Igreja Batista Mount Neboh, em Manhattan, NY, EUA
Igreja Batista Mount Neboh, em Manhattan, NY, EUA

Um pastor do Harlem que perdeu 13 membros em 30 dias, incluindo 11 para o novo e mortal coronavírus, disse que acredita que a fé de sua congregação está sendo testada, já que muitos de seus membros ainda não foram testados para o vírus, apesar do número de mortos da igreja. .

“As Escrituras dizem que se vivemos, vivemos para o Senhor, se morremos, morremos para o Senhor … todos nós nascemos com uma data de validade e todos nós vamos encontrar a morte em algum momento. É simplesmente insondável e lamentável que tantas pessoas em nossa congregação [tenham morrido] ”, disse o Rev. Johnnie Green, da Igreja Batista Mount Neboh, no Harlem.

“Eu recebo ligações a noite toda. Toda vez que meu telefone toca, pergunto-me se é um anúncio de outra pessoa com teste positivo ou outra pessoa morrendo, estou tendo uma média de quatro horas de sono por noite. É isso aí. Está na minha cabeça”, disse Green.

Desde que seus membros começaram a morrer, o pastor do Harlem, que lidera uma congregação de 1.200 membros, disse que só conseguiu enterrar dois deles porque uma funerária local que serve a igreja também foi atingida por infecções por coronavírus.

“O proprietário da casa funerária e vários funcionários contraíram a COVID-19. As pessoas estavam ficando doentes entrando e saindo da funerária, por isso exigiram que a funerária estivesse em quarentena por 14 dias, o que atrasou alguns enterros”, disse ele. “Tivemos três enterros que deveriam ocorrer esta semana. Dois enterros e uma cremação que foram suspensos até maio.

“Eu não acho que Deus escolheu nossa igreja para nos atacar. Eu acredito que Deus permitiu que isso acontecesse em nossa igreja, para que ela demonstrasse perante o mundo como é a verdadeira fé em Deus … Agora estamos aprendendo que Deus pode nos passar pela crise … então estamos dependendo de Sua Palavra ”, ele disse. “Estamos caminhando pela fé e crendo em Deus e confiando em Deus para o resultado, e acreditamos que, quando esse vírus chegar ao fim, quando for controlado, ou quando uma vacina for encontrada … nosso testemunho como família da igreja será muito maior.”

O Rev. Johnnie Green é pastor sênior da Igreja Batista Mount Neboh em Manhattan, NY

Quando perguntado como ele acha que tantos membros de sua igreja foram infectados com o coronavírus, ele disse que muitos de seus membros são trabalhadores essenciais de várias profissões.

“Bem, nós temos uma grande congregação. Muitos de nossos membros são trabalhadores essenciais. Muitos de nossos funcionários trabalham em sistemas escolares, trabalham em trânsito, trabalham em hospitais, trabalham na aplicação da lei e muitos deles de diferentes esferas da vida foram expostos ”, disse ele.

“Então, antes de termos conhecimento do vírus, quando digo conhecimento, sabíamos que ele estava lá fora, mas antes que pudéssemos nos preparar e antes que as paralisações fossem ordenadas, estávamos indo à igreja. E se você trouxer 600 ou 700 pessoas na igreja ao mesmo tempo e cinco pessoas estiverem infectadas com o vírus, ele se espalhará como fogo e foi o que aconteceu ”, disse ele.

Green disse que as infecções em sua igreja se tornaram aparentes depois que três membros do coral de sua igreja contraíram o vírus.

Folha Gospel com informações de The Christian Post