Ravi Zacharias morreu em 19 de maio de 2020, aos 74 anos, após batalha contra o câncer.
Ravi Zacharias morreu em 19 de maio de 2020, aos 74 anos, após batalha contra o câncer.

O Ministério Internacional Ravi Zacharias (RZIM, sigla em inglês) publicou as conclusões de um relatório independente que encomendou a um escritório de advocacia, após várias alegações de abuso sexual serem conhecidas antes e depois da morte do conhecido apologista cristão.

O relatório de 12 páginas conclui que Ravi Zacharias manteve relações sexuais e amorosas inadequadas com dezenas de mulheres, tanto nos Estados Unidos quanto no exterior.

Grande parte do relatório detalha como as massagistas descrevem o toque indesejado e o assédio sexual. Também descreve como Zacharias usou sua posição como líder espiritual para manipular e ameaçar as vítimas com consequências caso falassem.

Depois de revisar e-mails e aplicativos de mensagens em quatro dispositivos móveis entregues para a investigação, mais de 200 fotos e vídeos foram encontrados de mulheres que ele havia contatado pessoalmente nos Estados Unidos e na Ásia. Alguns desses contatos eram explicitamente sexuais, centenas de fotos eram de mulheres nuas e, em vários casos, as mulheres tinham entre 20 e 30 anos. “Ninguém na RZIM teria acesso administrativo aos seus dispositivos ou comunicações por e-mail”, diz o relatório.

Zacharias recebeu fotos até alguns meses antes de sua morte em maio de 2020 aos 74 anos.

Muito do abuso descoberto pelos investigadores aconteceu em torno da massagem, que Zacharias confiava para tratar uma lesão crônica nas costas. Ele viajava regularmente com uma massagista pessoal e criticava um colega da equipe da RZIM que questionava a “aparência de impropriedade” por fazê-lo.

As massagistas relataram à investigação que “Zacharias pagava muito bem ou deixava gorjetas grandes e dava presentes às vezes generosos, como um tapete persa ou uma bolsa Louis Vuitton com US$ 500 dentro”.

Embora o relatório não tenha entrevistado ninguém fora dos EUA, os investigadores descobriram evidências de que Zacharias encontrava-se rotineiramente com massagistas quando viajava.

Zacharias também usou “fundos do ministério” para fornecer “apoio financeiro mensal” a mulheres com quem ele tinha longos períodos de comunicação. Dezenas de milhares de dólares foram doados no que ele descreveu como “esforços humanitários”.

Zacharias usou milhares de dólares de fundos do ministério dedicados a um “esforço humanitário” para pagar quatro massagistas, fornecendo-lhes moradia, escola e apoio mensal por longos períodos de tempo, de acordo com os investigadores.

Uma mulher disse aos investigadores que “depois que ele providenciou para que o ministério lhe desse apoio financeiro, ele exigiu sexo dela”. Ela chamou isso de estupro.

Ela disse que Zacharias “a fez orar com ele para agradecer a Deus pela ‘oportunidade’ que ambos receberam” e, como com outras vítimas, “chamou-a de sua ‘recompensa’ por viver uma vida de serviço a Deus”, diz o relatório. Zacharias avisou a mulher que se ela falasse contra ele, seria responsável por milhões de almas perdidas quando sua reputação fosse prejudicada.

Os advogados Lynsey Barron e William Eiselstein, da Miller & Martin, empresa contratada para a investigação independente, explicaram que não teveram acesso às informações sobre determinados períodos, incluindo um intervalo entre 2014 e 2017.

A investigação também deixou claro que nenhuma testemunha de fora dos Estados Unidos foi entrevistada, mas pode confirmar que Ravi Zacharias agendou dias e semanas sozinho em outros países, que muitas vezes foram descritos como horários para escrever livros. As notas encontradas em seu celular mostram traduções do inglês para o tailandês e mandarim de frases como “Espero que nosso amor dure para sempre”, “Gostaria de ter uma linda lembrança com você” e “Seus lábios são especialmente bonitos”.

O relatório também menciona o caso da vítima Lori Anne Thompson, uma mulher que em 2017 denunciou que Ravi Zacharias a havia manipulado para enviar-lhe imagens nuas. Referindo-se a um acordo de não divulgação (NDA) entre Thompson e Zacharias, a investigação disse que “não teve acesso” a evidências “que nos teriam permitido chegar a conclusões significativas”. Mas acrescentou: “Outras testemunhas entrevistadas para esta investigação relataram conduta semelhante por parte do Sr. Zacharias, que é consistente com algumas das alegações da Sra. Thompson”.

Durante a investigação, vários funcionários da RZIM disseram à investigação que as pessoas na organização que levantaram questões sobre o comportamento de Ravi Zacharias e a falta de responsabilidade foram demonizadas. “Alguns membros da equipe nos relataram que, quando expressaram dúvidas sobre a história do Sr. Zacharias, foram ignorados, marginalizados e acusados ​​de deslealdade ”.

Ravi Zacharias mentiu repetidamente para sua equipe e membros do conselho e “descreveu seus críticos como ‘pessoas desagradáveis’ e ‘lunáticos’ que estavam se envolvendo em calúnias e falsidades de ‘tipo satânico’ .

A investigação não encontrou nenhuma evidência de que a liderança ou equipe da RZIM soubessem da má conduta sexual de Zacarias. 

“Como sua necessidade de tratamentos com massagens era bem conhecida e aceita, ele conseguiu esconder sua má conduta à vista de todos”, diz o relatório.

Cada revelação no relatório contrasta com o testemunho público de um líder – e um ministério – conhecido por pregar integridade e verdade.

O relatório conclui dizendo: “Nossa investigação se limitou à má conduta sexual do Sr. Zacharias e, mesmo quanto a esse assunto, não foi exaustiva. Reconhecemos que não falamos com todos os indivíduos que podem ter informações relevantes para fornecer. Nós nos esforçamos para equilibrar a necessidade de integridade com a necessidade de conveniência, e estamos confiantes de que descobrimos evidências suficientes para concluir que o Sr. Zacharias se envolveu em má conduta sexual ”.

Quando ele morreu em maio de 2020, Ravi foi elogiado por pessoas famosas como o então vice-presidente Mike Pence e o astro do futebol americano Tim Tebow, por seu testemunho fiel, seu compromisso com a verdade e sua integridade pessoal. Agora está claro que, nos bastidores, o homem por tanto tempo admirado pelos cristãos ao redor do mundo abusou de inúmeras mulheres e manipulou as que estavam ao seu redor para fazer vista grossa.

RZIM: “Coração partido e envergonhado”

O conselho da RZIM publicou o relatório independente em 11 de fevereiro, juntamente com uma declaração em que expressou estar “chocado e magoado com as ações de Ravi”.

“Ser vitimado por contato sexual indesejado, avanços e comportamento é horrível”, diz RZIM, e “é diametralmente oposto a tudo o que acreditamos sobre o valor e a dignidade de cada pessoa”.

O conselho deixa claro que eles “ acreditam não apenas nas mulheres que tornaram públicas suas denúncias, mas também em outras mulheres que não haviam feito denúncias públicas contra Ravi, mas cujas identidades e histórias foram descobertas durante a investigação”.

A organização também agradece aos jornalistas, defensores “que trouxeram denúncias de má conduta e abuso sexual à nossa atenção”.

“É com profundo pesar que reconhecemos que, por não acreditarmos nos Thompson e por perpetuarmos privada e publicamente uma narrativa falsa, eles foram caluniados por anos e seu sofrimento foi muito prolongado e intensificado. Isso nos deixa com o coração partido e com vergonha ”, acrescentam.

“Os resultados desta investigação e sua divulgação ao público serão devastadores para a esposa, filho e filhas de Ravi, e para toda a sua família”, admite. De acordo com a Christianity Today (a revista que publicou um artigo detalhado com três vítimas denunciando comportamento impróprio em centros de massagem), Margie Zacharias, viúva de Ravi, renunciou ao conselho e ao ministério em janeiro, enquanto sua filha Sarah Davis deixou o cargo presidente, mas continua CEO.

A organização concentra-se no “arrependimento” ao definir os próximos passos a serem executados. “Lamentamos a declaração que divulgamos em 15 de setembro de 2020. Faltou compaixão e preocupação”, admite a diretoria da RZIM, “também deu a impressão de que todos os funcionários da RZIM compartilhavam a opinião de que as alegações eram falsas. Nossa declaração foi errada no tom e errada na impressão de representar toda a nossa equipe”.

“Lamentamos ter permitido que nossa confiança perdida em Ravi resultasse em menos supervisão e responsabilidade do que seria sábio e amoroso”.

Eles também “reconhecem que em situações de abuso prolongado, muitas vezes existem problemas estruturais, políticos e culturais significativos. É imperativo que, onde essas coisas existem em nossa organização, tomemos medidas específicas para garantir que sejam devidamente diagnosticadas e tratadas ”.

Um “plano de restituição e reforma organizacional” são as duas prioridades da organização nos próximos meses.

“À luz das descobertas da investigação e da avaliação contínua, estamos buscando a vontade do Senhor em relação ao futuro deste ministério. Continuamos entusiasmados em ver o evangelho pregado por meio das questões culturais. Estaremos dedicando tempo em oração e jejum para discernir como Deus está nos guiando, e falaremos sobre isso em um futuro próximo ”, conclui a declaração.

Folha Gospel com informações de Christianity Today e Evangelical Focus