Pastor Bill Hybels, fundador da megaigreja Willow Creek Community, de Chicago, Illinois (EUA)
Pastor Bill Hybels, fundador da megaigreja Willow Creek Community, de Chicago, Illinois (EUA)

A Igreja da Comunidade Willow Creek, em Illinois, nos EUA, teria pago 3,5 milhões de dólares em processos judiciais por abuso sexual de dois meninos com deficiência mental.

A megaigreja evangélica, que recentemente viu toda a sua diretoria demitir-se por causa de acusações de que o antigo pastor Bill Hybels abusou sexualmente de mulheres, fez os pagamentos nos processos ao longo de vários anos, cujos registros foram obtidos pelo The Chicago Tribune.

Um pagamento de US$ 1,75 milhão foi feito aparentemente em fevereiro, enquanto outro de US$ 1,5 milhão foi feito no ano passado.

O ex-voluntário da Willow Creek, Robert Sobczak Jr., agora com 24 anos, declarou-se culpado em 2014 por abusar de uma criança de 8 anos com necessidades especiais na igreja, ao lado de um menino mais velho que não estava ligado à igreja. Um ano antes, ele admitiu ter abusado sexualmente de outro menino com deficiência na igreja, que teria 9 anos de idade.

Willow Creek disse que a experiência foi “desoladora” e insistiu que fez mudanças.

“Trabalhamos com policiais e especialistas em segurança para saber como isso aconteceu e como podemos garantir que isso nunca aconteça novamente”, disse a igreja, segundo a FOX 32 .

Os promotores do Condado de Cook descreveram nos processos que Sobczak separadamente levou os dois garotos para uma área isolada da igreja, onde os molestou.

Além disso, o documento mostra que outro obreiro da igreja tinha levantado preocupações em janeiro de 2013 de que Sobczak era “emocionalmente insalubre”. O voluntário foi autorizado a permanecer com o programa, no entanto, e passou a abusar da segunda vítima.

A segunda vítima supostamente sofreu “grande dano mental e emocional” devido ao abuso que sofreu e foi submetida à terapia.

O acordo mostrou que, apesar de concordar com os pagamentos financeiros, a igreja “negou e continua a negar todas as alegações materiais de negligência e danos neste caso”.

Quando as acusações de abuso sexual infantil começaram a aparecer em 2013, a megaigreja disse em um comunicado:

“A Willow Creek realiza um processo rigoroso de triagem e treinamento para todos os voluntários e funcionários do Ministério de Amigos Especiais que inclui um processo detalhado de solicitação de proteção infantil, verificação de referências, verificação nacional de antecedentes, verificação cruzada do registro de ofensores sexuais e treinamento. O Sr. Sobczak completou e passou no processo de triagem antes de começar a servir no Ministério de Amigos Especiais.”

Heather Larson, que se tornaria a pastora executiva de Willow Creek, antes de renunciar em agosto deste ano por causa do escândalo de Hybels, insistiu na época que a liderança da igreja está “muito preocupada com a criança, assim como com a família”.

“Nós tomamos medidas rigorosas para proteger nossos filhos”, afirmou na época.

Larson, junto com toda a diretoria de Willow Creek, renunciou no início de agosto, admitindo que eles deveriam ter acreditado nas múltiplas mulheres que acusaram Hybels de má conduta sexual e abuso este ano.

A igreja inicialmente ficou do lado de Hybels, que continuou a manter sua inocência diante de todas as reivindicações. Mais tarde, admitiu que seu fundador havia “caído em pecado”.

“Enquanto Bill Hybels era nosso fundador e pastor, ele era humano, quebrado e assumidamente pecador. Acreditamos que seus pecados estavam além do que ele previamente admitiu no palco, e certamente acreditamos que suas ações com essas mulheres foram pecaminosas. Nós acredito que ele não recebeu feedback, assim como ele deu, e ele resistiu às estruturas de responsabilidade que todos nós precisamos”, disse um dos anciãos de Willow Creek.

Fonte: The Christian Post