Oficiais do governo muçulmano participam do culto de Natal na Igreja Evangélica de Cartum Bahri, no Sudão
Oficiais do governo muçulmano participam do culto de Natal na Igreja Evangélica de Cartum Bahri, no Sudão

Em contraste com seu antecessor, o novo ministro de assuntos religiosos do Sudão participou na semana passada de um culto de Natal de uma igreja há muito perseguida pelo governo anterior.

Após o anúncio do governo sudanês do Natal como feriado pela primeira vez em oito anos, o Ministro de Assuntos Religiosos Nasr al-Din Mufreh acompanhou altos funcionários do governo no serviço de Natal da Igreja Evangélica de Cartum Bahri – uma congregação que o governo islâmico anterior tinha assediado por anos.

Em uma entrevista coletiva após visitar várias igrejas em Cartum no dia de Natal, o líder muçulmano enviou um forte sinal de convivência religiosa aos cristãos em um país onde eles sofreram por causa da fé sob o ex-presidente Omar al-Bashir.

“Apresento minhas desculpas pela opressão e pelos danos infligidos a você fisicamente, pela destruição [pelo governo anterior] de seus templos, pelo roubo de sua propriedade e pela detenção e prisão injustas de seus servidores e confisco de prédios de igrejas”, disse Mufreh, de acordo com a Rádio Dabanga.

O Sudão suspendeu o Natal como feriado após a separação do Sudão do Sul em 2011. A TV do Sudão, administrada pelo governo, no dia de Natal, transmitiu cultos de Natal de várias igrejas em Cartum, incluindo a Igreja Evangélica de Cartum Bahri, cujos membros foram sujeitos a prisões por falsa acusações e cujos bens foram ameaçados.

A igreja faz parte da Igreja Evangélica Presbiteriana do Sudão (SPEC) , que foi envolvida em disputas de propriedades, com o governo nomeando e administrando um comitê para assumir o controle da denominação.

À luz dos avanços na liberdade religiosa desde que Bashir foi deposto em abril, o Departamento de Estado dos EUA anunciou em 20 de dezembro que o Sudão havia sido removido da lista de países violadores da liberdade religiosa que envolvem ou toleram “violações sistemáticas, contínuas e flagrantes da liberdade religiosa ”e foi atualizado para uma lista de observação. O Sudão havia sido entrado na lista de violadores pelo Departamento de Estado dos EUA desde 1999.

Período de transição

Bashir, deposto pelo exército em 11 de abril após o início de protestos em dezembro de 2018, foi condenado em 14 de dezembro a dois anos em uma instituição correcional por corrupção e posse ilegítima de moeda estrangeira. Ele ainda enfrenta acusações de planejar o golpe de 1989 que o levou ao poder.

Bashir ainda não foi acusado pela repressão no início deste ano, que matou mais de 250 manifestantes.

Entre as 11 pessoas nomeadas para um Conselho de Soberania para supervisionar a transição para o governo civil no Sudão está Raja Nicola Eissa Abdel-Masih, uma cristã copta que por muito tempo atuou como juíza no Ministério da Justiça do Sudão. Ela era um dos seis civis nomeados para o conselho em 21 de agosto.

Em meio a esses sinais esperançosos, os cristãos no Sudão ainda aguardam a devolução de propriedades confiscadas pelo governo sob Bashir , que também foi indiciado pelo Tribunal Penal Internacional por dirigir uma campanha de assassinato em massa, estupro e pilhagem (que é o furto ou roubo indiscriminado de bens alheios como parte de uma vitória política ou militar, ou no decorrer de uma catástrofe ou tumulto, como numa guerra ou num desastre natural) contra civis em Darfur.

Violência desde 2011

Após a separação do Sudão do Sul em 2011, Bashir prometeu adotar uma versão mais rígida da sharia (lei islâmica) e reconhecer apenas a cultura islâmica e o idioma árabe.

Líderes da igreja disseram que as autoridades sudanesas demoliram ou confiscaram igrejas e limitaram a literatura cristã sob o pretexto de que a maioria dos cristãos deixou o país após a secessão do Sudão do Sul.

Em abril de 2013, o então ministro sudanês de Orientação e doações anunciou que não seriam concedidas novas licenças para a construção de novas igrejas no Sudão, citando uma diminuição na população do sul do Sudão.

O Sudão, desde 2012, expulsou cristãos estrangeiros e destruiu igrejas. Além de invadir livrarias cristãs e prender cristãos, as autoridades ameaçaram matar os cristãos do Sudão do Sul que não os deixaram ou cooperaram com eles em seus esforços para encontrar outros cristãos.

Os cristãos têm voz

Após a deposição de Bashir, os líderes militares formaram inicialmente um conselho militar para governar o país, mas outras demonstrações os levaram a aceitar um governo de transição de civis e figuras militares, com um governo predominantemente civil a ser eleito democraticamente em três anos.

Espera-se que os cristãos tenham maior voz sob o novo governo. Em setembro, o pastor Mobarak Hamad, ex-chefe do Conselho da Igreja do Sudão, exigiu que o governo de transição devolvesse todos os prédios, terras e propriedades da igreja confiscadas indevidamente pelo antigo regime.

O ministro de Assuntos Religiosos, Mufreh, disse a Asharq Al-Awsat que seu ministério lutaria contra o terrorismo, extremismo e noções de takfiri – punições por deixar o Islã. Mufreh trabalhou anteriormente como líder na mesquita de Al-Ansar em Rabak, ao sul de Cartum.

O novo governo empossado em 8 de setembro, liderado pela primeira-ministra Abdalla Hamdok, uma economista, tem a tarefa de governar durante um período de transição de 39 meses. Enfrenta os desafios de erradicar a corrupção de longa data e um “estado profundo” islâmico enraizado nos 30 anos de poder de Bashir.

Hamad, ex-presidente do Conselho de Igrejas do Sudão, disse que o governo deve recuperar todas as propriedades confiscadas sob o regime anterior, incluindo o Clube Católico e outro prédio pertencente à Igreja do Interior do Sudão.

O Clube Católico, localizado estrategicamente perto do Aeroporto Internacional de Cartum, foi transformado em sede do Partido do Congresso Nacional de Bashir. O edifício da Igreja Interior do Sudão, usado pela Igreja Internacional de Cartum e outras organizações cristãs, foi transformado em escritório do notório Serviço Nacional de Inteligência e Segurança (NISS).

Em 29 de julho, o presidente do Conselho Militar Abdul Fattah Al-Burhan emitiu uma decisão de alterar o nome de NISS para o Serviço de Inteligência Geral.

A medida também congelou o artigo 50 da Lei de Serviço de Segurança, que concedeu à NISS amplos poderes de inspeção e detenção sem justa causa, amplamente utilizados contra cristãos e opositores políticos.

O Sudão travou uma guerra civil com o sul do Sudão de 1983 a 2005 e, em junho de 2011, pouco antes da secessão do Sudão do Sul no mês seguinte, o governo começou a combater um grupo rebelde nas montanhas de Nuba que tem suas raízes no sul do Sudão.

Antes da transição do poder, a agência Portas Abertas (EUA) classificou o Sudão como o sexto pior país do mundo em perseguição cristã em sua Lista Mundial da Perseguição de 2019.