Andrew Brunson falando sobre a intolerância religiosa crescente na Turquia, durante uma audiência realizada no Capitólio dos EUA. (Foto: Christian Post)
Andrew Brunson falando sobre a intolerância religiosa crescente na Turquia, durante uma audiência realizada no Capitólio dos EUA. (Foto: Christian Post)

O pastor e missionário evangélico Andrew Brunson disse na última quinta-feira (27) que a repressão autoritária e a economia em crise na Turquia estão fazendo com que mais muçulmanos turcos mostrem interesse pela Bíblia em um momento no qual as “nuvens de tempestade” da perseguição religiosa parecem estar se formando.

Brunson, um nativo da Carolina do Norte (EUA) que passou duas décadas plantando igrejas na Turquia antes de passar dois anos na prisão por acusações de “terrorismo”, expressou profunda preocupação com o futuro da pequena população protestante da Turquia durante uma audiência organizada pela Comissão de Liberdade Religiosa Internacional no Capitólio dos EUA.

“Há ainda um alto grau de liberdade para os cristãos, se comparado a outros países muçulmanos da região, mas estou preocupado que todos os sinais apontem para isso em breve”, disse Brunson, que foi libertado da prisão em outubro passado após meses de pressão por parte do governo dos EUA.

No meio de uma repressão maciça do governo na sequência da tentativa de golpe fracassada de 2016 contra o governo de Erdogan, Brunson explicou que o regime acelerou a expulsão e deportação de líderes cristãos estrangeiros.

Segundo Brunson, cerca de 50 famílias cristãs estrangeiras foram recentemente deportadas da Turquia.

O pastor de 51 anos leu uma lista de nomes de cristãos protestantes na Turquia que foram deportados após serem acusados ​​de “ameaça à segurança nacional”.

“A maioria deles era líder dentro de suas respectivas igrejas”, disse ele.

Ele acrescentou que a igreja turca ainda depende da liderança estrangeira (missionários), porque o governo turco não permite que os cristãos estabeleçam programas de treinamento para desenvolver líderes no país.

Na cidade Izmir, onde ele serviu por muitos anos, Bruson disse que quase metade de todas as igrejas lá perderam seus pastores.

Citando um relatório de 2018 da Associação Turca de Igrejas Protestantes, Brunson disse que também houve “um aumento significativo no discurso público projetado para incitar o ódio público dos protestantes”.

Ele disse que pe ainda mais preocupante quando o governo “acusa uma relação entre igrejas a organizações terroristas em notícias sem qualquer evidência de comprovação”.

Ele culpou o governo de Erdogan por costurar um profundo ódio aos cristãos no coração dos muçulmanos turcos, espalhando mentiras sobre ele e os cristãos no país. Ele disse que a propaganda alimentada pelo governo criou uma atmosfera tensa para os cristãos na Turquia.

Mesmo depois de sua libertação, Brunson disse que ainda há mentiras sobre ele na Turquia. Ele foi acusado de ser um espião e até mesmo trabalhar em nome da CIA em um esforço para derrubar o governo turco.

“O ministro das Relações Exteriores ainda se refere a mim em público como espião e me chama de ‘Agente Brunson”, disse ele. 

“Depois que o relatório do Departamento de Estado sobre a liberdade religiosa foi publicado recentemente, o porta-voz insistiu que ‘o pastor Brunson foi condenado por sua afiliação ao terrorismo não por causa de sua fé’. Isso simplesmente não é verdade. Sei que o governo turco, especialmente nos níveis mais altos, sabia o tempo todo que eu era inocente”, acrescentou.

O pastor explicou que o número cada vez maior de cristãos estrangeiros sendo deportados do país pode estar gerando muita tensão e medo entre os novos convertidos turcos.

“Eu acho que há um número de pessoas na igreja turca, que vêem muitos cristãos estrangeiros sendo expulsos do país, [que] estão muito preocupados com o que vai acontecer com eles”, acrescentou.

Brunson disse que a acusação do governo turco contra ele é um bom exemplo de como o governo de Erdogan vê os cristãos.

“Meu crime foi chamado de ‘cristianização”, ele enfatizou. “Agindo como ‘um agente de guerra não convencional e psicológica sob o pretexto de um pastor evangélico da igreja’. Segundo eles [governo], todo o nosso trabalho foi destinado a fragmentar a Turquia”.

“Basicamente, a acusação estava associando a ‘cristianização’ ao terrorismo e apresentava o cristianismo como um perigo para a unidade da Turquia”, continuou ele. “O juiz sênior disse que eu não estava sendo julgado por atividade missionária. Mas muitas das supostas evidências contra mim como prova de apoio ao terrorismo foram nossas atividades ministeriais”.

Brunson acrescentou que Erdogan certa vez disse, falando no contexto de seu caso, que “ser turco é ser muçulmano”.

“É assim que eles vêem as coisas com frequência”, disse ele. “Obviamente, os cristãos não são uma ameaça ao governo turco de forma alguma. Esperamos que os cristãos sejam bons cidadãos, paguem seus impostos e obedeçam à lei. Eles tendem a ser pessoas muito generosas e amorosas. Mas se alguém tem essa mentalidade de que ser turco é ser muçulmano, então se alguém deixa o Islã e se torna cristão, é visto como traidor. Este tem sido um dos problemas”.

Milagres em meio à perseguição

Apesar das crescentes tensões sociais e da deportação de pastores estrangeiros, Brunson disse que ouviu de líderes dentro da Turquia que curiosos muçulmanos na Turquia estão vindo a igrejas cristãs em busca de respostas espirituais em uma taxa maior do que antes.

Brunson disse que há cerca de 6 mil protestantes convertidos do Islã na nação de 83 milhões de pessoas.

“Mas nós vemos muito mais pessoas”, disse ele. “Isso é interessante para mim, como alguém que estava começando igrejas na Turquia. Por causa da repressão religiosa e as condições difíceis na Turquia agora, mais e mais pessoas estão mostrando interesse na Bíblia e em visitar uma igreja e fazer perguntas sobre o cristianismo”.

Brunson disse ao The Christian Post depois da audiência que ele acredita que há uma “grande colheita espiritual” chegando à Turquia, na qual muitas pessoas se voltarão para Jesus.

“Eu acho que as condições para as pessoas se tornarem condições difíceis”, disse ele. “Esperamos que haja um grande movimento de Deus, mas esperamos que isso aconteça em circunstâncias difíceis. Então eu acho que esse governo está realmente criando muitas circunstâncias para muitas pessoas. Como estão fazendo isso em nome do Islã, muitos muçulmanos estão dizendo: “É isso que queremos?”

Essas “condições difíceis” vêm na forma da economia turca em dificuldades e no declínio do valor de troca da lira turca.

“Muitos jovens, principalmente, estão começando a questionar. Uma das coisas que ensinei na Turquia e que usaram contra mim no julgamento foi que eu disse que ‘a Turquia será abalada’, explicou Brunson ao CP. “Eu também acho que a mesma coisa poderia acontecer nos Estados Unidos. Deus vai abalar os alicerces das coisas em que confiamos para chamar nossa atenção”.

Fonte: Guia-me com informações de The Christian Post