Cristãos em uma igreja no Irã
Cristãos em uma igreja no Irã

O regime iraniano de linha dura está respondendo a uma nova onda de sanções impostas pelos Estados Unidos ao aumentar seu controle sobre a comunidade cristã oprimida da nação, alertam ativistas.

Citando especialistas em direitos humanos com conhecimento da situação enfrentada pelos cristãos no Irã, Benjamin Weinthal, membro da Fundação para a Defesa das Democracias , de Washington , escreveu um artigo recente destacando como as sanções econômicas impostas ao Irã pelos EUA na semana passada “inadvertidamente levou a uma repressão à sua comunidade cristã perseguida”.

Com os aiatolás iranianos querendo “consolidar seu poder”, já que as sanções econômicas vão aumentar a inquietação em todo o país, isso fez os cristãos enfrentarem algumas das “piores” perseguições nas mãos do governo.

Nas últimas semanas, observou Weinthal, a situação da comunidade cristã iraniana “tornou-se significativamente pior” porque o regime iraniano está usando seus poderes judiciais para perseguir os convertidos.

“Hoje, algumas das piores perseguições contra os cristãos são impostas pelo regime no Irã”, disse Peter Kohanloo, presidente do grupo norte-americano de defesa da maioria iraniana dos EUA, a Weinthal. “A nova rodada de sanções está colocando os mulás sob pressão, e eles estão atacando os convertidos evangélicos”.

Na semana passada, uma organização que defende os cristãos iranianos perseguidos anunciou que cerca de 12 convertidos cristãos que foram presos em abril de 2015 foram sentenciados a um ano de prisão por “propagarem-se contra a República Islâmica em favor do cristianismo”.

Jeff King, presidente da International Christian Concern, de Washington, disse a Weinthal que, com base nos casos iranianos que sua organização seguiu, “esta é a primeira vez este ano que vimos uma sentença de prisão sendo dada com base na acusação de ‘ inclinação para a terra do cristianismo.”

“As más condições econômicas combinadas com a dureza de seu domínio islâmico levaram a uma grande agitação que definiu o país por meses”, disse King. “Há muitos relatos de que isso contribuiu para a crescente dependência do governo dos aiatolás islâmicos linha-dura, que naturalmente veem o cristianismo como uma ameaça ao seu poder. Por essa razão, não é surpresa que estamos vendo um aumento na perseguição cristã.”

O Irã atualmente ocupa a 10ª posição de pior nação do mundo quando se trata de perseguição cristã, de acordo com a Lista Mundial de Perseguição do Ministério Portas Abertas.

A decisão do governo Trump de restabelecer as sanções contra o Irã veio depois que Trump decidiu retirar os EUA do acordo nuclear iraniano internacional finalizado sob o governo do presidente Barack Obama. Em janeiro de 2016, Obama suspendeu as sanções de 37 anos contra a República Islâmica depois que foi informado que Teerã estava cumprindo o acordo.

Na época da decisão de Trump, pelo menos um ministério cristão expressou preocupação sobre como a decisão poderia impactar os ministérios cristãos iranianos.

“O maior problema com as sanções que estão caindo sobre o Irã agora são as transações financeiras”, disse um funcionário chamado David com Heart4Iran ao Mission Network News . “Assim, os ministérios estão tentando realizar o trabalho ou fazer algo que possa impactar o Irã, eles devem estar cientes de como o dinheiro está entrando no país ou como ele está influenciando as atividades que estão acontecendo no país e os regulamentos que estão em vigor.”

David advertiu que os cristãos também poderiam enfrentar mais uma reação do regime como resultado das sanções.

“Ore pelo povo do Irã, porque eles sofrem com coisas como sanções … e a pessoa média pode ter problemas em colocar comida na mesa”, disse David. “Então há muita pressão. Mas nessa pressão, há também muito do trabalho de Deus que está acontecendo como resultado disso. As pessoas estão procurando por soluções, elas estão procurando por ajuda e assim o mundo do ministério está realmente se movendo.”

Alireza Miryousefi, chefe de imprensa da Missão Iraniana nas Nações Unidas, disse à Fox News que o Irã “não discrimina nem persegue nenhuma minoria religiosa reconhecida, incluindo a grande comunidade cristã dentro do Irã que é livre para adorar nas muitas igrejas que podem ser encontrado em todo o Irã”.

“De fato, como é o caso dos judeus iranianos, os cristãos iranianos têm uma representação parlamentar garantida constitucionalmente”, afirmou. “Grandes cidades como Teerã e Isfahan abrigam grandes comunidades cristãs com igrejas centenárias.”

No entanto, o Portas Abertas dos Estados Unidos, que monitora a perseguição em mais de 60 nações ao redor do mundo, relata que a “linha-dura do regime são veementemente contra o cristianismo e criam sérios problemas para os cristãos”.

“Enquanto o governo é anti-cristão, ele faz conceder algumas liberdades limitadas para igrejas cristãs históricas. Eles são autorizados a pregar aos compatriotas em sua própria língua, mas estão proibidos de ministrar às pessoas de origem muçulmana”, disse o informativo do Portas Abertas nos EUA. “Os membros dessas igrejas históricas são tratados como cidadãos de segunda classe, e eles relataram prisão, abuso físico, assédio e discriminação, e penas de prisão, particularmente por chegar aos muçulmanos.”

“Os convertidos do islamismo e de denominações cristãs não tradicionais (incluindo comunidades evangélicas, batistas e pentecostais) experimentam o pior da perseguição”, acrescentou o informativo. “Líderes e membros da igreja foram detidos e presos por “crimes contra a segurança nacional”.

No mês passado, foi relatado que o pastor Youcef Nadarkhani, condenado a 10 anos de prisão por “conluio contra a segurança nacional” e promoção do “cristianismo sionista”, foi espancado em sua própria casa por agentes de segurança iranianos. Na verdade, o filho de 10 anos do pastor foi atacado por um dos agentes. Mais de 60.000 pessoas assinaram uma petição para sua libertação.

Apesar das repressões à fé cristã, a comunidade cristã no Irã continuou a crescer à medida que centenas de milhares de iranianos participam do movimento clandestino de igrejas domésticas do país . Em 2016, os especialistas estimaram que havia entre 450.000 a 1 milhão de cristãos no Irã.

Fonte: The Christian Post