Pikeville Elementary School, no estado de Kentucky, nos EUA.
Pikeville Elementary School, no estado de Kentucky, nos EUA.

Um distrito escolar no estado de Kentucky, nos EUA, concordou em parar de apresentar orações em suas cerimônias de formatura após uma reclamação da Freedom From Religion Foundation (FFRF), um grupo ateu proeminente que defende uma separação estrita entre Igreja e Estado.

De acordo com um comunicado à imprensa, o consultor jurídico do Pikeville Independent School District disse recentemente à FFRF: “Tive a oportunidade de revisar sua carta em anexo e gostaria de informá-lo de que aconselhei o diretor a abster-se de orações religiosas em futuras formaturas”.

Em julho, a FFRF enviou ao Superintendente das Escolas Independentes de Pikeville, David Trimble, uma carta em nome de um “cidadão preocupado” que relatou que a cerimônia de formatura da Escola Secundária de Pikeville em 2020 incluía três orações lideradas por alunos.

A carta citava as decisões da Suprema Corte em Lee v. Weisman e Santa Fe Indep. Sch. Distrito v. Doe ao argumentar que as orações em eventos patrocinados pela escola violam a Primeira Emenda da Constituição dos Estados Unidos. “Está bem estabelecido que as escolas não podem incluir a oração nas cerimônias de formatura”, dizia a carta.

O início da cerimônia contou com uma invocação, onde um formando na Pikeville High School agradeceu a Deus “pelas experiências que tivemos nesta escola distinta” e “os professores, treinadores e funcionários que dedicaram inúmeras horas para nos fornecer recursos necessário para se tornar bem sucedido.” Ele também expressou esperança de que Deus “continue a caminhar conosco ao longo de nossos empreendimentos futuros e zele enquanto continuamos esta jornada chamada vida”.

A FFRF questionou especificamente o uso pelo aluno das frases “Pai Celestial” e “Em nome de seu filho, oramos”. A carta afirmava que as orações “exclusivamente cristãs” alienaram “38% dos americanos mais jovens que não são religiosos”.

Na metade da cerimônia, o salutatorian (título acadêmico concedido nos Estados Unidos, Armênia e Filipinas ao segundo mais graduado em toda a turma de graduação de uma disciplina específica) fez um discurso, agradecendo a seu “Senhor e salvador, Jesus Cristo”, enquanto refletia sobre sua experiência no ensino médio. Ele exortou seus colegas graduados a “fazer da Palavra de Deus uma prioridade em sua vida, ao terminarmos o ensino médio e entrarmos no mercado de trabalho, militar ou ensino superior.”

“À medida que cresço em meu relacionamento com Jesus Cristo, descobri que sou incapaz de viver esta vida sozinho e encontrar o verdadeiro sucesso, felicidade ou paz”, acrescentou ele. “Os próximos anos provavelmente serão uma das partes mais cruciais de nossa vida à medida que avançamos para a linha de frente da guerra para manter a fé cristã.”

“Provérbios 3: 5-6 diz ‘Confia no Senhor de todo o teu coração e não te estribes no teu próprio entendimento. Reconheça-o em todos os seus caminhos, e ele endireitará seus caminhos ‘”.

O salutatorian, filho do diretor da Pikeville High School, também deu a bênção no final da cerimônia. Ele agradeceu a Deus por “permitir que todos nós nos reuníssemos, onde quer que estejamos, para celebrar este importante marco” e “me dar os amigos que tenho no coração”, além de pedir a Ele “que continue a zelar por nós ao iniciarmos este novo capítulo em nossas vidas.”

Em sua carta de reclamação, a FFRF pediu ao distrito que “se abstenha de permitir rituais religiosos – incluindo orações, bênçãos e invocações – como parte de futuras cerimônias de formatura ou quaisquer outros eventos patrocinados pela escola”. Além disso, o distrito foi solicitado a “responder por escrito detalhando as etapas que você tomará para resolver este problema”.

O Distrito Escolar Independente de Pikeville confirmou a autenticidade da declaração atribuída ao consultor jurídico do distrito. Trimble compartilhou uma versão de uma declaração que deu ao canal de notícias local WYMT-TV com o The Christian Post: “Para nós, há 150 anos esta tem sido uma cerimônia conduzida por estudantes. O envolvimento de qualquer adulto é simplesmente dizer os nomes, confirmar a classe e dar os prêmios de frequência perfeita e entregar os diplomas. ”

“Sempre queremos que as pessoas se sintam confortáveis”, acrescentou. “Sempre queremos que as pessoas saibam que isso é importante para nós. No entanto, também é muito importante que protejamos os direitos e as liberdades de nossos alunos e daqueles que estão envolvidos na cerimônia de formatura ”.

Annie Laurie Gaylor, co-presidente da FFRF, aplaudiu a medida, dizendo: “O culminar de 13 anos de educação secular não deve terminar em oração divisiva e excludente, mas em uma celebração que dá as boas-vindas a todos os alunos e participantes. Temos certeza de que as Escolas Independentes de Pikeville manterão sua palavra e não submeterão sua turma de formandos a orações”.

Folha Gospel com informações de The Christian Post