Líder da igreja internacional
Líder da igreja internacional "A Luz do Mundo", Naasón Joaquín García

Um tribunal de apelações da Califórnia ordenou a desistência de um processo criminal na terça-feira contra um líder de uma mega-igreja mexicana sob a acusação de estupro de crianças e tráfico de pessoas com base em procedimentos.

Naasón Joaquín García, o autoproclamado apóstolo da igreja internacional “La Luz del Mundo” (A Luz do Mundo), está sob custódia desde junho, após sua prisão por acusações envolvendo três meninas e uma mulher entre 2015 e 2018 no condado de Los Angeles.

Mais tarde, foram adicionadas alegações de posse de pornografia infantil em 2019. Ele negou irregularidades.

Enquanto detido sem fiança em Los Angeles, García permaneceu o líder espiritual da igreja em Guadalajara, no México, que foi fundada por seu avô e afirma ter 5 milhões de seguidores em todo o mundo.

Não ficou claro quando ele seria libertado.

O escritório do procurador-geral disse que estava revendo a decisão do tribunal e não respondeu a perguntas adicionais.

O advogado de García, Alan Jackson, disse que ele e seu cliente estão “emocionados” com a decisão.

“Em seu zelo em garantir uma condenação a qualquer custo, o Procurador-Geral procurou tirar o Sr. Garcia de sua liberdade sem o devido processo, prendendo-o sem fiança com base em acusações infundadas de acusadores sem nome e negando-lhe a oportunidade de falar sobre as acusações”, disse Jackson em comunicado.

As autoridades da La Luz del Mundo em um comunicado pediram que seus seguidores permanecessem respeitosos e orassem pelas autoridades.

“Não devemos apontar o dedo ou acusar alguém; devemos praticar os valores cristãos que nos identificam, como paciência, prudência, respeito e amor a Deus”, disseram eles.

A decisão do tribunal de apelações declara que o Tribunal Superior do Condado de Los Angeles deve julgar as 29 acusações criminais que variam desde tráfico de seres humanos e produção de pornografia infantil até estupro forçado de menores.

O tribunal de apelação decidiu que, como a audiência preliminar de García não foi realizada em tempo hábil e ele não renunciou ao seu direito a uma, a queixa apresentada contra ele deve ser julgada improcedente.

Em junho, García foi denunciado em 26 acusações e renunciou ao seu direito a uma rápida audiência preliminar – uma ação comum. No mês seguinte, ele foi denunciado por uma queixa alterada que incluía três acusações adicionais de posse de pornografia infantil. Naquele momento, ele não renunciou aos prazos para uma audiência preliminar.

Sua audiência foi adiada várias vezes – em alguns casos, porque os promotores não entregaram as provas à defesa – enquanto ele permanecia sem fiança, levando seus advogados a recorrer.

O tribunal de apelação decidiu que uma audiência preliminar sobre uma queixa alterada para um réu em custódia deve ser realizada dentro de 10 dias após a segunda acusação – a menos que o réu renuncie ao prazo de 10 dias ou se houver uma “boa causa” para o atraso.

O recurso mencionou apenas a suspensão do caso de García e não os de seus co-réus, Susana Medina Oaxaca e Alondra Ocampo. Um quarto réu, Azalea Rangel Melendez, permanece solto.

Não ficou claro imediatamente se os casos dos co-réus também seriam suspensos.

Em fevereiro, uma mulher do sul da Califórnia entrou com uma ação federal contra a igreja e García. Nela, ela disse que García, 50, e seu pai a abusaram sexualmente por 18 anos, a partir dos 12 anos, manipulando passagens da Bíblia para convencê-la de que os maus-tratos eram realmente um presente de Deus.

O processo continuará apesar da suspensão, disseram os advogados da mulher na terça-feira em um comunicado.

A suspensão é a mais recente de uma série de erros neste caso.

O próprio procurador-geral Xavier Becerra pediu a outras vítimas que se apresentassem – um movimento que os advogados de defesa disseram que poderia contaminar o júri.

“Seria difícil acreditar que, com base nas informações que estamos coletando, sejam apenas esses quatro indivíduos”, disse Becerra em junho, que repetidamente chamava García de “doente” e “demente”.

As promotoras Amanda Plisner e Diana Callaghan também disseram várias vezes no tribunal que esperavam registrar acusações adicionais com base em mais vítimas, à medida que o caso continuava sendo investigado. Mas, no final, elas acrescentaram apenas três acusações de posse de pornografia infantil à denúncia original.

Plisner e Callaghan foram adicionalmente sancionadas por um juiz da Corte Superior em setembro, que afirmou terem violado uma ordem judicial por não apresentar provas aos advogados de defesa. Mais tarde, o juiz rescindiu as sanções e cancelou US$ 10.000 em multas que havia cobrado.

Folha Gospel com informações de Christianity Today