Pastor Andrew (esquerda) e sua esposa, Norine Brunson (direita) concedendo entrevista em uma emissora de televisão. (Imagem: CBS News)
Pastor Andrew (esquerda) e sua esposa, Norine Brunson (direita) concedendo entrevista em uma emissora de televisão. (Imagem: CBS News)

Passando 735 dias detidos na Turquia antes de ser libertado no ano passado, graças à pressão diplomática dos Estados Unidos, o missionário da Carolina do Norte Andrew Brunson tornou-se um herói aos olhos de muitos evangélicos americanos por permanecer firme em sua fé, apesar da perseguição. 

No entanto, Brunson, 51 anos, admite em um novo livro que será lançado nesta terça-feira, que houve momentos durante toda a provação em que ele questionou se Deus escolheu o homem certo para a “tarefa” e até contemplou a ideia de tirar a própria vida.

Depois de passar meses em uma cela superlotada com colegas muçulmanos, Brunson falou sobre como ele seguiu a linha da loucura e sentiu que, sem acesso à sua família ou à Bíblia, Deus o entregou a Satanás. 

Em um dos pontos mais baixos da prisão – um dia depois do Natal de 2016 – Brunson admitiu que testou o varal do pátio da prisão para ver se ele aguentava o peso dele. Em sua mente perturbada, ele começou a acreditar que acabar com sua vida seria melhor do que cair em sua fé. 

“Foi um consolo saber que eu poderia escapar desse pesadelo”, escreveu Brunson em seu novo livro,  Refém de Deus: uma verdadeira história de perseguição, prisão e perseverança . “E saber disso levantou meu desespero apenas o suficiente para me ajudar a aguentar.”

Brunson passou 23 anos como missionário na Turquia antes de ser preso em outubro de 2016, juntamente com sua esposa, Norine. 

Os Brunsons foram presos em um momento em que o governo do presidente Recep Tayyip Erdogan prendia e aprisionava milhares de pessoas acusadas de estarem envolvidas na tentativa de golpe de julho de 2016 ou de serem apoiadores do clérigo islâmico Fethullah Gulen.

Embora Norine Brunson tenha sido libertada após 13 dias, Andrew Brunson não. Ele foi enviado para o confinamento solitário por cerca de 50 dias em um centro de detenção de deportação e depois foi enviado para uma prisão de alta segurança por 8 meses e meio, onde teve que compartilhar uma cela projetada para oito pessoas com mais de 20 outros homens.

Somente 18 meses depois da prisão de Brunson, ele foi formalmente acusado de terrorismo e acusado de ter conexões com militantes curdos e um grupo culpado pela tentativa de golpe contra o governo turco. 

Em um capítulo intitulado “Meltdown”, Brunson e o co-autor Craig Borlase detalham a luta emocional e espiritual que Brunson enfrentou quando foi preso em uma cela sobrecarregada na prisão de alta segurança de Sakran. 

Em Sakran, não havia espaços comuns nem atividades diárias para os presos. Na maioria das vezes, os presos são forçados a permanecer em suas celas sem muito para se divertir. 

Às segundas-feiras, os presos da cela de Brunson podiam visitar a família. Na primeira segunda-feira em que Brunson estava na prisão, ficou empolgado com a chance de ver Norine e seu advogado. No entanto, ele era o único de sua cela que não tinha permissão para receber visitantes naquele dia. 

Brunson, não vendo sua esposa por semanas naquele momento, saiu para o pátio da prisão, onde passeava e olhou para o céu. Ao ver os muros altos ao seu redor, ele sentiu como se estivesse no “fundo de uma cova”.

Nesse ponto, ele expressou sua frustração com Deus. 

“Você me traiu! Você me virou! Por quê?! Como você pôde fazer isso com um filho que te ama, um filho que lhe obedeceu? ”Brunson questionou o Senhor. “Você se importa, ou você me entregou e foi embora? Você me enganou? Você mentiu para mim?

Para Brunson, ser jogado na prisão foi uma “mudança inesperada” porque não havia acontecido com nenhum missionário na Turquia e ele nunca havia se preparado para essa possibilidade.

No dia seguinte ao Natal de 2016, uma visita aberta foi realizada na prisão de Sakran. Embora as famílias pudessem visitar os presos, Brunson não recebeu esse luxo. Nesse ponto, ele passara três semanas sem ver a esposa e estava ficando “cada vez mais desesperado”.  

“Ainda mais aterrorizante era o medo de perder minha fé. Eu não tinha vontade de rejeitar minha fé – na verdade, eu estava desesperadamente agarrada a ela ”, diz o livro. “Mas eu tinha medo de que, com todas as minhas perguntas, dúvidas e isolamento de qualquer pessoa que pudesse me incentivar e me corrigir, eu de alguma forma falharia e me afastaria. As palavras de Jesus vieram à mente – que, se sua mão faz você pecar, é melhor cortar a mão e ir para o céu do que ficar com as duas coisas, mas ir para o inferno. ”

Ele se perguntou se seria “melhor me matar para garantir que eu não perdesse a fé”.

“No meu pensamento distorcido, fazia sentido”, continuou ele. “Quando os homens saíram para conhecer suas famílias em 26 de dezembro, eu era o único deixado para trás na cela. Eu fui para o pátio. Eu testei a corda. Sim, o varal era forte o suficiente para suportar o meu peso. Eu estava pronto para ir para o céu.

Felizmente, Brunson não seguiu adiante esse pensamento. Dois dias depois, ele recebeu sua primeira reunião com Norine e sua mãe.

Na reunião, ele disse: “Norine, eu sou Jó”.

“Deus me entregou a Satanás”, ele lembrou dizendo a ela, referindo-se à figura do Antigo Testamento a quem Deus deixou Satanás testar.

Ele disse ao The Christian Post (CP) em uma entrevista que houve momentos em que Norine o fez prometer a ela que não se machucaria. 

“Ela me fez prometer que a veria na próxima semana”, disse ele. 

Enquanto Norine continuava compartilhando relatos de um esforço internacional de oração por ele, Brunson começou a ver que Deus não o abandonava. 

“Não é o caso que Ele me abandonou. Eu simplesmente não senti a presença dele. E quando olho para trás agora, vejo que havia um propósito real ”, disse ele à CP. “Há muitas coisas que ele estava fazendo no meu coração, mas em um nível muito maior, Deus me fez um ímã para a oração. E assim, me tornei uma das pessoas mais oradas pelas pessoas no mundo.”

Em julho de 2017, após uma reunião entre o presidente Erdogan e o presidente dos EUA, Donald Trump, Brunson foi transferido para uma prisão de segurança máxima menos lotada, onde dividia uma cela com apenas uma ou duas outras pessoas, em vez de mais de uma dúzia. Lá, ele teve “continuidade” ao receber livros e a Bíblia.

“Deus falou comigo muitas vezes através da Bíblia apenas me desafiando e me mostrando meu próprio coração”, disse ele. “Então foi muito importante. E então, quando eu não tinha uma Bíblia, tive que manter meu coração focado em Deus. E quando eu tenho a Bíblia, ainda é a mesma coisa: mantenha meu coração concentrado em Deus. ”

Após uma pressão crescente do governo dos EUA, Brunson foi transferido para prisão domiciliar em julho de 2018. Mas, como as sanções impostas pelos EUA em resposta à prisão do missionário impactaram a economia turca da Turquia, mais pressão foi colocada no governo de Erdogan para libertá-lo.

Em outubro de 2018, um tribunal libertou Brunson e ele foi autorizado a retornar aos EUA. 

“Não sabemos como as coisas vão sair muitas vezes”, disse ele. “Mas eu sei que você tem que escolher mudar sua fé para Deus, não permitir que uma cerca cresça em seu coração e culpar a Deus e deixar que isso sufoque seu relacionamento com Ele.”

Folha Gospel com informações de The Christian Post