Silas Malafaia
Silas Malafaia

Em entrevista a VEJA, o pastor Silas Malafaia, líder da Assembleia de Deus Vitória em Cristo, disse que ficará neutro no primeiro turno da eleição à Prefeitura do Rio.

Ele afirmou que “são 99,9% as chances” dele não pedir votos para o prefeito Marcelo Crivella (Republicanos), bispo licenciado da Igreja Universal do Reino de Deus e que tentará a reeleição, e nem para o ex-prefeito Eduardo Paes (DEM), de quem é amigo. Crivella e Paes disputam o eleitorado evangélico.

Malafaia argumenta que a decisão é para não prejudicar a votação do vereador Alexandre Isquierdo, aliado em busca da reeleição e ex-coordenador de campanha do deputado estadual Samuel Malafaia, irmão de Silas. Isquierdo e Samuel são filiados ao DEM, o mesmo de Paes.

“Quero eleger o meu vereador Alexandre Isquierdo. Não quero briga com ninguém para não interferir na votação dele. Sabemos como é a política”, disse Silas Malafaia, apoiador do governo Jair Bolsonaro. Sobre o segundo turno, afirmou: “Vamos deixar a água do rio correr”.

Na capital, a Vitória em Cristo tem 80 templos e cerca de 60 mil fiéis. O pastor mantém um programa de TV há 37 anos, um dos mais antigos entre as lideranças evangélicas.

Crivella e Paes

Crivella aposta as fichas eleitorais nos evangélicos para chegar ao segundo turno. No segunda-feira, 20, o prefeito se reuniu, no Palácio da Cidade, com líderes do segmento. Entre os convidados, estavam R.R Soares, chefão da Igreja Internacional da Graça de Deus, e Josué Valandro Júnior, pastor da Igreja Batista Atitude, frequentada pela primeira-dama Michelle Bolsonaro, na Barra da Tijuca.

No encontro, participou ainda Jair Bolsonaro (sem partido). Apesar do esforço de Crivella, o presidente não declarou apoio ao prefeito e deverá ficar neutro no primeiro turno. Bolsonaro tratou de assuntos como a renegociação de dívidas da prefeitura com o BNDES e da liberação de dinheiro para obras da Transbrasil. O prefeito tem frequentado cultos fora da agenda oficial.

Paes, por sua vez, começará as primeiras conversas com líderes evangélicos. Entre eles, o bispo Abner Ferreira, da Assembleia de Deus Ministério de Madureira. Estava nos planos do ex-prefeito procurar justamente o pastor Silas Malafaia. O ex-prefeito aparece empatado com Crivella pela preferência dos evangélicos. Os dois têm 17%, segundo a última pesquisa do Datafolha, divulgada em dezembro.