pessoa que não cumprir “será responsabilizada de acordo com a lei”, de acordo com um texto da ordem divulgada pela televisão estatal. 

Por isso, Hogsed disse que a World Help está focada nas províncias que cercam Hubei, acrescentando: “Há tanto bloqueio agora e a ameaça de disseminação é tão real que estamos focando principalmente nos arredores de Hubei, que também é uma área de alto risco. “

O coronavírus agora é uma preocupação global: pelo menos 25 países confirmaram casos e três mortes foram registradas fora da China continental – uma em Hong Kong, uma nas Filipinas e uma no Japão.

A  Organização Mundial da Saúde  alertou que o vírus representa uma “grave ameaça” para o mundo. O chefe Tedros Adhanom Ghebreyesus disse que o vírus pode ter “consequências mais poderosas do que qualquer ação terrorista”.

À medida que o número de novos casos de coronavírus aumenta, os cristãos estão na linha de frente, compartilhando o Evangelho e ajuda prática aos necessitados, disse Hogsed. Deus, ele enfatizou, está presente mesmo nos momentos mais sombrios.

“É uma tragédia terrível e é difícil encontrar algo de bom disso”, disse ele. “Mas, esperançosamente, aqueles que estão sendo ministrados de maneira prática verão que é isso que Jesus nos ordenou que façamos, para ajudar aqueles que precisam de ajuda. Felizmente, isso se transformará na propagação do Evangelho.”

O Evangelho tem “se espalhado rapidamente” por toda a China nas últimas décadas, apesar da severa perseguição, declarou Hogsed, acrescentando que Deus continua a “abençoar os esforços daqueles que estão tão dedicados a alcançar a China para Cristo, mesmo em risco para si mesmos”.

Ele incentivou os cristãos a orar pelos afetados pelo coronavírus, enfatizando: “Precisamos orar pelos que foram afetados e por aqueles que perderam seus entes queridos”.

“Eles estão dizendo que uma vacina está a meses de distância, então ore por uma vacinação rápida para esta doença mortal”, disse ele.

Ele também pediu aos fiéis que doassem à World Help, revelando que apenas US $ 20 podem ajudar uma pessoa por semana em comida e uma máscara protetora para ajudar a impedir a propagação da doença. 

“Quando estamos oferecendo ajuda prática e tangível como essa, é com o objetivo que a ajuda física se traduza na divulgação do Evangelho e todos são ajudados a conhecer Jesus”, disse ele. 

Visite a World Help  para descobrir mais informações ou doar.

Folha Gospel com informações de The Christian Post