Perseguição aos cristãos: homem ajoelhado em uma igreja destruída
Perseguição aos cristãos: homem ajoelhado em uma igreja destruída

Extremistas islâmicos estão ganhando terreno na região do Sahel na África e no Afeganistão, que devem se tornar pontos críticos para a perseguição aos cristãos em 2022, adverte a organização beneficente para a liberdade religiosa Release International em um relatório, que afirma que a Índia e a Coreia do Norte também são “países de crescente preocupação”.

Não é apenas a Nigéria, mas a maior região do Sahel (uma faixa de 500 a 700 km de largura, em média, e 5.400 km de extensão, entre o deserto do Saara, ao norte, e a savana do Sudão, ao sul), na África subsaariana, onde o extremismo islâmico está crescendo, à medida que a perseguição aos cristãos também está aumentando rapidamente na Índia e na Coreia do Norte, diz o relatório da instituição de caridade Persecution Trends 2022.

A região do Sahel inclui Burkina Faso, Camarões, Chade, Gâmbia, Guiné, Mauritânia, Mali, Níger, Nigéria e Senegal.

“A situação que os cristãos enfrentam em Burkina Faso agora é semelhante à da Nigéria”, acrescenta um parceiro da instituição de caridade no relatório.

Em 2021, os jihadistas alvejaram cristãos no norte de Burkina Faso, forçando igrejas a fechar e se reunir em segredo, aponta o relatório, explicando que os ataques variaram de bombardeios, assassinatos, sequestros e incêndios em escolas a ataques a líderes religiosos e locais de culto.

A pressão na região deve continuar em 2022, especialmente após a retirada das tropas francesas na área.

Os grupos terroristas da Al-Qaeda e do Estado Islâmico vêm lançando ataques na África Ocidental desde janeiro passado. Em maio, suspeitos de serem jihadistas emboscaram uma cerimônia de batismo onde mataram 15 cristãos na província de Oudalan, no norte de Burkina Faso, perto da fronteira com Mali.

“Pressão semelhante está crescendo na vizinha Nigéria, onde ataques de terroristas do Boko Haram, combatentes [do Estado Islâmico] e milícia Fulani continuaram ao longo de 2021”, diz o relatório, citando um parceiro da instituição de caridade, dizendo: “Militantes Fulani destruíram mais de 50 aldeias e deslocou quase 5.000 cristãos. Os ataques dos Fulani agora incluem sequestros com pedidos de resgate. Igrejas, líderes religiosos e comunidades cristãs continuam sendo os alvos principais.”

A instituição avisa que os ataques podem aumentar em 2022, à medida que a campanha política começa antes das eleições gerais de 2023, assim como os ataques de extremistas do Boko Haram e Fulani aumentaram em períodos eleitorais no passado.

O relatório acrescenta que as tensões também devem exacerbar o Afeganistão e a Coreia do Norte, que já são grandes perseguidores dos cristãos.

“Em 2022, há uma ameaça muito real de níveis mais elevados de perseguição violenta no Afeganistão”, disse o CEO da Release International, Paul Robinson, referindo-se à aquisição do país do sul da Ásia pelo Talibã.

“Nossos parceiros nos dizem que os cristãos incapazes de seguir as formas exteriores do Islã, como rezar na mesquita e dizer a shahada, a profissão de fé islâmica, se destacarão mais claramente”, acrescenta. “Isso aumenta sua vulnerabilidade à perseguição e a pressão sobre eles para se conformarem”.

O relatório também chama a atenção para a Índia, onde “os ataques contra cristãos estão aumentando e mais estados estão impondo leis anticonversão”.

“O nacionalismo hindu está em ascensão na Índia. Hindus militantes pedem que a conversão religiosa do hinduísmo seja ilegal em todo o país”, observa o relatório.

Enquanto os cristãos representam apenas 2,3% da população da Índia e os hindus representam cerca de 80%, os nacionalistas hindus radicais do país têm realizado ataques contra os cristãos sob o pretexto de punir a minoria por supostamente usar recompensas monetárias para converter os hindus ao cristianismo.

As leis anticonversão presumem que os cristãos “forçam” ou dêem benefícios financeiros aos hindus para atraí-los a se converterem ao cristianismo. Embora algumas dessas leis estejam em vigor há décadas, nenhum cristão foi condenado por converter alguém “à força” ao cristianismo.

A Lista Mundial da Perseguição 2021, da Missão Portas Abertas dos EUA, adverte que, desde que o partido nacionalista hindu Bharatiya Janata assumiu o poder em 2014, a perseguição contra os cristãos e outras minorias religiosas aumentou.

O número de ataques violentos contra cristãos na Índia aumentou quase 75% para 486 em 2021, ante 279 em 2020, de acordo com um novo relatório do Fórum Cristão Unido, que afirma que 2021 foi o ano mais violento para a minoria cristã desde o país Independência em 1947.

Folha Gospel com informações de The Christian Post


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