Pastor John MacArthur

Realizando cultos internos mais uma vez, desafiando as ordens de bloqueio da COVID-19 da Califórnia, o pastor John MacArthur da Grace Community Church no domingo disse à sua congregação: “Estamos realizando uma igreja … porque nosso Senhor a ordena”. 

A megaigreja se reuniu horas depois que um tribunal de apelações derrubou uma decisão que permitia que ela se reunisse para adoração.

“Eles não querem que nos encontremos, isso é óbvio”, disse MacArthur depois que o condado de Los Angeles garantiu a suspensão da decisão do tribunal de primeira instância que teria permitido à congregação se reunir em ambientes fechados com máscaras e distanciamento social.

“Eles não estão dispostos a trabalhar conosco. Eles só querem nos fechar. Mas estamos aqui para honrar o Senhor ”, continuou o pastor.

O Tribunal de Apelação da Califórnia disse em sua decisão no final do sábado: “Entre o dano que flui do risco elevado de transmissão de COVID-19 (ou seja, ‘doença grave e mortal’) e o dano que decorre de ter que conduzir serviços religiosos ao ar livre de dentro de casa, o saldo nesta fase inicial favorece a emissão de uma suspensão.”

MacArthur disse que não sabe “exatamente o que a cidade está tentando fazer conosco”, e esclareceu que o serviço interno não tinha como objetivo ser “rebelde”. “Estamos nos reunindo porque nosso Senhor nos ordenou que nos reuníssemos e O adorássemos.”

A igreja de Sun Valley tem realizado cultos presenciais apesar das recentes ordens de bloqueio do governador Gavin Newsom proibindo reuniões em igrejas internas. A Grace Community abriu um  processo na semana passada contra as restrições estaduais, acusando funcionários do governo de restringir seletivamente as reuniões em meio à pandemia. 

“Quando muitos foram às ruas para se envolver em protestos ‘políticos’ ou ‘pacíficos’ supostamente contra o racismo e a brutalidade policial, esses manifestantes se recusaram a cumprir as restrições à pandemia. Em vez de fazer cumprir as ordens de saúde pública, os funcionários públicos estavam muito ansiosos para conceder uma exceção de fato para esses manifestantes favorecidos ”, diz o processo.

Na sexta-feira, o juiz James Chalfant, da Corte Superior de Los Angeles, concordou que é responsabilidade do condado mostrar por que MacArthur e sua igreja deveriam ter permissão para infringir os direitos constitucionalmente protegidos das igrejas de exercer livremente a religião. O tribunal de apelações, no entanto, emitiu uma ordem de emergência no sábado em favor do condado de Los Angeles.

Os advogados da igreja argumentaram que as exigências do condado para cumprir as restrições do COVID-19 não eram razoáveis. A igreja ofereceu que a congregação obedecesse ao uso de máscaras e ao distanciamento social dentro da igreja até que o assunto fosse totalmente ouvido.

“Isso foi estipulado como uma ação mais razoável do que a pressa do condado para encerrar os serviços religiosos. O juiz concordou e marcou a audiência completa para 4 de setembro, ordenando que os fiéis usassem máscaras e distância social entre grupos familiares na igreja”.

MacArthur disse que ao ouvir previsões terríveis sobre o número de mortos, foi “o suficiente para fazer qualquer pessoa com bom senso” parar e tomar medidas para garantir que ninguém corresse perigo.

Embora a igreja inicialmente tenha mudado para um modelo de transmissão ao vivo e encerrado os cultos pessoais, em poucas semanas, MacArthur disse que os membros começaram a aparecer novamente. A Grace Community decidiu reiniciar os cultos de adoração presenciais, com os líderes da igreja dizendo que o governo não tinha autoridade para impedi-los de se reunir.

Em resposta, funcionários do Departamento de Saúde Pública do Condado de Los Angeles  ameaçaram MacArthur com “repercussões como multas e até mesmo possível prisão” se sua igreja não cumprisse as ordens do estado.

Folha Gospel com informações de The Christian Post