As autoridades palestinas e israelenses coordenarão a segurança em Belém durante as festas natalinas, durante as quais esperam receber mais de 60 mil pessoas.

Dezenas de milhares de peregrinos e turistas de todo o mundo irão a Belém para comemorar o Natal como fazem anualmente, e nesta ocasião gozarão de um bom tempo durante a noite do dia 24 de dezembro, segundo as previsões dos serviços meteorológicos.

As autoridades palestinas na cidade, situada cerca de oito quilômetros ao sul de Jerusalém, e também as israelenses, cujo Exército controla a segurança na Cisjordânia, coordenam as facilidades para que os visitantes possam chegar à Praça da Manjedoura, no coração da antiga cidade, com pouco mais de 30 mil habitantes.

Os organizadores calculam que este ano visitarão Belém cerca de 60 mil pessoas para a noite do dia 24 e o dia do Natal.

Esta tarde será realizada uma tradicional recepção natalina na Basílica da Anunciação, na cidade de Nazaré, no norte de Israel, onde também passarão as festas milhares de peregrinos e turistas.

Em Belém, os festejos natalinos são comemorados três vezes: em 24 e 25 de dezembro pelos católicos na igreja franciscana de Santa Catarina; em 5 e 6 de janeiro pelos ortodoxos -que administram a Basílica da Natividade – e em 18 de janeiro pelos armênios.

O Exército israelense distribuiu 10 mil permissões entre residentes palestinos cristãos de Gaza e Cisjordânia por períodos de duas a quatro semanas, para que possam passar de um território a outro, e também aos israelenses, para visitas familiares.

A ordem na cidade de Belém ficará a cargo da Polícia palestina, subordinada à Autoridade Nacional Palestina. Apesar do conflito entre palestinos e israelenses, nunca foram registrados ataques ou choques entre grupos rivais durante as festas natalinas.

As cerimônias e a missa do galo na Igreja de Santa Catarina, com capacidade para 900 fiéis, serão presididas pelo monsenhor Michel Sabah, máximo dignatário da Igreja Católica na Terra Santa, que peregrinará amanhã a partir de sua sede em Jerusalém.

A missa de meia-noite será transmitida pela televisão palestina e os peregrinos e turistas poderão acompanhá-la em um telão junto a uma árvore de natal.

Entre os que comparecerão à igreja para a missa da noite do dia 24 de dezembro estão o presidente da ANP, Mahmoud Abbas.

Além disso, como já é tradicional, participarão da eucaristia os cônsules gerais de Espanha, Itália, França e Bélgica, os quatro Estados europeus protetores da Terra Santa.

Fonte: EFE