Radicais hindus na Índia. (Foto: Reprodução/India Times)
Radicais hindus na Índia. (Foto: Reprodução/India Times)

A perseguição foi generalizada em toda a Índia e China, mesmo durante a pandemia, mas as coisas só devem piorar em 2021, advertiu o Release International (RI).

A instituição de caridade, que apoia cristãos perseguidos em todo o mundo, afirma que a China “comprou o silêncio da comunidade internacional” por meio das relações comerciais.

Este ano continuou a ver igrejas não registradas no país invadidas ou forçadas a fechar.

A vigilância está aumentando, já que as autoridades em algumas áreas forçaram as igrejas registradas a instalar câmeras de CFTV.

Os cristãos também relatam que algumas igrejas colocaram pôsteres proclamando as crenças comunistas.

“O governo do presidente Xi Jinping está aumentando sua ‘limpeza’ de qualquer coisa que não avance a agenda comunista”, disseram os parceiros do Release.

“Eles parecem acreditar que podem conseguir isso por oposição sistemática.”

As autoridades chinesas “compraram liberdade de censura devido ao comércio com a China. Muitos países agora consideram esse comércio essencial para suas próprias economias”, acrescentaram.

O relatório avisa que a China explorou a pandemia para aumentar seu controle sobre as igrejas, especialmente as não registradas.

Bob Fu, o líder da ChinaAid que enfrentou ameaças de bomba este ano por seu trabalho pela liberdade religiosa, diz que o governo chinês acelerou a remoção forçada de cruzes de igrejas durante a pandemia.

“O governo chinês está tentando de todas as maneiras tirar vantagem do vírus, aumentando a repressão contra as igrejas cristãs”, disse ele.

Na Índia, o crescente nacionalismo hindu está por trás do aumento da violenta perseguição aos cristãos desde que o BJP (Bharatiya Janata Party) chegou ao poder em 2014.

Os ataques a cristãos e igrejas continuaram apenas após a reeleição do primeiro-ministro do BJP, Narendra Modi, em uma vitória esmagadora em maio de 2019.

Os ataques não pararam, apesar da pandemia, com a Alliance Defending Freedom registrando 225 incidentes de violência de motivação religiosa contra os cristãos em 2020, contra 218 em 2019.

Isso inclui um ataque de multidões de até 3.000 pessoas contra cristãos em três vilas no estado de Chhattisgarh em setembro.

Outros países mencionados no relatório incluem a Malásia, onde o pastor raptado Raymond Koh continua desaparecido.

Parceiros da Release avisam que o governo recém-formado está usando o surto de Covid para seus próprios fins.

“Eles fecharam igrejas por todo o país, onde a perseguição está definitivamente aumentando”, disseram.

Na Nigéria, os cristãos continuam a ser atacados pelo grupo terrorista Boko Haram e por militantes Fulani fortemente armados.

Os parceiros da Release dizem que os ataques estão cada vez mais assumindo a característica de uma jihad.

“Vimos ataques bem planejados, bem orquestrados e sistemáticos às comunidades cristãs que não têm nada a ver com a luta pelas pastagens”, disse o parceiro da Release, Rev. Hassan John.

“Esses ataques são impulsionados por uma ideologia islâmica, que visa destruir ‘os infiéis’ e, em muitos lugares, deslocá-los de suas comunidades, enquanto o governo, deliberadamente ou por omissão, fecha os olhos para a carnificina.”

Enquanto alguns foram mortos em ataques a comunidades em grande parte cristãs, outros foram sequestrados para obter resgate.

Mark Lipdo, outro parceiro da Release na Nigéria, acrescenta: “O fracasso da governança levou ao aumento da criminalidade com impunidade.”

Apesar dos enormes desafios, algumas boas notícias também surgiram este ano.

O parceiro de Release na Coreia do Norte, um dos países mais difíceis em relação ao cristianismo, diz que os crentes de lá veem a pandemia como um ato de Deus que abriu novas oportunidades para eles.

Isso inclui uma duplicação das distribuições da Bíblia este ano, apesar das restrições da Covid.

“Este foi o ano mais criativo que testemunhamos na igreja clandestina até agora”, disse o parceiro.

E no Irã, os cristãos conseguiram evitar a vigilância do governo reunindo-se online.

“A perseguição está aumentando no Irã porque as autoridades estão cientes do crescimento no número de convertidos e igrejas nos lares. Eles estão determinados a todo custo para conter isso”, dizem os parceiros da Release.

“Não há dúvida de que o governo está preocupado com o fato de muçulmanos desiludidos estarem se tornando cristãos.”

Comentando as descobertas do relatório, o CEO do Release, Paul Robinson, disse: “Nossos parceiros nos dizem que os ataques estão aumentando sob o comunismo na China, o Islã no Irã e a Malásia e sob o hinduísmo militante na Índia.

“No entanto, apesar da perseguição e da pandemia, vemos evidências claras da ousadia, coragem e confiança em Deus dos cristãos sob pressão em todo o mundo.”

Folha Gospel com informações de The Christian Today