Cristãos protestam contra ataques a igrejas no Paquistão
Cristãos protestam contra ataques a igrejas no Paquistão

Um tribunal antiterrorista de Lahore absolveu e ordenou a libertação de 42 cristãos anteriormente presos por tumultos depois que duas igrejas no maior bairro cristão do Paquistão foram bombardeadas em 2015.

O grupo de vigilância internacional Christian Concern (ICC) informa que a sentença foi decretada nesta semana, depois que os acordos foram firmados com as famílias de dois muçulmanos que foram mortos por manifestantes.

Os distúrbios resultaram de um atentado terrorista contra duas igrejas no bairro cristão de Youhanabad, localizado em Lahore. Quinze pessoas foram mortas nos atentados, incluindo 11 cristãos e quatro muçulmanos. Em resposta, os cristãos locais fizeram um tumulto no qual dois homens muçulmanos suspeitos de participar dos atentados foram linchados.

Nos dias seguintes, a polícia fez várias operações no distrito, prendendo cerca de 500 pessoas. O tribunal sentenciou 42 cristãos por terrorismo, enquanto os que atacaram as igrejas ficaram impunes.

Dois dos prisioneiros cristãos morreram enquanto aguardavam o julgamento. Os outros entraram com um pedido nos termos da Seção 345 do Código de Processo Penal, que argumentava que eles deveriam ser libertados porque haviam chegado a um acordo com as famílias dos dois muçulmanos falecidos.

O tribunal aceitou esse pedido e absolveu todos os suspeitos, incluindo os dois que morreram sob custódia, depois que as evidências do acordo com as duas famílias foram apresentadas ao tribunal.

As famílias dos 40 prisioneiros restantes receberam bem o acordo e a sentença, observa o ICC, e relataram “estarem satisfeitos em ver o retorno de seus entes queridos após quase cinco anos de prisão”.

O gerente regional da ICC, William Stark, disse: “A International Christian Concern está feliz em ver a solução pacífica dos distúrbios e prisões de Youhanabad depois de quase cinco anos. Os bombardeios das duas igrejas e os tumultos mortais que se seguiram marcaram verdadeiramente um dia sombrio na história do Paquistão. Esperamos que lições importantes possam ser aprendidas com essa tragédia. Lições que trarão maior proteção aos locais de culto cristão e aberto diálogo entre as comunidades religiosas do Paquistão para resolver disputas religiosas. ”

Foi relatado anteriormente que os 42 cristãos foram informados de que, se renunciassem à fé e adotassem o Islã, sua absolvição seria garantida. Segundo relatos, um dos homens presos, Ifran Masih, respondeu dizendo que preferia ser enforcado do que abraçar o Islã.

Na época, Wilson Chowdhry, então chefe da Associação Cristã Paquistanesa Britânica, uma organização sem fins lucrativos dedicada a ajudar os cristãos paquistaneses perseguidos, disse ao The Christian Post que o relatório é uma evidência de que “extremistas” podem ter “se infiltrado” no sistema legal do país.

“O fato de que homens cristãos poderiam ser poupados da pena de morte simplesmente renunciando à fé cristã e aceitando o Islã é uma indicação clara de que extremistas se infiltraram no sistema de justiça do Paquistão ou que a nação está cheia de fanáticos que não param de converter [infiéis]”, disse Chowdhry na época.

A Portas Abertas dos EUA, classifica o Paquistão como o quinto pior na sua Lista Mundial da Perseguição 2020.

Folha Gospel com informações de The Christian Post