Robinson Grangeiro, pastor da Igreja Presbiteriana de Tambaú, João Pessoa; Lisânias Moura, pastor da Igreja Batista do Morumbi, São Paulo; Miguel Uchôa, o bispo primaz da Igreja Anglicana no Recife; Hideide Brito Torres, bispo da Igreja Metodista do Brasil, Brasília; Jorge Henrique Barro, professor de teologia da Faculdade de Teologia da América do Sul (FTSA), Londrina; Ziel Machado, pastor da Igreja Metodista Livre Nikkei, São Paulo; Augustus Nicodemus Lopes, pastor da Primeira Igreja Presbiteriana de Recife.
Robinson Grangeiro, pastor da Igreja Presbiteriana de Tambaú, João Pessoa; Lisânias Moura, pastor da Igreja Batista do Morumbi, São Paulo; Miguel Uchôa, o bispo primaz da Igreja Anglicana no Recife; Hideide Brito Torres, bispo da Igreja Metodista do Brasil, Brasília; Jorge Henrique Barro, professor de teologia da Faculdade de Teologia da América do Sul (FTSA), Londrina; Ziel Machado, pastor da Igreja Metodista Livre Nikkei, São Paulo; Augustus Nicodemus Lopes, pastor da Primeira Igreja Presbiteriana de Recife.

Maurício Zágari, de Christianity Today
Com reportagem adicional de Diane Jeantet, da Associated Press

As igrejas do Brasil chegaram à linha de frente de um desentendimento entre os governadores e o presidente Jair Bolsonaro sobre as medidas de quarentena dos estados destinadas a conter a disseminação do novo coronavírus, que já adoeceu quase 20 mil brasileiros e matou mais de mil.

Bolsonaro está minando ativamente os governadores e diz que um amplo bloqueio acabará por destruir a economia do Brasil. Neste sábado, 11, ele repostou em rede social um vídeo editado, defendendo a flexibilização do isolamento social.

No final de março, Bolsonaro aprovou um decreto que acrescentou atividades religiosas à lista de “serviços essenciais”, o que significa que os santuários podem permanecer abertos, mesmo que os cidadãos sejam solicitados a ficar em casa. O decreto foi anulado por um tribunal federal no dia seguinte. Nas ruas, no domingo seguinte, ele novamente defendeu as pessoas voltando ao trabalho.

“Abra as igrejas, por favor, precisamos delas”, uma mulher implorou repetidamente em um dos vídeos que Bolsonaro postou nas mídias sociais. Ele respondeu com palavras tranquilizadoras.

Analistas políticos dizem que Bolsonaro está abordando sua base eleitoral – os protestantes politicamente poderosos do Brasil, que ajudaram a levar o presidente de extrema direita ao poder nas eleições de 2018 – e deixando que eles saibam que não são esquecidos. O Brasil abriga o maior número de católicos do mundo – cerca de 123 milhões, de acordo com o último censo oficial. Mas os protestantes são uma força crescente. O censo de 2010 contou com 42 milhões de fiéis, cerca de 20% da população total. Uma pesquisa divulgada em janeiro pelo Datafolha concluiu que os protestantes agora compreendem 1 em cada 3 brasileiros.

“Nenhum partido político no Brasil consegue reunir tantas pessoas, em tantos lugares, quantas vezes por semana como as igrejas”, disse à Associated Press Carlos Melo, professor de ciências políticas da Universidade Insper em São Paulo. “E as pessoas tendem a seguir as instruções dos pastores.”

Os pastores mais influentes estão apoiando a posição COVID-19 do presidente, respeitando relutantemente as ordens dos governadores e cancelando os cultos ou realizando on-line. “Estou perguntando, o que é pior: coronavírus ou caos social?” Silas Malafaia, um dos pastores mais proeminentes e controversos do Brasil que lidera a Assembleia de Deus Vitória em Cristo, disse à AP. “Posso garantir que a convulsão social é pior.”

Embora os protestos de figuras neopentecostais como Malafaia tenham atraído a maior cobertura da mídia, muitas igrejas evangélicas do Brasil há muito tempo decidiram seguir o conselho de especialistas em saúde e interromper seus cultos.

Miguel Uchôa, o bispo primaz da Igreja Anglicana no Recife, que representa igrejas evangélicas alinhadas ao conservador movimento anglicano GAFCON, proibiu todas as suas igrejas de realizar “qualquer tipo de reunião presencial”. Desde 26 de março, tudo, desde os cultos de domingo a pequenos grupos, acontece online.

“Entendemos que a igreja deve colaborar o máximo possível para impedir a propagação do vírus e ajudar a salvar mais vidas”, disse ele à reportagem do Christianity Today (CT).

“O santuário e a ‘igreja’ são coisas diferentes”, disse ao CT Alexandre Ximenes, bispo da Igreja Episcopal Carismática do Brasil em Recife. “Concordo em fechar os santuários para grandes reuniões, seguindo as orientações das autoridades de saúde e não contribuindo para o aumento do problema. É senso comum e dá um exemplo. ”

“A missão da igreja não se limita a preparar o homem para viver no céu, mas também para ensiná-lo a se comportar na terra – o que eu chamo de evangelho horizontal”, disse ao CT Fernando Firmino, bispo da Igreja Nova Vida do Brasil em Araripina. “Portanto, devemos aproveitar esse tempo para mostrar a nossos irmãos e irmãs a necessidade de sermos bons cidadãos, usando uma fé que não afasta o bom senso e a razão.

“É por isso que acredito que os serviços on-line neste período de isolamento foram uma ferramenta reveladora de nossa fé e espiritualidade e uma revelação de nossa responsabilidade social”, disse ele.

“Para nossa surpresa, essas reuniões da Internet com grupos de igrejas tiveram um efeito surpreendente no encorajamento e fortalecimento das pessoas”, disse Augustus Nicodemus Lopes, pastor da Primeira Igreja Presbiteriana de Recife, ao CT. “A maioria deles está confiante em Deus e confortada, mesmo diante das terríveis perspectivas diante de nós.”

“Preparamos nosso povo para enfrentar as dificuldades da vida, que aconteceram até com fiéis como Jó, João Batista e o apóstolo Paulo”, disse Lopes. “Eles aprenderam que o sofrimento serve para nos tornar semelhantes a Cristo, desejar mais as coisas de Deus e tirar nossos corações das coisas deste mundo.”

Lopes e cinco outros líderes brasileiros explicaram mais à CT sobre sua decisão de fechar serviços:

Robinson Grangeiro, pastor da Igreja Presbiteriana de Tambaú, João Pessoa; fundador do Instituto Kuyper; e chanceler da Universidade Presbiteriana Mackenzie:

“A postura da Igreja Presbiteriana de Tambaú – sob a orientação do Sínodo da Paraíba, da qual sou presidente – tem sido, desde o início, um apoio irrestrito às medidas que as autoridades de saúde brasileiras adotaram para prevenir e combater a ameaça da nova pandemia. Apesar do grande valor da celebração comunitária do povo de Deus, o entendimento é que, em uma situação de claro risco de contágio e morte, nossa teologia instrui claramente a participação cidadã consciente e colaborativa. É assim que a sagrada Escritura nos ensina, [bem como] a boa e saudável teologia reformada sobre a autoridade do magistrado civil: que tem sua esfera de ação, enquanto cabe à igreja exercer os meios da graça, a proclamação de o evangelho e o envolvimento nos grandes desafios da transformação social.

Lisânias Moura, pastor da Igreja Batista do Morumbi, São Paulo:

“Não devemos manter nossos serviços pessoalmente por três razões. Primeiro, porque cuidamos do rebanho. Eu acho que esse é o maior motivo. Segundo, porque não devemos tentar a Deus. Ele não nos pediu para sermos heróis da fé, mas para obedecer – incluindo autoridades. E a adoração não se resume ao santuário. Nós não estamos sendo perseguidos. Se abrirmos, mesmo que proibimos que os idosos venham aos serviços, os mais jovens virão e poderão estar contaminados. Terceiro, indiretamente, a igreja sentirá que “igreja” não é o edifício e que o culto não se limita ao culto da comunidade, mas também ao culto a Deus sozinho ou com a família. Decidimos não ter cultos, mesmo antes de o governo pedir ou exigir. E nossa principal razão foi cuidar melhor de nosso rebanho, bem como comunicar que estamos cuidando. ”

Hideide Brito Torres, bispo da Igreja Metodista do Brasil, Brasília:

“A Igreja Metodista, através de seu colégio de bispos, decidiu interromper as atividades nos santuários desde o início. Procuramos orientar os pastores a realizar serviços on-line, fazer visitas telefônicas, gravar mensagens em aplicativos e realizar reuniões por celular. Nosso entendimento é que aglomerar-se em um momento como esse contraria toda a perspectiva de ser pastor e pastora, que é para manter o rebanho seguro. Existe um texto em Provérbios que, embora se aplique ao gado, representa simbolicamente a tarefa de pastoreio também na igreja, e a usamos neste contexto: Provérbios 27:23. Nas diretrizes escritas aos pastores, lembramos as recomendações de Martin Luther durante a epidemia da Peste Bubônica: Nossa tarefa é cuidar dos doentes e apoiar os que sofrem, mas não podemos, nós mesmos, tornar-se uma razão para mais pessoas ficarem doentes. Após esta prescrição, estamos tomando todas as precauções necessárias e obedecendo às diretrizes para manter a quarentena pelo tempo necessário, entendendo que depois teremos muito tempo para os abraços e beijos que estamos guardando para a reunião física. Por enquanto, estamos vivendo em um tempo precioso, no qual a igreja de Cristo se reinventa e redescobre suas origens do Novo Testamento, em lares e grupos menores. Também estamos tendo que nos voltar para a Palavra de Deus, optando pela mensagem de arrependimento, quebrantamento, esperança e firmeza, em vez de focarmos em previsões ou declarações que podem alarmar ao invés de confrontar e confortar biblicamente. Que Deus nos ajude e salve muitas vidas nesta pandemia.”

Jorge Henrique Barro, professor de teologia da Faculdade de Teologia da América do Sul (FTSA), Londrina:

“Este foi um momento na história do cristianismo em todo o mundo que exigiu que igrejas e líderes religiosos refletissem sobre o significado da palavra adoração , bem como o significado de se reunir . Entre suas muitas implicações, o ‘isolamento social’ leva a igreja a refletir sobre o conceito bíblico de comunhão . Em Life Together , Dietrich Bonhoeffer escreveu ‘quem não pode ficar sozinho deve tomar cuidado com a comunidade’. Estar ‘juntos fisicamente’ não é sinônimo de comunhão. Pode ser nada mais do que uma reunião de pessoas. Por outro lado, Bonhoeffer conclui: “quem não suporta ficar em comunidade deve tomar cuidado para ficar sozinho”. Os cristãos estão sendo forçados a experimentar a comunidade de outras maneiras que não apenas pessoalmente. Graças à tecnologia, mesmo que sejam socialmente isoladas, aqueles que podem tirar proveito dela já experimentam a comunhão em Jesus Cristo que não se limita ao culto presencial (1 Cor. 1: 9). Igrejas e cristãos devem manter seus serviços e buscar a comunhão de outras maneiras que não pessoalmente. Deus não deixa de ser adorado nesse ‘isolamento social’, mas certamente não será honrado se seus filhos e filhas forem instrumentos de morte para seus vizinhos. Nesse momento, honrar a Deus é cuidar de si mesmo para cuidar dos outros! ”

Ziel Machado, vice-reitor do Seminário Servo de Cristo e pastor da Igreja Metodista Livre Nikkei, São Paulo:

“Eu tenho dificuldade em entender o conceito de adoração online . Suspeito que por trás desse conceito exista uma “gramática do programa”, em que o evento tenha precedência sobre o relacionamento. É algo em que ainda estou meditando; Não posso ser tão categórico e não quero julgar meus irmãos. Minha reflexão tem uma base teológica: por exemplo, quando o Senhor nos diz que ele sempre estará conosco e que quando 2 ou 3 – e não 2.000 ou 3.000 – estão juntos em seu nome, lá está ele. Para mim, a adoração acontece neste lugar: em seu nome. Há um aspecto histórico, de aprender a ser uma igreja na ecclesia, mas também na diáspora, que são duas realidades ligadas à dinâmica da igreja peregrina no mundo. É bonito estarmos juntos fisicamente, mas podemos ficar juntos sem que isso seja físico. Então, eu ainda estou refletindo. No nosso caso, incentivamos a adoração de “dois ou três” nos lares, em nome de Jesus. O que gravei no YouTube são vídeos como recursos devocionais, para que as pessoas em casa possam ter algo para orientá-las em seu tempo de adoração. Assim, em minha igreja, os serviços não estão ocorrendo no ambiente do santuário, apenas nos lares. O que fazemos online são reuniões em pequenos grupos. ”

Augustus Nicodemus Lopes, pastor da Primeira Igreja Presbiteriana de Recife:

“A crise causada pela pandemia de coronavírus provocou reações diferentes nos membros da minha congregação. Somos uma igreja reformada com cerca de 800 pessoas. Damos grande ênfase à pregação da Palavra de Deus e ao cuidado pastoral. No entanto, seguindo a orientação das autoridades brasileiras, suspendemos nossos serviços e atividades por um tempo para evitar contaminação. Muitos de nossos membros enfrentaram esse momento de crise com confiança e paz em Cristo. Mas há outros que sofrem de solidão, medo e ansiedade.

“Nossos pastores estão cuidando ativamente do rebanho por meio de reuniões virtuais na internet, onde ensinam as Escrituras e oram juntas. Aprendemos a usar aplicativos de reunião para esse fim. Para nossa surpresa, essas reuniões da Internet com grupos da igreja tiveram um efeito surpreendente no incentivo e no fortalecimento das pessoas. A maioria delas está confiante em Deus e consolada, mesmo diante das terríveis perspectivas diante de nós. Outros estão realmente muito angustiados e exigem um cuidado pastoral mais direto. A grande maioria está em suas casas, esperando o fim da quarentena. Distribuímos diretrizes para serviços familiares em residências, sugerimos livros para leitura e transmitimos mensagens de conforto e esperança pela Internet.

“Eles aprenderam há muito tempo que nosso Deus está no controle de todas as coisas. Ele governa as nações. Ele faz todas as coisas funcionarem juntas pelo bem de seus filhos. Ao contrário de muitas igrejas neopentecostais, que sempre dizem que Deus quer nos dar prosperidade financeira, saúde e felicidade aqui neste mundo, preparamos nosso povo para enfrentar as dificuldades da vida, que ocorreram até mesmo para crentes fiéis como Jó, João, o Batista e o apóstolo Paulo. Eles aprenderam que o sofrimento serve para nos tornar semelhantes a Cristo, desejar mais as coisas de Deus e tirar nossos corações das coisas deste mundo. Eu acredito que a maioria da congregação pensa assim.

“Nada acontece no mundo se não for a vontade de Deus. Jesus disse no sermão escatológico [Mateus 24] que epidemias, guerras, pragas, fomes e terremotos acontecerão antes da vinda do Senhor. Essas coisas ocorrem para nos fazer perceber que somos fracos e pecadores, que somos incapazes de controlar nosso próprio destino e nos fazer olhar para Deus e buscar ajuda dele. Um único vírus, em questão de alguns meses, trouxe o caos ao mundo inteiro e abalou a civilização da humanidade até suas fundações. Quão fraca, frágil e vulnerável é a humanidade! Desastres como esse nos ajudam a ver nossa total cegueira diante de nossa situação real e a verificar nosso otimismo e esperança no homem.

“Isso não significa que, no meio de todo esse sofrimento, nosso Deus não sinta compaixão por quem está sofrendo. A mesma Bíblia que mostra que ele governa as nações também diz que simpatiza com os pobres, os aflitos e os necessitados. No meio de tudo isso, ele está abençoando cada pessoa de maneiras que não podemos perceber ou entender por enquanto. Existem muitos relatos de pessoas que encontraram Deus no meio da crise, outras que aprenderam a amar seus vizinhos e a ajudar com suas necessidades. Nosso Deus está sempre presente, na calma e na tempestade. Vivemos coram Deo – na presença de Deus.”

Fonte: Christianity Today com reportagem adicional da Associated Press