Bispos da Igreja Metodista Unida nos EUA
Bispos da Igreja Metodista Unida nos EUA

Os líderes da Igreja Metodista Unida, a segunda maior denominação protestante dos Estados Unidos, propuseram um plano que dividiria formalmente a denominação (após anos de impasse sobre clérigos LGBT não celibatários e casamento homossexual) com a formação de uma nova denominação para os metodistas que mantêm um entendimento bíblico do casamento e da sexualidade.

proposta divulgada por um grupo de 16 membros de bispos e líderes de igrejas de ambos os lados do debate  diz que a separação foi “o melhor meio de resolver nossas diferenças, permitindo que cada parte da Igreja permaneça fiel à sua compreensão teológica, enquanto reconhece a dignidade, igualdade, integridade e respeito de cada pessoa”.

A Igreja Metodista Unida (UMC, sigla em inglês), com 12,5 milhões de membros, está em impasse por questões LGBT há décadas.

Sob o novo plano de nove páginas, uma nova denominação “metodista tradicionalista” seria criada para metodistas mais conservadores. A nova denominação continuaria mantendo um entendimento bíblico do casamento entre pessoas do mesmo sexo e se opondo à ordenação do clero de gays e lésbicas. 

As igrejas conservadoras que saírem receberão US $ 25 milhões para iniciar sua própria denominação, sob o novo acordo. Além disso, os membros do clero que saem manteriam suas pensões da Igreja Metodista Unida.

Enquanto isso, a parte restante da Igreja Metodista Unida permitiria o casamento entre pessoas do mesmo sexo e o clero LGBT pela primeira vez em sua história.

Uma reestruturação da denominação sobre questões LGBT estava prevista desde fevereiro passado, quando 53% dos líderes da igreja e membros leigos votaram para manter sua postura tradicional contra o casamento entre pessoas do mesmo sexo e clérigos homossexuais não celibatários. Conforme estabelecido no Livro de Disciplina, a UMC define a homossexualidade como “incompatível com o ensino cristão”.

Nos meses seguintes, um plano foi elaborado por um comitê de 16 membros de bispos e outros representantes da igreja com a ajuda de Kenneth Feinberg, um especialista em mediação que administrou o fundo de compensação para as vítimas dos ataques terroristas do 11 de setembro.

“A Igreja Metodista Unida e seus membros – após cuidadosa reflexão, discussão e oração – têm diferenças fundamentais em relação à compreensão e interpretação das Escrituras, teologia e prática”, observa a proposta.

A proposta requer aprovação pela Conferência Geral de 2020 em maio, de acordo com a UM News. A elaboração de legislação ainda está em andamento para a assembléia legislativa, que é o único órgão que fala pelos 13 milhões de denominações globais. Líderes conservadores e liberais da igreja disseram esperar que o acordo seja aprovado.

“A solução que recebemos é um alívio bem-vindo ao conflito que estamos enfrentando”, disse Thomas Berlin, pastor pró-LGBT, segundo o The New York Times. “Estou muito encorajado que a Igreja Metodista Unida tenha encontrado uma maneira de oferecer uma solução para um longo conflito.”

Keith Boyette, signatário do acordo que é presidente da Wesleyan Covenant Association, que reúne mais de 1.000 congregações conservadoras que se opõem ao casamento entre pessoas do mesmo sexo, disse ao The Wall Street Journal que, com a nova proposta, a igreja “essencialmente colocou este conflito para atrás de nós.”

“Para os tradicionalistas, agora podemos nos concentrar nos próximos passos. Isso não seria possível se não houvesse esse tipo de plano ”, disse Boyette, acrescentando que ele, junto com outros membros da associação, já haviam publicado um rascunho do livro de regras que uma nova denominação tradicionalista poderia usar.

Ele estimou que 30 a 40% da denominação nos EUA deixaria a Igreja Metodista Unida.

O Washington Post observa que o anúncio da separação feito na última sexta-feira, ocorreu quando novas sanções foram implementadas, incluindo suspensão e / ou expulsão de clérigos que oficiam casamentos do mesmo sexo. 

No entanto, líderes de grupos liberais e conservadores assinaram um acordo dizendo que adiarão essas sanções e votarão pela separação na conferência geral da igreja em todo o mundo.

A Igreja Metodista Unida luta duramente contra a inclusão LGBT há anos, com alguns líderes da igreja vendo uma divisão como inevitável.

Em dezembro, a UMC, de 2.800 membros, Grace Fellowship UMC de Katy, Texas,  votou para deixar a denominação principal por causa de seu debate sobre a homossexualidade.

Jim Leggett, o pastor fundador da Grace Fellowship, disse ao The Christian Post que sua congregação queria “nos afastar dos combates disfuncionais que estão ocorrendo na Igreja Metodista Unida, para que possamos dedicar totalmente nossas energias ao cumprimento da missão e visão que Deus tem dado a nós. “

Uma recente pesquisa na denominação, mostrou que os metodistas dos EUA tendem a ser mais conservadores do que seus clérigos; eles têm duas vezes mais chances de se identificar como “conservadores-tradicionais” (44%) do que “liberais-progressistas” (20%) e dividem-se igualmente na proibição da igreja de cerimônias do mesmo sexo.

Os detalhes do contrato estão descritos no Protocolo de reconciliação e graça através da separação.

Folha Gospel com informações de The Christian Post e Christianity Today