Fiéis durante culto em igreja (Foto: Getty Images / Exkalibur)
Fiéis durante culto em igreja (Foto: Getty Images / Exkalibur)

Um pouco mais da metade dos pastores espera que a frequência nas suas igrejas diminua depois que a pandemia do COVID-19 acabar, de acordo com um novo relatório do Grupo Barna.

A Barna divulgou recentemente os resultados de sua pesquisa semanal de líderes do Church Pulse , que se baseou em uma pesquisa com 422 pastores protestantes realizada de 10 a 18 de setembro.

Como cada pesquisa semanal tem um número diferente de respondentes, Barna relatou que a margem de erro varia entre 4,77% e 7,65% dependendo da amostra.

Durante a semana 17, 46% dos pastores disseram que esperam que a frequência “diminua ligeiramente” até o final da crise, enquanto 6% responderam que esperam que “diminua drasticamente”.

Esta é a maior porcentagem de entrevistados que acreditam que a frequência ao culto deverá “diminuir ligeiramente” desde 20 de março, que foi a semana 1 do relatório.

Durante as primeiras seis semanas que a pesquisa de líderes da igreja foi feita, aqueles que disseram que ela teria “diminuído ligeiramente” ficaram abaixo de 20%. Desde a semana 12, o total foi de 40% ou mais.

Apesar da sensação de que a frequência diminuirá, 92% dos entrevistados disseram que estavam “muito confiantes” ou “confiantes” de que sua igreja “sobreviverá” à crise atual.

No início deste ano, a grande maioria das igrejas nos Estados Unidos interrompeu suas reuniões presenciais para ajudar a conter a propagação do coronavírus, muitas vezes mudando para serviços online.

Muitas igrejas voltaram a fazer serviços presenciais, normalmente aderindo a um nível de diretrizes de distanciamento social, como o uso de máscaras faciais e o distanciamento dos participantes.

A pesquisa Barna da semana 17 descobriu que 54% dos pastores estão realizando cultos em seus edifícios / locais habituais, com 15% esperando fazê-lo este mês; 23% esperavam fazer isso até outubro e 13% não esperavam até o próximo ano.

Sessenta e cinco por cento disseram que suas instalações estão abertas para uso normal, com algumas precauções no local; 2% estão abertos sem nenhuma precaução no local; 16% estão abertos para pequenas reuniões, apenas; 11% estão abertos apenas para funcionários; 2% estão abertos para fornecer serviços de crise; e 4% ainda estão fechados para todos.

Notavelmente, mais pastores acreditam que a fé pessoal de seus congregantes está diminuindo durante a pandemia. Enquanto apenas 1% disse isso nas primeiras três semanas da pesquisa Barna, 18% concordaram que a fé de seus fiéis estava diminuindo na semana 17.

Muitos especularam sobre os danos de longo prazo que a pandemia pode ter nas congregações americanas, incluindo frequência, doações e participação em missões.

Enquanto cerca de nove em cada dez pastores disseram que esperam que sua igreja sobreviva, esse otimismo não foi compartilhado pelo presidente da Barna, David Kinnaman, em uma entrevista recente à National Public Radio (NPR).

Falando à NPR em agosto, Kinnaman explicou que até uma em cada cinco igrejas poderia fechar permanentemente nos próximos 18 meses como resultado da pandemia e fechamentos.

“As interrupções relacionadas às doações, e talvez até tão importantes para tudo isso, é que mesmo para aquelas igrejas que foram reabertas, elas estão vendo um número muito menor de pessoas comparecendo. Portanto, simplesmente reabrir uma igreja não resolve os desafios econômicos subjacentes que você pode ter”, disse ele na época.

Kinnaman também argumentou que “vamos olhar para trás, para esta pandemia, como uma mudança fundamental na forma como os americanos” lidavam com a frequência e as doações à igreja.

“Obviamente, haverá muito mais atendimento online do que nunca, mesmo depois que todas as igrejas forem reabertas. Acho que esta igreja digital veio para ficar ”, continuou ele.

“Acho que também vai mudar a maneira como as pessoas pensam sobre sua relação de doação com as igrejas locais. Terá que haver uma demonstração ainda maior do valor que uma igreja traz não apenas para aqueles que a frequentam, mas também para aqueles que fazem parte desta comunidade.”

Para a semana 17, Barna descobriu que 22% dos pastores disseram que as doações financeiras no fim de semana anterior foram “ligeiramente” menores e 5% disseram que diminuíram “significativamente”. Na semana 2, 32% disseram que foi “ligeiramente” para baixo e 47% viram um declínio significativo.

Folha Gospel com informações de The Christian Post