Pastor com depressão (foto ilustrativa)
Pastor com depressão (foto ilustrativa)

À medida que mais pastores relatam dificuldades com seu bem-estar geral em meio à pandemia do COVID-19, números recordes deles, incluindo mais da metade dos pregadores nas principais igrejas protestantes, estão agora “considerando seriamente” deixar o ministério de tempo integral um novo estudo do Grupo Barna.

O estudo, lançado na terça-feira, foi conduzido de 12 a 28 de outubro e incluiu 507 pastores seniores protestantes nos Estados Unidos.

Ele descobriu que quase quatro em cada 10 pastores, ou 38% deles, disseram que estão “pensando seriamente” em deixar o ministério de tempo integral. Isso reflete um salto significativo dos 29% de pastores que relataram se sentir assim em janeiro.

Quando os dados são divididos em pastores tradicionais e não tradicionais, isso revela que 51% dos pastores tradicionais estão “considerando seriamente” deixar o ministério de tempo integral. Além disso, 34% dos pastores não tradicionais relataram se sentir assim em relação a seus empregos.

Joe Jensen, vice-presidente de envolvimento da Igreja de Barna, disse que o número crescente de pastores que agora procuram deixar seus cargos de tempo integral é motivo de alarme.

“Esta estatística em particular, é a mais alta que já vimos”, disse Jensen, apontando para o esgotamento que ele acredita que muitos pastores estão experimentando após a pandemia.

“Estamos rastreando isso em nosso relatório do Estado dos Pastores que fizemos com a Pepperdine University em 2016, 2017. Não tínhamos essa estatística exata, mas estávamos monitorando o esgotamento. [E] os pastores estavam se sentindo esgotados e os fatores de risco envolvidos”, disse Jensen.

Ele explicou: “2021 é o mais alto que já vimos, e é por isso que, como empresa, francamente, estamos alarmados … e estamos preocupados com o bem-estar geral dos pastores. Estamos preocupados em saber como isso está impactando a saúde geral da Igreja. Eu realmente acredito que no coração de toda igreja saudável está um pastor saudável. Então, definitivamente, quase quatro em cada dez pastores na América estão considerando seriamente deixar o ministério de tempo integral no ano passado … motivo de preocupação. ”

Jensen disse acreditar que a pandemia “teve um impacto significativo” no bem-estar dos pastores com base nos dados que coletaram em meio à pandemia. Ele citou especificamente o bem-estar espiritual, emocional, relacional, financeiro e físico dos pastores – uma métrica que ele chama de “cinco dimensões do florescimento”.

“Há muito tempo temos monitorado o bem-estar e a saúde geral dos pastores em Barna, mas temos monitorado especialmente como a pandemia impactou os pastores pessoalmente e profissionalmente. Temos prestado bastante atenção a essas cinco dimensões do florescimento, onde estamos rastreando seu bem-estar espiritual … seu bem-estar emocional, seu bem-estar relacional, bem-estar financeiro e físico também,” disse Jensen.

“Temos feito pesquisas com pastores de maneira muito consistente nos últimos 18 meses, desde o início da pandemia e em janeiro, quando perguntamos se eles estavam pensando seriamente em desistir”, ele continuou. “E preste atenção porque esta questão é realmente o culminar de muitas das outras questões.”

“Este se resume a, como eles veem sua vocação e seu propósito em relação a todas as outras dimensões? Realmente faz com que o pastor se concentre em levar tudo em consideração, olhar para o futuro e dizer: ‘É algo que ainda fui chamado para fazer?’ ”

Jensen disse em 2020, quando a pandemia fechou muitas igrejas, muitos pastores “estavam apenas em modo de sobrevivência, tentando descobrir como ficar online e como se conectar com seu povo mesmo quando eles não estavam lá para se conectar com eles.”

Em 2021, as pessoas começaram a sair dos lockdowns e as igrejas começaram a se abrir, porém, agora os pastores estão lutando contra o lento retorno de muitos de seus congregantes.

“Quando fomos para 2021, especialmente quando as igrejas começaram a voltar presencialmente, estávamos começando a prestar atenção em ‘como isso impactou seu bem-estar geral quando o povo não estava voltando?’ Eles provavelmente esperavam que isso acontecesse. E assim 2021 definitivamente teve todos esses desafios para os pastores”, disse Jensen.

Uma pesquisa recente da Lifeway mostrou que, embora a maioria das igrejas protestantes esteja agora aberta para cultos pessoais, as pessoas têm voltado lentamente para os bancos, especialmente para as igrejas negras.

Em comparação com os dados de janeiro de 2020, os dados do Lifeway mostraram que, em agosto, 13% das igrejas estavam atraindo menos de 50% de sua frequência pré-COVID-19. Cerca de 35% dos pastores relataram níveis de frequência entre 50% e 70% no período, enquanto outros 30% relataram níveis de frequência entre 70% e 90%.

Jensen não foi capaz de fornecer uma causa direta para a disparidade entre o número de pregadores tradicionais e não convencionais que estão pensando em abandonar o ministério de tempo integral. No entanto, ele disse que há evidências sugerindo que as diferenças na cultura da igreja podem ser a causa.

“Muitos dos principais pastores com quem converso vêm pessoalmente de uma tradição litúrgica… a maneira como toda a sua filosofia de ministério é centrada nesta expressão pessoal do ministério”, disse Jensen.

Quando se trata do aumento geral de pastores que procuram deixar seus empregos, Jensen disse que os pastores mais saudáveis ​​relataram que estavam usando as cinco dimensões do florescimento. Era menos provável que dissessem que estavam pensando em abandonar o ministério de tempo integral.

Quase metade dos pastores que não consideraram deixar seus empregos têm uma classificação excelente em todas as cinco dimensões do florescimento, em comparação com 14% dos pastores que estão pensando seriamente em desistir, mostram os dados.

“Em resumo, eu diria que há uma correlação entre sua saúde geral e seu senso de chamado ou propósito quando se trata de seu chamado geral como pastor”, disse Jensen.

O descontentamento atual entre os pastores sobre seus empregos surge mesmo quando um estudo da Prudential mostra que 48% dos adultos nos Estados Unidos, em geral, também estão repensando o tipo de trabalho que desejam após a pandemia.

Jensen, que foi pastor por 20 anos, diz que os pastores devem ser vistos como pessoas “como qualquer outra pessoa”.

“Você fez a pergunta: ‘Devem os pastores ser um pouco diferentes da população em geral?’ E eu diria que fui pastor por 20 anos, e diria que tive algumas das mesmas dificuldades que as pessoas que liderava ”, disse ele.

Quando questionado se os dados refletiam alguma disparidade de gerações entre os pastores, Jensen disse “isso não é apenas uma questão de idade.”

“Antes da pandemia, estávamos prestando atenção à média de idade dos pastores na América que estava entre 55 a 59 anos. No entanto, estamos vendo que nos dados, muitos pastores mais jovens com menos de 45 anos também estão lutando”, disse ele. “E então isso não é apenas uma questão de idade.”

O descontentamento que força muitos pastores a repensar seu chamado também tem sérias implicações para a liderança da Igreja, o que Jensen observa que injeta alguma incerteza sobre como será o futuro da liderança da Igreja.

“A sucessão pastoral é algo a que estamos prestando muita atenção porque veremos, nos próximos dois a cinco anos, uma grande onda de pastores procurando passar o bastão para a próxima geração de pastores”, disse ele.

“Não sabemos como isso vai mudar ainda, mas estamos confiantes de que a pandemia desempenhou um grande papel em como os pastores estão vendo sua capacidade de passar o pastorado para a próxima geração. Você sabe que a grande questão é: como se parece a próxima geração de pastores? ”

Jensen também acredita que existem passos práticos que a comunidade da Igreja, em geral, pode dar para ajudar seus líderes a florescerem e passos que os pastores podem dar por si mesmos.

“Só para ser bem prático, acho que congregantes, membros, diáconos, seja quem for que esteja cercando esses pastores dentro das congregações, [devem] incentivá-los a se conectar e ter amizades profundas”, disse ele.

“Muitos pastores não têm amizades profundas porque sua comunidade imediata são as pessoas que estão pastoreando, então é muito difícil para eles encontrarem amizades significativas. Eu encorajaria os pastores a estenderem a mão para outros pastores”, aconselhou o especialista em Barna.

Jensen observou que os pastores, em geral, evitam aconselhamento e mentoria, mas precisam entender que não há problema em pedir ajuda.

“Os pastores tradicionalmente não se sentem confortáveis ​​por uma série de razões diferentes para buscar aconselhamento, para buscar mentor. Você sabe que deve estar tudo bem na comunidade da Igreja e na cultura da Igreja para um pastor dizer: ‘Quer saber? Eu preciso de ajuda.’ Eu preciso de algum aconselhamento. Estou lutando emocionalmente ”, disse ele.

“Mas, para ser franco, por qualquer motivo, muitos pastores não se sentem confortáveis ​​em serem vulneráveis ​​em um contexto de liderança. Eu realmente acho que as igrejas precisam se comunicar e dizer: ‘Ei pastor, está tudo bem não estar bem.'”

Ele acrescentou: “Acho que as igrejas deveriam fornecer verbas de aconselhamento para pastores e encorajá-los. Não deixe as finanças, não deixe o estigma disso atrapalhar você de obter a ajuda mental e emocional de que precisa para que possa liderar de forma mais eficaz de um ponto mais saudável. “

Ele observou ainda que, além de obter ajuda, os pastores e a comunidade da Igreja também devem usar os desafios que surgiram no ministério após a pandemia para repensar a maneira como medimos o sucesso e o florescimento na Igreja.

“Eu acho que a pandemia é uma grande oportunidade para os pastores realmente pararem e olharem para dentro. Esses números, eu acho, podem realmente ser uma coisa boa para nos despertar para a realidade do que realmente somos chamados a fazer como pastores. Isso é algo para o qual sou profundamente chamado? Isso é apenas um trabalho? Isso é apenas uma posição? Ou é uma vocação profunda no âmago do meu ser? ” ele perguntou. “Eu encorajaria os pastores a se inclinarem para este momento e se perguntarem essas questões mais profundas.”

“Você olha por toda a Escritura e vê líder após líder chegando a esses momentos de dúvida e hesitação, e Deus estava lá para todos eles. Para Moisés, Deus estava lá e disse: ‘Vou te dar tudo que você precisa’. Para o rei Davi, em quase todos os Salmos, lemos onde ele questionava se seria capaz de fazer isso. Se ele pudesse sobreviver a todas as pressões e todos os conflitos e todos os adversários e inimigos,” ele continuou. “Deus o reassegurou de Sua presença.”

“A posição pastoral sempre teve seus desafios ao longo dos tempos… Há uma pressão crescente, especialmente nos últimos 20 anos ou mais para ser como um determinado pastor”, disse ele.

A métrica de sucesso para os pastores tem se centrado em coisas como o número de membros da igreja, quanto dinheiro está sendo coletado em dízimos e ofertas e quão grande é o campus da igreja.

“E é por isso que estamos dizendo em Barna, é hora de uma nova métrica de sucesso na Igreja, onde começamos a medir os pastores e dar um tipo diferente de métrica porque eu realmente acho que isso contribuiu”, disse Jensen.

“Os pastores têm perseguido essa ideia do que significa ter sucesso, e não estamos à altura disso. E então você traz todas as complexidades de liderar em uma pandemia e não estar relacionalmente envolvido com a comunidade e com amigos próximos e a complexidade do ministério digital e do envolvimento digital. Você reúne todas essas coisas que é definitivamente uma receita para confusão, incerteza e dúvida”, disse ele.

“O que realmente precisamos para começar a medir são as coisas que realmente importam”, disse ele, observando que em 2022 esse será o foco da empresa. “E nós realmente acreditamos que o que importa agora é o nosso povo realmente crescendo como discípulos de Jesus em todas as áreas de sua vida.”

Folha Gospel com informações de The Christian Post