Os sete cristãos condenados e presos em 2013 pelo assassinato de um hindu. (Foto: Reprodução/Asia News)
Os sete cristãos condenados e presos em 2013 pelo assassinato de um hindu. (Foto: Reprodução/Asia News)

Depois de passar 11 anos atrás das grades por um assassinato que não cometeram, cinco cristãos no leste da Índia foram finalmente libertados em 26 de novembro, segundo fontes ligadas ao Morning Star News.

Dois outros acusados ​​falsamente foram libertadas sob fiança no início deste ano.

A Suprema Corte da Índia emitiu uma decisão que concede fiança aos cinco cristãos do estado de Odisha (anteriormente Orissa) acusadas ​​falsamente de matar o líder hindu Swami Laxmanananda Saraswati, cuja morte em 23 de agosto de 2008 no distrito de Kandhamal provocou ataques anticristãos que mataram 120 pessoas, destruíram quase 6.000 casas e deslocaram 55.000 cristãos.

Um dos cinco cristãos recebeu fiança por ter problemas de saúde mental. Como a Suprema Corte emitiu a liberação sob fiança, os cinco cristãos e outros dois libertados no início deste ano não precisam retornar, a menos que o próprio tribunal superior o ordene.

“Estou realmente feliz que todos tenham recebido fiança”, disse ao Morning Star News a advogada Anupradha Singh, que representa as cristãs. “Os Senhores Juízes concederam a fiança alegando que passaram mais de 10 anos na prisão. O comportamento delas na prisão também foi bom, e observado.”

O jornalista Anto Akkara, que está ancorando uma campanha de assinatura online no desde março de 2016, também foi elogiado por sua atuação em defesa dos homens.

“Esta é uma grande vitória da verdade e da justiça para Kandhamal”, disse Akkara, autor de “Quem matou Swami Laxmamananda?, que se declarou emocionado com a decisão judicial.

Buddhadev Nayak, Bhaskar Sunamajhi, Durjo Sunamajhi, Sanatan Badamajhi e Munda Badamajhi foram condenados em 2008. Eles foram presos em dezembro de 2008 junto com Gornath Chalanseth e Bijaya Sanaseth, que também foram condenadas, mas conseguiram obter fiança em maio e julho, respectivamente.

Os líderes e ativistas cristãos sustentam há muito tempo que os sete cristãos foram falsamente acusados, e que a acusação contra Badamajhi com problemas mentais tipificava o absurdo das acusações.

“Considerando o fato de que os acusados já haviam sofrido 10 anos de sua sentença, como é o caso de outro acusado que deve ser libertado sob fiança, e tendo uma visão geral do assunto, somos da opinião de que os acusados acima mencionados também devem ser libertados sob fiança nas condições impostas pelo Juiz de Sessões Adicionais, Phulbani em ST 16/18 de 2013-2009”, escreveram os juízes da Suprema Corte A.M. Khanwilkar e Dinesh Maheshwari em sua decisão.

O Rev. Vijayesh Lal, secretário-geral da Irmandade Evangélica da Índia (EFI), disse que a luta legal não termina com a concessão de fiança aos sete cristãos acusados.

“Este é apenas o primeiro passo”, disse Lal ao Morning Star News. “O caso ainda precisa ser discutido no Tribunal Superior de Odisha.”

Ao mesmo tempo, Lal disse estar satisfeito pelos cristãos poderem celebrar o Natal com suas famílias.

“É como um presente de Natal para eles”, disse Lal. “Somos muito gratos à Rede de Direitos Humanos, à Arquidiocese de Bhubaneswar Cuttack, a John Dayal [do Fórum Cristão Unido], ao ADF [grupo de defesa jurídica Alliance Defending Freedom] e a todos que contribuíram para garantir esse primeiro passo para sua liberdade. Menção especial deve ser feita ao jornalista Anto Akkara, que continuou a conscientizar sobre esse caso.”

A advogada Anupradha Singh repetiu o sentimento de que a busca pela justiça final permanece.

“Este é um pequeno sucesso, porque o caso ainda está pendente no Supremo Tribunal”, disse ela ao Morning Star News. “Lutaremos diligentemente com o assunto no Supremo Tribunal”.

Caso espúrio

O Reb. Dibya Paricha, sacerdote católico e advogado baseado no estado de Odisha, que coordenou questões legais para aos sete cristãos, disse estar esperançoso de que eles sejam absolvidos da Suprema Corte.

“Eles não deveriam ter sido detidos por tantos anos”, disse Paricha ao Morning Star News. “A política não deveria estar envolvida, mas infelizmente estava. Devemos entender que a vida e a liberdade das pessoas são mais importantes. Eu sei pessoalmente que eles são inocentes.”

O advogado Bibhu Dutta Das, que desempenhou um papel ativo em questões jurídicas após a violência anti-cristã em 2007 e 2008, disse que as acusações carecem de substância.

“Não há evidências diretas contra eles”, disse Das ao Morning Star News. “A convicção deles foi baseada em evidências circunstanciais, e é necessário que a cadeia de evidências circunstanciais seja estabelecida para condenação, mas, neste caso, não era assim”.

O jornalista Akkara expressou sua frustração com o processo legal atrasado.

“Na semana passada, a Suprema Corte observou que a constituição perderá importância se os direitos fundamentais não forem protegidos”, disse ele ao Morning Star News. “Quando ouvi isso, perguntei-me o que isso significava para os sete inocentes de Kandhamal. Era uma pena que essas pessoas ainda estivessem na prisão por todos esses anos. Eu vejo os fardos como um forro de prata, e parece que agora estamos chegando à beira do túnel, em direção à liberdade e à verdade.”

Detenções Falsas

O líder extremista hindu Saraswati, que se acredita ter encorajado a violência na véspera de Natal de 2007 que danificou 53 edifícios da igreja e 700 casas, foi morto junto com cinco de seus discípulos por uma multidão de homens armados no ashram de Jalespeta, Tumudibandha em 2008. Líder maoísta Sabyasachi Panda assumiu a responsabilidade pelo ataque, mas líderes nacionalistas hindus liderados por Pravin Togadia alegaram uma conspiração cristã.

Togadia marchou com o corpo de Saraswati por 160 quilômetros (100 milhas) ao longo de áreas predominantemente cristãs, a fim de provocar violência. Os ataques que se seguiram às casas dos cristãos e a destruição com explosivos de edifícios da igreja enviaram milhares de pessoas para as florestas.

Logo após a morte de Saraswati, a polícia prendeu e deteve quatro cristãos, incluindo um garoto de 13 anos. Os quatro cristãos foram levados à delegacia por membros do extremista hindu Vishwa Hindu Parishad. Togadia, o líder do VHP, anunciou os nomes dos cristãos presos antes que a polícia pudesse.

Os cristãos foram detidos por mais de 40 dias antes que a polícia os deixasse ir por falta de provas. Mais tarde, no entanto, a polícia prendeu os sete cristãos como bodes expiatórios.

“O primeiro lote de ‘assassinos cristãos’ – quatro deles foram espancados e jogados nas delegacias por Sangh Parivar – foi libertado pela polícia depois de 40 dias de investigação”, disse Akkara, que também produziu um documentário, “Inocentes”. Presos ”, no 10º aniversário de Kandhamal, em agosto de 2018.“ Após a libertação deles, os sete inocentes foram presos em dois lotes em outubro e dezembro de 2008 na remota área da floresta de Kotagarh ”.

Os sete cristãos foram condenados por assassinato, conspiração criminal, assembléia ilegal e tumultos pela juíza Rajendra Kumar Tosh, adicional de distrito e sessões, em 30 de setembro de 2013. Dois juízes anteriores que presidiram o julgamento foram transferidos antes que Tosh ouvisse o caso e proferisse o veredicto.

Os recursos contra a sentença do Tribunal Distrital e de Sessões se arrastaram desde então. Seus pedidos de fiança foram negados, forçando-os a recorrer à Suprema Corte da Índia.

“Solicitamos os juízes no Supremo Tribunal várias vezes, e o assunto foi listado muitas vezes, mas nunca foi ouvido”, disse o advogado Das ao Morning Star News. “Finalmente, quando chegou ao tribunal de Justiça Misra, ele disse que não ouvirá o caso nem concederá fiança e, assim, rejeitou os pedidos de fiança. Portanto, não tínhamos outra opção a não ser comparecer à Suprema Corte.”

A Índia está classificada em 10º lugar na Lista Mundial da Perseguição da organização de apoio cristão Portas Abertas 2019 dos países onde é mais difícil ser cristão. O país ficou em 31º em 2013, mas sua posição piora a cada ano desde que Narendra Modi, do Partido Bharatiya Janata, chegou ao poder em 2014.

Fonte: Guia-me com informações de Morning Star News