Igreja danificada após ataque dos extremistas. (Foto: Reprodução / Morning Star News)
Igreja danificada após ataque dos extremistas. (Foto: Reprodução / Morning Star News)

Seis famílias cristãs estavam adorando em uma estrutura de madeira e feno no leste da Índia no mês passado, quando um homem rico e influente empunhando um machado conduziu outros e, em linguagem grosseira, perguntou por que eles haviam abandonado sua religião tribal.

“Conhecemos o verdadeiro Deus vivo; não vamos deixá-lo. Costumávamos entrar em brigas e falar mentiras, mas não fazemos mais isso agora. Gostamos dessa fé e é por isso que a seguimos”, respondeu Élder Burjo Tadinji, da igreja na aldeia de Chichima, no estado de Odisha.

Indignado, o líder do grupo de cerca de 25 homens de três aldeias diferentes começou a brandir o machado na estrutura da igreja, de acordo com o pastor Bibudhan Pradhan, que normalmente lidera a pequena congregação de 15 pessoas, mas estava ausente naquele dia (13 de dezembro).

“Eles maltrataram os cristãos, danificaram uma casa cristã [adjacente] e quebraram a estrutura de palha com o machado”, disse o pastor Pradhan, ao Morning Star News. “Eles ameaçaram expulsá-los de suas casas e da aldeia se denunciassem o caso à polícia”.

A multidão juntou-se a eles e logo a estrutura da igreja foi reduzida a destroços, com a casa adjacente de Tadinji também danificada. Eles rasgaram as roupas de um cristão e quebraram com uma pedra o telefone celular de outro cristão que registrava o ataque, disse o pastor Pradhan.

O líder da multidão, cujo nome foi omitido para proteger os cristãos da área, alertou para não relatarem o ataque à polícia, disse o ancião da igreja Tadinji.

“Se a polícia vier, não vamos deixar você morar na aldeia e vamos mandá-lo embora”, disse ele, segundo Tadinji.

Os cristãos presentes eram todos convertidos de religiões tribais animistas. Os agressores animistas foram treinados e incitados por nacionalistas hindus, disseram fontes.

O pastor Pradhan fundou a igreja em Chichima, um remoto vilarejo nas montanhas no distrito de Rayagada, cinco anos atrás. O terreno onde a estrutura foi construída pertence a Tadinji.

“Embora eu tenha insistido para que registrássemos uma queixa, os moradores temem as repercussões e se recusam a arriscar perder sua aldeia natal”, disse o pastor Pradhan.

Tadinji disse que os cristãos entregaram uma reclamação por escrito do ataque ao chefe da aldeia.

“Ele disse: ‘Eu vou lidar com isso’, mas não fez nada”, disse Tainji. “Ele também teme o homem influente.”

‘Hinduização’ de Tribais

Membros do nacionalista hindu Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS) estão visitando aldeias da área e nomeando líderes, segundo fontes locais.

Os membros do RSS geralmente identificam um aldeão tribal com qualidades de liderança e um físico forte, treinam-no para falar de forma influente e o encarregam de propagar a ideia de que os povos tribais são hindus, mesmo que pratiquem os rituais animistas de seus ancestrais. Em cada aldeia no distrito de Rayagada, disse uma fonte que pediu anonimato, nacionalistas hindus colocaram uma imagem da divindade hindu Shiva.

O pastor Pradhan disse que todos os moradores são instruídos a sacrificar uma galinha a Shiva todos os anos.

“Está na cultura tribal oferecer o sacrifício de uma galinha ao comprar terras, plantar sementes, colher a terra e outras ocasiões”, disse ele ao Morning Star News. “Quando alguém em sua casa tem febre ou doença, sacrifica uma galinha para agradar ao deus da natureza. Eles raramente visitam hospitais – apenas em emergências. Eles costumam visitar o feiticeiro, que novamente exige que eles realizem sacrifícios.”

Sukanta Naik, um voluntário da Evangelical Fellowship of India (EFI) que viajou para Odisha por 40 anos, disse que grupos nacionalistas hindus se tornaram muito ativos na doutrinação de povos tribais.

Os nacionalistas hindus cada vez mais tentam criar uma barreira entre os povos tribais e os cristãos, persuadindo os aldeões de que aqueles que abandonaram suas crenças e outros rituais traíram seus ancestrais, deuses e o país da Índia.

Assim, os nacionalistas hindus obtêm apoio tribal para candidatos políticos e introduzem crenças e práticas hindus em sistemas religiosos animistas, dizem analistas.

Ostracizado

Os moradores de Chichima pararam de se associar com os cristãos quando os povos tribais se converteram há cerca de cinco anos, disse o pastor Pradhan.

“O medo tomou conta de suas mentes e eles precisam de muita oração”, disse ele, sem saber ao certo quando os serviços religiosos poderiam ser retomados.

Os moradores alertaram o pastor para não entrar na aldeia, dizendo que danificarão sua motocicleta, disse ele, acrescentando que a polícia está com os hindus e não protege os cristãos.

O estado de Odisha (antigo Orissa), onde os cristãos representam menos de 2,8 por cento da população total, foi vítima de violência anticristã em 2008, na qual mais de 120 pessoas perderam a vida, pelo menos 50.000 pessoas foram deslocadas internamente e mais de 6.000 lares cristãos foram destruídos e danificados.

O tom hostil do governo da Aliança Democrática Nacional, liderado pelo partido nacionalista hindu Bharatiya Janata, contra não hindus, encorajou extremistas hindus em várias partes do país a atacar os cristãos desde que o primeiro-ministro Narendra Modi assumiu o poder em maio de 2014, direitos religiosos advogados dizem.

A Índia ficou em 10º lugar na lista de 2021 World Watch da organização de apoio cristão Open Doors dos países onde é mais difícil ser um cristão, como era em 2020. O país estava em 31º em 2013, mas sua posição piorava a cada ano depois que Modi chegou a poder.

Ataque Chhattisgarh

O pastor Pradhan, que também ministrou aos cristãos no distrito de Kondagaon, estado de Chhattisgarh, disse que os cristãos na área ainda vivem com medo depois que uma multidão de mais de 3.000 agitadores em 22 de setembro danificou 10 casas de sete cristãos em Kakadbeda.

Na manhã seguinte, eles seguiram para a vila de Singanpur, danificando as casas de três cristãos, e a vila de Tiliyabeda, danificando as casas de dois cristãos, disse ele. Eles atacaram cristãos e os enviaram para salvar suas vidas.

“Eles estão orando em suas próprias casas”, disse o pastor Pradhan. “Fui visitá-los para iniciar o culto de adoração regular, mas eles se recusaram. Somente depois que se sentirem seguros para iniciar um culto na igreja, eles me informarão. Então, eles me pediram para não visitá-los até então.”

A adoração em uma igreja na vila de Perigaon, distrito de Rayagada, estado de Odisha, também cessou. Animistas tribais em três ocasiões impediram o pastor Pradhan e sua esposa de entrar colocando um enorme tronco na estrada, disse ele. Em 1º de dezembro de 2018, os animistas incendiaram o prédio da igreja onde ele dirigia os cultos.

Fonte: Guia-me com informações de Morning Star News