Cristãos são presos na Eritreia (Foto: Fundação ACN)
Cristãos são presos na Eritreia (Foto: Fundação ACN)

Em 26 de fevereiro, as autoridades da Eritreia libertaram 21 mulheres cristãs da prisão da ilha de Dahlak, após mantê-las em cativeiro por três anos e três meses.

As seguidoras de Cristo foram presas entre as cidades de Asmara e Massawa, na costa do país. Todas têm mais de 30 anos e seis delas são solteiras.

Elas foram presas em 2017, após uma série de ataques a igrejas clandestinas pelas autoridades da Eritreia. Muitos de seus maridos eram recrutas, deixando os filhos sem ninguém para cuidar deles, grupo de direitos humanos Release International Reports.

Elas são os últimos cristãos a serem libertados da prisão em uma série de liberações inesperadas de prisioneiros no último semestre.

No mês passado, 70 cristãos de origens evangélicas e ortodoxas foram libertados e outros 27 em setembro passado. No total, 171 cristãos foram libertados desde agosto passado.

Ainda há cerca de 130 cristãos nas prisões da Eritreia e um número desconhecido de recrutas do exército presos por praticar sua fé. Acredita-se que outros 150 prisioneiros cristãos tenham sido detidos pelo exército, mas pouco se sabe sobre eles, disse o Release. 

Embora a instituição de caridade tenha dado boas-vindas cautelosas à libertação de prisioneiros, ela adverte que esta boa notícia está sendo ofuscada por ataques às igrejas em Tigray pelas forças da Eritreia.

Um massacre na cidade sagrada de Axum matou cerca de 800 pessoas, incluindo muitos padres e membros da igreja.

O ataque envolveu a Igreja de Santa Maria de Sião em Axum, que os etíopes tradicionalmente acreditam abrigar a Arca da Aliança, que guardava os Dez Mandamentos.

“Apesar da libertação de prisioneiros na Eritreia, estes horríveis ataques à igreja sugerem que é muito cedo para sugerir uma mudança de atitude em relação ao cristianismo”, disse o CEO da Release, Paul Robinson.

“Os ataques às igrejas em Tigray são terríveis e a Eritreia continua a manter muitos pastores seniores que foram detidos indefinidamente – alguns por até 17 anos.

“Até que todos sejam libertados e a matança de cristãos cesse, é muito cedo para falar de mudanças duradouras.

“Qualquer mudança desse tipo teria que ser provada dando total liberdade de religião a todos os cidadãos da Eritreia.”

Parceiros da Libertação Local acreditam que a libertação de prisioneiros pode ter sido realizada para obter favores do primeiro-ministro da Etiópia, que é cristão.  

“Nossos parceiros acreditam que a Eritreia está tentando estender sua influência no Chifre da África”, disse Robinson. 

O parceiro da Release International, Dr. Berhane Asmelash, acredita que o ataque às igrejas de Tigray tem mais a ver com poder do que com religião. 

“Religião é poder. Cada aldeia tem uma igreja. A igreja é o centro da comunidade. Remova a igreja e a comunidade ficará sem líderes”, disse ele.

“Os eritreus acreditam que se matarem os padres e líderes, eles podem facilmente manipular as pessoas. Portanto, aonde quer que eles vão, se virem um padre, eles o matarão.”

Folha Gospel com informações de The Christian Today e Portas Abertas