A fumaça sobe das cinzas da Primeira Igreja Pentecostal de Holly Springs, Mississippi, depois que foi queimada em 20 de maio de 2020. | Captura de tela: WMC5
A fumaça sobe das cinzas da Primeira Igreja Pentecostal de Holly Springs, Mississippi, depois que foi queimada em 20 de maio de 2020. | Captura de tela: WMC5

Uma igreja do Mississippi, nos EUA, que entrou com uma ação contra a proibição de reuniões de culto na cidade foi destruída por um incêndio na manhã de quarta-feira, 20, que os investigadores acreditam ter sido um ato de incêndio criminoso.

De acordo com relatos da imprensa local, os bombeiros atenderam a um chamado de um incêndio na Primeira Igreja Pentecostal de Holly Springs por volta das 2 horas da manhã de quarta-feira e ao chegarem no local encontraram o prédio da igreja envolto em chamas.

Os investigadores encontraram latas de tinta spray no chão com pichações na calçada do estacionamento da igreja. A pichação no estacionamento dizia: “Aposto que você fica em casa agora, hipócrita (sic).”

“Acreditamos que, com base nas evidências e no que vimos na cena, isso foi um incêndio criminoso”, disse Kelly McMillan, major do condado de Marshall,

O pastor Jerry Waldrop, que pastoreia a igreja há mais de 30 anos, disse à emissora de notícias WMC5 que é “difícil entender a ideia de que alguém pode ter orquestrado ou feito isso”.

Waldrop disse que a igreja “não tem inimigos que conhecemos”.

“Nós não conhecemos ninguém que pensamos ser capaz de fazer algo assim”, disse ele. 

Waldrop disse à Fox 13 que não tem certeza do que fazer porque o prédio da igreja está destruído. 

“Vamos manter a fé, e continuaremos fazendo o que sempre fizemos, e talvez não neste local”, disse Waldrop. “Ficarei com nosso povo fiel, e talvez aluguemos um prédio ou o que for necessário por enquanto.”

Em uma entrevista coletiva quarta-feira, o governador do Mississippi, Tate Reeves, disse que vai acompanhar a investigação do incêndio criminoso. 

A Primeira Igreja Pentecostal entrou com uma ação contra a cidade de Holly Springs, que proibia reuniões de culto como parte de suas políticas mais seguras em casa, promulgadas para combater a propagação do coronavírus. 

Embora Reeves incluísse as casas de culto como entidades essenciais que podem ser abertas com mais de 10 pessoas em uma ordem estadual, as autoridades de Holly Springs consideraram as igrejas não essenciais.

A polícia de Holly Springs interrompeu anteriormente um culto de Páscoa e um estudo bíblico no meio da semana na igreja e disse aos participantes que eles poderiam ser punidos criminalmente.

No final de abril, um juiz federal ficou do lado da igreja e decidiu que seus congregantes têm o direito de realizar serviços de drive-in. No entanto, a pressão legal da igreja pelo direito de ter serviços completos pessoalmente ainda está pendente.

Reeves disse que chamou pastores e pediu que eles não prestassem serviços, mas enfatizou que o governo não pode dizer às igrejas para não se encontrarem. 

Em seu processo, a Primeira Igreja Pentecostal foi representada pela Thomas More Society, um grupo jurídico sem fins lucrativos que é “dedicado a restaurar o respeito da lei pela vida, família e liberdade religiosa”.

“Ouvir que as autoridades estão tratando isso como incêndio criminoso é angustiante e oramos para que os autores deste terrível evento sejam levados à justiça”, disse o conselheiro sênior da Thomas More Society Stephen Crampton em comunicado.

As notícias da destruição da igreja atraíram a ira de alguns líderes cristãos online. 

“O juiz da primeira instância emitiu uma opinião sarcástica e humilhante. O caso foi apelado. Poucos dias após a má opinião desse juiz, alguém bombardeou a igreja e a queimou até o chão ”, escreveu Mat Staver, fundador do grupo conservador de advogados cristãos Liberty Counsel, nas mídias sociais. “E isso aconteceu na América! O suficiente!”

Ken Graves, pastor da Calvary Chapel em Bangor, Maine, compartilhou um link de notícias sobre o incêndio da igreja no Twitter e citou Efésios 5: 14-16.

“Portanto, Ele diz: ‘ACORDA, você que dorme, ressuscite dentre os mortos, e Cristo lhe dará luz.’” Graves escreveu . “CAMINHE NA SABEDORIA Veja então que você anda, NÃO COMO TOLOS, mas como sábio, REMINDO O TEMPO, porque os dias são maus.”

Folha Gospel com informações de The Christian Post