Guerrilheiros das FARC na Colômbia
Guerrilheiros das FARC na Colômbia

Na Colômbia, os líderes da igreja geralmente desempenham um duplo papel como líderes comunitários de fato, especialmente em pequenas comunidades rurais . Esse reconhecimento geralmente faz com que esses líderes e suas famílias sejam alvo de forças paramilitares, guerrilhas e grupos criminosos que querem controlar a região. Portas Abertas conheceu recentemente uma família que conhece esta realidade muito bem.

Era um domingo quente na cidade de El Cedro, no noroeste da Colômbia, uma pequena cidade habitada por pescadores, fazendeiros e o ocasional comerciante que transporta mercadorias para pequenos barcos a gasolina, popularmente conhecidos como “Johnsons” (a marca do motor usado na maioria dos barcos).

Como todos os domingos à tarde, o pastor Hector Galarza* havia embarcado em seu pequeno barco para se dirigir à pequena igreja que dirigira durante oito anos, preparando-se para pregar o culto de adoração daquele final de semana. Alcançando a área, ele se inclinou para amarrar seu barco no píer quando dois homens se aproximaram do cais. Eles exigiram ser levados para o outro lado do rio.

Os homens não eram completamente desconhecidos para o pastor. Semanas atrás, eles estavam incomodando os aldeões com reclamações e demandas. Eles são conhecidos pela violência de suas palavras e comportamento indelicado e fazem parte de grupos armados ilegais que, por algum tempo, quiseram recuperar o controle da área.

“Eles eram dois homens, um era conhecido na área”, disse a esposa de Hector, Mercedes*. “Eles estavam investigando a área há algum tempo e descobrindo informações sobre todos.”

Pastor Galarza, como a maioria dos habitantes da região, testemunhou as ações violentas e sangrentas de grupos armados ilegais contra a população civil. Felizmente, durante quatro ou cinco anos, a situação na região melhorou. A população vivia em relativa paz.

Através da igreja, o Pastor Galarza começou a influenciar o desenvolvimento da cidade de forma positiva e pacífica. Sua liderança era tão forte que o governante da comunidade local o convidou para ajudar a tomar decisões importantes. Pouco a pouco, o pastor Galarza ficou conhecido como o líder social e religioso da região.

Nos últimos dois anos, grupos paramilitares, guerrilhas e gangues criminosas assumiram a tarefa de “colonizar” novas regiões para torná-las um bastião da luta armada para controlar o mercado de drogas, o tráfico de armas e outros atos criminosos.

Dado este forte ataque, a igreja cristã rural foi seriamente afetada porque, na ausência de uma força pública (como a polícia ou o exército), os líderes da igreja defenderam a população pacificamente, impedindo que grupos ilegais recuperassem o controle do local.

O pastor Galarza foi o único na linha de frente a se opor à intrusão de grupos armados na comunidade – um reconhecimento que se tornaria trágico naquela tarde de domingo.

Em plena luz do dia diante dos espectadores, os homens que o pastor Galarza se recusou a ajudar tiraram sua vida com dois tiros. Alegadamente, os atiradores se afastaram lentamente, sem dúvida se sentindo intocáveis. Eles haviam assassinado um pastor e o franco líder social e defensor da comunidade que estava em seu caminho.

De acordo com a filha do pastor Galarza, Angela, o assassinato de seu pai foi premeditado, realizado para impedir o avanço do evangelho. A influência do Pastor Galarza ajudou a diminuir as atividades ilegais na área. Além disso, ele foi morto, diz Angela, para combater o crescente número de pessoas indo à igreja e sua oposição a grupos armados.

Naquela mesma tarde, a esposa do pastor de 25 anos, junto com os filhos e netos, retirou o corpo do marido. Então eles fugiram para o Rio Crecido *, uma cidade perto de El Cedro, para se refugiar.

A pequena casa em um bairro deprimido é agora o novo lar da família Galarza. Lá, escondida daqueles que assassinaram o marido, Mercedes se esforça para reconstruir sua casa. Ela chora frequentemente. Ela também tem ataques nervosos. Seus netos que correm para se esconder sempre que ouvem um barulho alto.

“As crianças choram quando lembram do avô, não entendem o que aconteceu”,diz Mercedes.

Angela acrescenta: “Infelizmente, eles viram o avô deles morto no chão. Esta memória às vezes não os deixa dormir.

Hector dedicou sua vida ao serviço tem sido a única fonte de força e cura para esta família de luto que, apesar da dor, sente um profundo orgulho pelo homem que o pastor era – um homem que serviu a Cristo de todo o coração e todo o seu poder; um pastor que deu sua vida pela defesa da mensagem de paz que aprendeu com Jesus; e um pai amoroso e um marido fiel e leal.

Pastor Galarza era um líder cujo sangue é agora a inspiração para jovens cristãos na região que continuam a aprender sobre um homem que amava a Deus tão profundamente que deu a vida para servir ao povo que o seu Deus ama.

A história do Galarza recentemente chamou a atenção dos pesquisadores colombianos do Portas Abertas que visitaram a família para lhes trazer apoio pastoral e financeiro, além de encorajamento espiritual. Portas Abertas fornecerá à família apoio psicológico e eventual mudança para uma área mais segura e confortável. Lá, eles podem começar a se recuperar de suas feridas, fortalecer sua fé e se juntar a uma nova comunidade.

Fonte: Missão Portas Abertas – USA