pastor Kelvin Page, da Igreja de Deus de Westmore, em Cleveland, Tennessee, pede perdão pelo surto de coronavírus na sua igreja

Um pastor do estado de Tennessee, nos EUA, pediu perdão à sua congregação porque o coronavírus infectou inúmeros membros da igreja – incluindo ele e seus familiares – semanas depois que a igreja retomou os cultos em recinto fechado e também organizou uma reunião da convenção estadual em junho.

Kelvin Page, pastor da Igreja de Deus de Westmore, em Cleveland, Tennessee, postou um vídeo de 20 minutos no Facebook na última quinta-feira, expressando profundo pesar e assumindo total responsabilidade pela decisão de retomar os serviços internos no final de maio, após realizar oito semanas de cultos drive-in.

Page explicou que, por todas as medidas, a igreja sentiu que tinha uma “grande influência” no vírus, pois tomava as devidas precauções de triagem, saneamento e distanciamento social para ajudar a mitigar a propagação do COVID-19 quando retomou os cultos internos de domingo e o encontros em pequenos grupos. As atividades, disse ele, foram realizadas em consulta com o departamento de saúde local e os padrões estaduais de reabertura.

Depois de retomar os serviços, Page disse que a igreja era capaz de realizar semanas de serviços nas instalações sem nenhum relatório de um membro da igreja pegando o coronavírus. Mas no dia dos pais, comemorado nos EUA no terceiro domingo de junho, as coisas mudaram.

“De alguma forma, o vírus chegou ao coro. As temperaturas foram medidas naquela manhã, mas ainda assim escapou ”, disse Page sobre o culto no domingo do dia dos pais.

“Ouvimos alguns dias antes que havia um aumento no município, mas com as precauções que estávamos tomando, além do fato de não conhecermos ninguém que havia sido diagnosticado com o vírus, acreditamos sinceramente que estava tudo bem. Mal sabia eu que o vírus estava invadindo aquela manhã.

Na segunda-feira seguinte, a igreja organizou uma reunião estadual e um culto para a Igreja de Deus do Tennessee.

“Rapaz, foi difícil”, disse Page. “O que eu mais não dei atenção, e tenho que dizer isso, foram máscaras. Hoje vou dizer que as máscaras devem ser consideradas por todos, mas principalmente pelos vulneráveis. Talvez quando todos nós usamos máscaras, é menos provável que os vulneráveis ​​sejam vulneráveis. Então isso é algo que realmente precisamos levar a sério. ”

Page explicou que, embora inicialmente houvesse 12 casos confirmados de coronavírus na congregação, esse número se tornou muito grande para a igreja acompanhar.

Algumas pessoas vão pensar que estou escondendo ou ocultando números. A verdade é que sabíamos que tínhamos 12 confirmados ”, afirmou. “Então nós sabíamos que tínhamos vários outros confirmados mesmo depois disso. Então começou a rolar e não sei honestamente quantos temos. ” 

Apesar dos pedidos da mídia que procuram saber quantas pessoas na igreja foram infectadas, Page disse que é difícil dizer quantas pessoas contraíram o vírus em Westmore e quem o contraiu em outras partes da comunidade.

Westmore é apenas uma das várias congregações em todo o mundo que receberam destaque da mídia devido a surtos de casos de coronavírus associados às suas comunidades ou pessoas que participaram de cultos ou outros eventos em suas instalações. 

Muitas igrejas em todo o país mudaram para serviços somente on-line ou serviços drive-in. Mas agora, muitos estão lentamente começando a reabrir seus serviços internos, tomando as precauções necessárias estabelecidas por especialistas em saúde federais, estaduais e locais. 

Reuniões de adoração em recinto fechado receberam maior escrutínio e muitos estados, condados e localidades adotaram restrições às reuniões de adoração.

Houve várias ações judiciais movidas por igrejas contra estados e localidades em todo o país sobre ordens de distanciamento social que proíbem ou restringem serviços de adoração presenciais. Essas igrejas argumentam que é injusto restringir as reuniões religiosas enquanto permite que certas lojas e empresas operem.

Folha Gospel com informações de The Christian Post